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日本探月之路几经挫折 今欲扛起探月先锋大旗

排行榜 收藏 打印 发给朋友 举报 来源: 中国航天报   发布者:全球军事网
热度129票  浏览771次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年8月11日 03:26

  近日,日本宇宙研究开发署下属的研究咨询机构———月球探测恳谈会提交了一份报告,提议日本应当争取在2015年在月球表面实现探测器软着陆,并力争在2020年派遣机器人在月球表面进行探测。同时,该报告还指出,日本应在2020年前投资约900亿日元(约9.68亿美元)来研发载人航天技术,凭自身实力实现载人往返太空和地球。

  虽然日本未来真正采取的航天政策和报告中提到的建议可能并不会完全一致,但从这份报告中,我们能够清晰地看到,在美国总统奥巴马放弃其前任布什制定的重返月球计划后,日本对充当探月急先锋的领头人角色已经跃跃欲试了。

  日本的探月行为是随波逐流还是由来已久?日本探月目的何在?日本能否扛起探月先锋的大旗?

  探月之路几经挫折

  日本的探月计划从上世纪80年代中期就已经启动。日本的第一个月球探测器是1990年1月发射的缪斯A科学卫星。这颗卫星进入太空后更名为“飞天号”,是日本第一次发射接近月球的科学卫星,也使日本成为继美国和前苏联之后,世界上第3个进行月球探测的国家。

  该探月计划在很大程度上是试探性的,其主要目的是协助日本科学家掌握探月以及实施其他航天计划所必需的空间探索和轨道控制技术。

  缪斯A科学卫星在发射成功后向月球轨道释放了一个小型探测卫星,但是这枚小型探测卫星很快就出现了故障而告失灵。缪斯A科学卫星在绕地球飞行一段时间后,最终在1993年4月坠毁在月球上,这一探月计划宣告失败。

  在汲取了这次探月计划失败的教训以后,日本在1991年度又启动了月球A计划,其主要目标是在1995年发射月球探测器———月球-A。

  由于在研究过程中缺乏统筹安排,同时又太过急于求成,虽然探测器在1996年就已研发成功,但着陆器的技术难关却一直难以攻破。经过6次延期,着陆器的研发难题终被解决。然而,在仓库中沉睡了十多年的探测器因严重老化而无法进行发射。日本宇宙研究开发署被迫在2007年1月取消了已持续十余年的“月球-A”探月计划。

  1999年,在美国阿波罗登月计划的启发下,日本宇宙研究开发署利用当时最新的研发技术,开始了研制新型月球探测器的尝试,这也就是后来的“月亮女神”探月计划。经过多年的努力,“月亮女神”绕月探测器终于在2006年10月中旬进入了最后的调试阶段。但是,之后其又由于出现技术故障而被迫推迟发射。

  几经波折之后,日本的月亮女神绕月探测卫星终于在2007年9月14日搭乘H2A火箭发射升空。日本也在当年11月公布了用“月亮女神”获得数据制成的月球动画。

  发射“月亮女神”也是日本进行真正意义上的月球探测的开端。而日本媒体当时更是豪言:“月亮女神”计划是自近40年前美国实施‘阿波罗’探月计划以来,规模最大的探月行动。

  日本探月意欲何为?

  按照日本宇宙研究开发署的计划,“月亮女神2号”将在2012年发射,而“月亮女神X号”也将于2017年发射。这些探月计划包括月球车、月球望远镜的研制以及在月球表面建立科学设备网络等内容。尽管遭遇了重重困难,日本仍然执著地进行探月行动,其目的何在?

  中国空间技术研究院有关专家认为,日本进行探月的最终目标是在月球建立永久性基地,开发和利用月球的资源、能源和特殊环境,为载人探测其他行星做准备。

  的确,早在2005年1月,日本宇宙研究开发署就公布了其未来20年的太空开发远景规划草案,主要规划就是建立月球基地、通过国际合作开展载人航天活动以及建设作为小行星探测中转站的空港等。

  联系到日本在2003年发射的隼鸟号小行星探测器、今年5月发射的拂晓号金星探测器以及正在研制中的水星探测器,我们便可以看到,日本进行探月活动本身并不是目的,其目的是为了对金星、水星等太阳系行星进行深空探测,在更为广阔的范围内开展实验、寻找资源。

  成为探月先锋尚需时日

  日本未来会不会成为月球探测的领跑者?要回答这个问题,必须从其技术、资金、人才三个方面来看。

  无可否认,日本的综合国力强,微电子技术、智能化技术、航天材料和工程工艺水平都处于世界领先水平,在无人机应用、空间技术应用和空间技术探索等方面都走在了前列。同时,美国等西方航天大国还在帮助其完善火箭技术和培训宇航员。这些都是日本从事探月活动所具有的巨大优势。

  然而,我们也看到,日本的航天工业起步较晚,虽然其目前的航天技术从某些项目上来讲可以和其他世界航天大国并驾齐驱,但明显的不足是缺乏经验。经验不足便直接导致技术的稳定性和可靠性不足。比如日本研发的一些探测器的各项性能指标都很高,但是系统集成能力弱,可靠性不高,探测器入轨后往往容易发生故障。

  同时,据日本航天专家估算,如果要在2020年实现机器人探月,则需要耗资约2000亿日元。而这必然将与卫星、火箭研制等项目争夺预算,如何协调仍是一个很大的问题。特别是最近几年,日本航天业维护和更新设备的难度增大,与航天业相关的技术研发资金日益吃紧。

  此外,受资金不足的影响,支撑日本航天业的人才也逐年减少。1995年日本航天机械产业的从业人数约有1万人,近年来则跌破了6000人。

  由此可见,日本要想在月球探测上实现新的突破,还有很多道坎需要迈过,要想真正扛起探月先锋的大旗尚需时日。

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