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日不落帝国的衰落:维多利亚女王统治下的英国

热度275票  浏览1117次 【共0条评论】【我要评论 时间:2009年11月24日 04:21

  

  

维多利亚女王

  

  

维多利亚女王夫妇和孩子们

  岳东晓先生曾言“美国是盎格鲁萨克逊文明的最高阶段”。而在小生看来,“盎格鲁萨克逊文明的最高阶段”不是今天的美国,而是一百多年前的英国维多利亚时期。当今美国的技术水平当然远远超过当年的英国;但无论是文化艺术的造诣还是“帝国的手腕”,却只能说“如今传到徒子徒孙手里,实在是没剩下几成。”

  

  维多利亚女王与帕默斯顿勋爵

  

  一八三七年,年仅十八岁的肯特郡主维多利亚登基为英国女王,直到她在一九○一年逝世。维多利亚女王在位的六十多年当中,英国控制全球海权,主宰世界贸易,其广阔的殖民地遍布各大洲,“日不落帝国”俨然“可以与世界抗衡”。在维多利亚时期,英国涌现出牛顿以来最伟大的科学家麦克斯韦,莎士比亚以来最杰出的文学家狄更斯,自由主义政策的先锋格莱斯顿和大名鼎鼎的外交家帕默斯顿,可谓人才济济。

  

  帕默斯顿这个名字中国人可能有些陌生,不过很多中国人都知道他的那句名言:“大英帝国既没有永恒的盟友,也没有永恒的仇敌,只有永恒的利益。”在十九世纪中叶的欧洲,帕默斯顿勋爵可以说是无人不晓。此公于一八三○年首次出任英国外交大臣,先后担任外相长达十六年之久;又在一八五五年和一八五九年两次出任英国首相,直到他于一八六五年去世。在这三十五年当中,维多利亚帝国的对外政策深受帕默斯顿的左右。其谋略之深远、手法之高妙、算度之精密,纵观几百年来世界外交史,除了中国大外交家周恩来,再无人能与之相提并论。

  

  让中国人永世不忘的鸦片战争,正是当时担任外交大臣的帕默斯顿所发动的。一九九七年香港回归之际,著名导演谢晋拍摄的巨片《鸦片战争》真实的记录了这段历史。正如这部传世之作片首的题词所言,“只有当一个民族真正站起来的时候,才能正视和反思她曾经屈辱的历史。”

  

  一八三九年林则徐虎门销烟乃是挽狂澜于既倒的英雄气概,更是知其不可而为之的精忠报国。不过,以林则徐的精明强干,只要他对海外的局势有起码的了解,就决不会选择一八三九年来查禁鸦片。林则徐的失败就在于他没有认识到,他真正的对手不是广州的那群鸦片贩子,而是远在伦敦的帕默斯顿。

  

  历史是必然性和偶然性的混合体。英国步步东来直至用坚船利炮打破清朝的大门是必然要发生的事情,但这场战争在一八三九年爆发却又有其偶然性。对西方缺乏最起码了解的大清王朝误打误撞的选择了一个最糟糕的时机。恰恰正是在一八三九年,帕默斯顿办成了一件在欧洲外交史上影响深远的大事:他创建了一个国家。

  

  法国东北部和荷兰南部沿海地区是一片无险可守的平原,任何控制了这里的敌对势力都会构成对英伦三岛的巨大压力。一八一五年,正是在这片平原上的滑铁卢,威灵顿公爵击败拿破仑,解除了有史以来对英国最大的威胁。自此之后,确保这片土地不落入任何欧洲大陆强权之手便一直是英国的目标。英国的第一次尝试失败了。维也纳和会把这片土地划归荷兰的结果是一八三○年革命爆发。一时间,法国、普鲁士、俄罗斯和奥地利各国军队云集,眼看一场大战就要到来。

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