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美国M1坦克之父莱特:从未觉得自己的设计完美

热度98票  浏览129次 【共0条评论】【我要评论 时间:2012年9月19日 17:00

  美国M1坦克之父菲利普W莱特晚年曾说:坦克是大东西,各国都会首先考虑升级,而不是重新设计。不知道是不是这个原因,他的设计看似总不那么完美。莱特异于别人的是,他能认识到自己的不完美,并预留改进的空间。

  没有人天生是一个坦克设计师。菲利普W莱特也一样。

  1949年莱特取得密歇根大学工程学博士学位后,加入克莱斯勒公司,做的是全轮驱动卡车的研究。几个月后,因为国际形势的紧张,他被调整去设计和建造M48坦克。

  在这一领域,莱特很快就展示了过人的才华。1951年,他和他的同事们给坦克加装了测距仪和弹道计算机,这种新式的火控系统能够修正弹道和距离,更精准地打击目标。

  上世纪60年代,美国与西德开始MBT-70坦克开发计划。尽管这一计划后来被终止,但克莱斯勒公司却以MBT-70所累积的技术,从1973年起开发M1坦克。作为该型坦克的总设计师,莱特有很多大胆的设计。

  M1没有像其它坦克那样使用柴油发动机。它使用的是莱卡明公司的AGT-1500燃气轮机。该发动机功率1500马力,能够使用多种燃料。多年以后,莱特接受俄罗斯记者采访时说,这一决定是为了保证坦克的稳定性。因为燃气轮机与柴油机比起来,部件要少30%,维护较为简单,更换也非常方便。

  一般谈论坦克,总要围绕其三个性能:机动、火力、防护。其实,莱特说的稳定性才是最致命的。坦克身躯庞大,稳定性不好的话,一旦在战场上“趴窝”就无异于等着挨打,机动是谈不上了,火力和防护也都将十分有限。这种例子在战争史上比比皆是。

  可能正是这种实战性的设计,M1在海湾战场上才铁流滚滚,只用100多个小时就横穿了伊拉克全境。但即使是莱特本人,也从未觉得自己的这一设计是完美的,毕竟这种燃气轮机造价高昂,而且耗油很多。

  M1的不完美还有它最初的主炮。对于苏联T-64、T-72和T-80坦克的装甲来说,其105毫米线膛炮的火力根本洞穿不了。当然,这一次不是莱特的原因,因为当时美国最大口径的火炮只有那么大。但是莱特很明白这一点,所以,他特意把炮塔设计得大一点,为以后改装120毫米火炮预留了空间。

  M1最初的重量只有58吨,这个重量,在坦克两侧各装6个负重轮就足够了,但莱特在设计时每侧又多增加一个。因为战场随时在变化,道高一尺魔高一丈,以后装甲加厚是不可避免的。莱特称之为“为未来的生产变化预先计划”。果不其然,M1坦克后来根据战场的需要不断推出新型号,其中M1A2SEP重达63吨。

  莱特晚年曾说:坦克是大东西,各国都会首先考虑升级,而不是重新设计。不知道是不是这个原因,他的设计看似总不那么完美。但莱特异于别人的是,他能认识到自己的不完美,并预留改进的空间。单凭这一点,他其实已经接近完美了。

  行文至此,有一个细节不得不说。如此大名鼎鼎的莱特,在今天的互联网上却是个“非著名专家”。笔者搜索他的照片颇费一番功夫,唯一的一张像素不高的照片,也许是他给未来预留的改进空间吧。

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