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美商人骗走清朝军舰 南北战争中助林肯平叛

热度164票  浏览131次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年1月09日 17:52

“浙江”号军舰

鸦片战争之后,在海防上吃了大亏的清政府开始重视海军建设。然而,长期的闭关锁国使清政府官员对外面的世界知之甚少,许多“洋骗子”借机欺骗清朝官员,侵吞了中国的巨额财富。其中美国人亨利华尔以造舰为由,骗走清政府100余万两白银,但军舰完工后又被亨利偷卖给美国联邦政府。这些军舰后来成了美国南北战争中的明星,帮助林肯总统平息了南方的叛乱,为了“纪念”清政府的“慷慨支援”,其中一艘军舰还被命名为“大清”号。

帮助镇压太平天国,美骗子兄弟获清朝信任

1859年,穷困潦倒的美国流浪汉汤森德华尔和亨利华尔兄弟远渡重洋,来到上海闯天下。当时太平军席卷苏浙,大批清军和失势地主逃到上海,局势一片混乱。华尔兄弟看准机会,组织流落当地的菲律宾人和欧美军事流氓成立了洋枪队(后改名“常胜军”),帮助清军与同太平军作战,赢得了清政府官员的信任。

亨利华尔以“常胜军大管家”自居,一手包办部队的武器、弹药及船舶供应,他成立华尔洋行招揽生意,变成上海滩的大军火商。为了牟利,亨利还把囤积的军火卖给太平军,他甚至写信给太平军统帅忠王李秀成,表示愿意帮太平军代买枪炮。

1862年初,太平军攻占宁波,并传出要采购军舰、沿运河打到北京的消息,在上海的清朝官员顿时惊慌不已,“买舰自保”的计划被提上议事日程。

华尔兄弟觉得这是一次乱中取利的好机会,他们四处游说,向清朝官员渲染太平军水师的可怕,汤森德对清朝地方官杨坊说:“叛军(太平军)的舰队迟早会绕开(常胜军)防区,沿水路打到上海,他们的大炮会把货栈、仓库、军营乃至教堂夷为平地……如果我们不行动,上海将岌岌可危。”紧接着,亨利又用超低价格引诱清朝官员,称“40万两白银即可购得大兵轮一艘、小兵轮四艘”,为了打消清朝官员对自己的疑虑,他坚称自己不会像其他白人那样“胳膊肘往外拐”,出卖中国利益。亨利甚至表白自己已是“完全归化天朝的子民”,时时都在为上海的安全着想。

借口赴美订造军舰,骗取100万两白银巨款

当时清廷在沪官员分成两派:刚刚率6000名淮军驰援的李鸿章认为湘军已经拿下安庆,处于强弩之末的太平军主力必然回援天京(南京),上海已高枕无忧。但杨坊与苏松太道吴煦等上海地方势力却有自己的小算盘:从美国订购军舰,组成一支小型的上海舰队,让华尔兄弟管理,日后既不用听命于朝廷,又能维护自身在上海滩的地盘,岂不妙哉?他们便极力赞成亨利赴美购舰,为制造既成事实,杨坊擅自动用府库存银,并伙同吴煦向在沪的江苏、浙江商人摊派,东拼西凑弄到40万两白银,背着李鸿章交给亨利。

1862年3月,亨利携巨款从上海出发,他沿途大肆挥霍,还故意在香港滞留一个月之久。在此期间,亨利反复向上海地方当局写信要钱,称美国发生内战,造船厂生意应接不暇,船价自然上涨,要杨坊等人追加银两,又从上海地方当局手中骗取白银60万两。之后,心满意足的亨利才不紧不慢地向美国进发,中途还停留在欧洲游山玩水,直到当年夏末才到达纽约。1862年底,亨利与弗吉尼亚州杰维特公司签订合同,订造3艘军舰,即“大清”号木壳炮舰、“浙江”号和“江苏”号辅助舰。为尽可能多地侵吞造舰款,亨利勾结船厂老板,在合同上玩起猫腻,使合同上的军舰造价远远高于当时的市场价格,而且这些军舰设计存在问题,根本经不起太平洋上的风浪,即使建成后也无法开回中国。

1862年圣诞节前夜,正当亨利盘算如何应付清政府的盘问时,他收到一封美国驻华公使蒲安臣寄来的信件,告知他的哥哥汤森德已于当年9月21日被太平军击毙。得知这个消息后,亨利居然没有一点悲伤,还兴奋地邀请杰维特公司的老板去赌场“潇洒了一把”。因为在亨利看来,再也不用担心自己干的龌龊事会害得哥哥难于脱身了。杨坊等人远隔重洋,自己又不打算再回中国,清政府从此再无法奈何他,他尽可鲸吞从中国骗来的购舰费安享后半生。正如亨利所料,1864年太平天国革命被镇压下去后,清廷内部矛盾重新尖锐起来,出任两江总督的李鸿章旧事重提,以“徒费国怒,挟洋自重”的罪名参劾杨坊等人,一举打掉上海地方势力,但他却没有追究被亨利骗走的百万银两,便宜了这个美国骗子。后来,亨利在纽约结婚成家,再也没有来过中国。

南北战争中屡立战功,“大清”号炮舰成为明星

1863年,美国南北战争进入转折之年,北方联邦政府为断绝南方邦联与欧洲的航运,竭尽全力扩充海军,搜罗市面上所有能够买到的战舰。当年6月,美国海军上将保尔丁等人找到亨利,愿意买下这3艘中国军舰,亨利自然求之不得。于是,他瞒着清政府将3艘军舰低价卖给了美国北方联邦政府,并将卖舰所得的17.7万美元放入了自己腰包。

北方海军购入这3艘军舰后,将“浙江”号更名为“郁金香”号,“江苏”号改为“吊钟花”号,为北方军队执行巡逻、运兵等任务。吨位最大、火炮最多的“大清”号则以本名加入北方海军,并在日后成为北方海军的一艘名舰。

1864年6月,“大清”号参加了围捕南军袭击舰“塔科尼”号的战斗。随后,它又加入了南大西洋封锁分舰队,参与了攻打南军要塞的战斗。在大约两年的时间里,“大清”号屡次截获南军军舰和运输船,在美国联邦政府平定南方叛乱的战斗中立下了赫赫战功。

1865年1月26日清晨,“大清”号在坎巴希河俘获了一艘南方运输船,正当其押送俘虏返航时,突然遭到南军袭击。在激战中,由于身处狭窄河道中难以机动,“大清”号被南军炮台射来的炮火打得遍体鳞伤。战斗持续了7个小时,“大清”号渐渐不支,舰长被迫做出了痛苦的决定――将“大清”号开上河岸搁浅。但“大清”号搁浅时所处的位置相当不利,整个左侧都暴露在南军炮台面前,南军试图用凶猛的炮火将“大清”号上所有官兵消灭掉。就在这危急时刻,援军及时赶到,被困在“大清”号的舰员们这才得以脱身,纷纷划着救生筏逃离已燃起熊熊大火的军舰。战斗结束后,“大清”号全体舰员因战斗英勇受到了美国海军部的表彰,而已经被大火烧成灰烬的“大清”号也因其战功永久留在了美国的史册上。

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