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美国打算贱卖氦气 科学家痛批糟蹋宝贵资源

排行榜 收藏 打印 发给朋友 举报 来源: 人民网   发布者:全球军事网
热度216票  浏览343次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年8月25日 21:29

  

  

未来氦的成本将是目前的1万倍

  据英国《每日邮报》8月23日报道,作为应用最广泛的惰性气体,氦气这一地球上的宝贵资源正以十分惊人的速度被大量消耗,很有可能在25至30年间消耗殆尽。这对于医疗和航天业来说无异于一场灾难,因为这种看似低廉的物质一旦用尽,没有任何东西可以替代。

  在聚会等热闹的场合廉价的氦气气球随处可见,这种气体看起来似乎非常廉价。但实际上氦气是地球上宝贵的、用途广泛的、不可再生资源,美国科学家警告称地球上的氦资源将在25至30年内耗尽。

  氦气是世界上用途最广泛的惰性气体,地球上的氦气资源正以十分惊人的速度被大量消耗。美国宇航局用氦气清洁火箭燃料,液态氦常常被用来冷却核反应堆和太空望远镜。因为价格太低,人们根本不会对它进行再循环利用。

  这对于用磁共振扫描仪的医院来说简直是个灾难,因为氦气是核磁共振成像扫描仪的一种重要成分,被用作该仪器的冷却剂。

  世界最大的氦气生产商―美国国家氦气储备公司位于美国得克萨斯州北部城市阿马里洛的一处废弃的飞机场里,该公司正以较低的价格转让。1996年,美国政府通过一项法案,根据此法案,美国国家氦气储备公司必须在2015年之前出售,以偿还建立时的费用。这意味着,氦气这种不可再生的气体,正以十分低廉的价格被出售。

  美国纽约康奈尔大学诺贝尔获得者罗伯特-理查森(Robert Richardson)告诉《新科学家》杂志说,一旦氦资源耗尽,我们将找不到代替品。

  他警告说,虽然有些用氦气的设备可以找到其它物质来代替,但像磁共振扫描仪这样的设备是没有物质可代替氦的。因为他们不能达到氦的低温效果,没有代替品能比氦的沸点更低。在低温工程中氦是可循环的。如果氦气的价格足够高的话,那么其他行业将循环利用氦。

  氦气是通过减慢某些矿石的放射性衰变而取得的,几乎我们所有的储备都是开采天然气时的副产品。只有一种方式可取得更多的氦气,就是从氚(一种放射性氢,美国在1988年后停止生产)的衰变中取得。

  美国储藏了世界上80%的氦气,所以美国以低价位出售的氦气的决定很大的打击了氦气市场。理查森教授说,以低价位出售氦气,使得氦气并没有被视为珍贵资源,而是使资源被严重“糟蹋”。他说:“问题是氦气将在短短25年中用尽,而美国政府的政策却使其以极低的价格出售。”

  然而理查森表示,低价氦意味着它将被“浪费掉”,而不是被当作一种珍贵资源加以利用。解决这个问题的唯一办法,就是将氦资源完全市场化。

  他表示,这将意味着氦一旦被消耗完,我们只有从空气里才能获取它,届时它的成本将是目前的1万倍。那样的话,也就意味着未来儿童派对上出现的氦气球将会被卖到100美元左右。

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