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美军GPS遭遇意外故障 软件问题瘫痪万台接收机

热度86票  浏览111次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年6月10日 00:44

  今年1月初,美军倚重的“王牌”——全球定位系统(GPS)遭遇意外故障,其具体细节直到近日才被披露。美国《军事时报》网站3日援引美联社的报道称,一个未被及时发现的软件兼容性问题,导致大批GPS接收终端失灵,部分研发中的先进武器项目也受到波及。尽管军方拒绝对此事发表更多评论,但这无疑是近年来最严重的一起GPS事故,再度引发分析人士对该系统可靠性的担忧。

  事故波及机密武器研发

  从1978年第一颗GPS卫星发射升空算起,该系统已连续运转了30余年,由于系统本身日趋复杂以及设备老化等因素,GPS出现失灵事件其实也在情理之中。正是因为看到了这方面的隐患,美军从2005年开始,从软硬件两方面启动升级工作,但在资金、技术和政策等多重障碍的阻挠下,进度落后于预期。

  有些讽刺的是,今年初的这次大规模失灵事件,正是在系统升级过程中爆发的。起初,军方试图将问题单纯归咎于防务承包商的过失,但后来不得不承认,事故的直接原因是军方在更新软件时,由于疏忽大意而导致卫星的地面控制设备出错。约有8000至10000台GPS接收机因此失效,包括X-47B隐身无人机在内的一些机密武器研发计划也受到影响,技术人员花了两星期才彻底排除故障。至于这次事故究竟对美军在阿富汗和伊拉克的作战行动造成了多大的麻烦,军方拒绝透露任何情况。

  报道认为,除了系统自身的问题,GPS还可能由于黑客攻击而失灵。尽管目前尚无公开的例证,但这类攻击今后几乎肯定会出现。此外,虽然GPS卫星的轨道高度达到两万公里,但考虑到军事科技的飞速发展,能摧毁卫星的手段仍非常多,比如从地面发射导弹和激光,用宇宙飞船在大气层外实施攻击等,这些都足以对GPS构成永久性的损害。

  GPS依赖症捆住美军手脚

  多名美国军事专家在接受采访时指出,此次GPS失灵,至少暴露了两方面的问题。首先是该系统的可靠性并不能让人放心。事实上,早在去年,就有专家指出GPS失灵的危险性正在增大,从而造成比较严重的困扰。现在回头来看,他们的预测并不是炒作。

  其次,美军对GPS的依赖已经到了无以复加的地步。现在,在伊拉克和阿富汗的美军出门巡逻时,哪怕只有两三人也需要携带GPS接收机,否则就可能在野外迷失方位。而这次,一个小小的软件故障就瘫痪了近万台接收机,这意味着有数万兵力可能因此无法正常使用。更严重的是,美军目前有超过100种精密武器系统依靠GPS支持,倘若后者在战时遭遇更严重的破坏,后果无疑是灾难性的。

  这次GPS失灵事故发生后,美国部分业内人士曾暗示,类似事件的诱因之一是经费紧张,外界报道则指称军方意图藉此索取更多经费。但无可置疑的是,GPS的可靠性正遭遇越来越多的挑战,的确需要投入更多资源来维护以及更新设备。

  升级计划不会改弦易辙

  和所有新事物一样,GPS诞生之初曾遭遇广泛非议,反对者批评该系统花费了巨额资金,却看不到任何实际好处。在今天看来,这一观点显得非常滑稽。历次地区性战争的实践已经证明,GPS能让美军用最小的代价发动最精准的打击,将不必要的破坏降至最低,无论算经济账抑或考虑政治影响都十分划算。

  随着冷战的结束,GPS也进入了民用领域,从船舶、汽车的导航,到石油勘探、探险、救援,乃至自动取款机和农民的播种机的工作,在各方面都得到了普遍应用。正如美国“全球安全组织”主任约翰派克所强调的那样,如果GPS完全失灵,“不用说打仗,我们可能连自己的家门都出不去。”

  当然,美军对GPS的既定升级计划,并不会因为这次意外而改弦易辙。就在上月28日,美国刚刚发射了一颗“升级版”的GPS卫星。按照官方说法,它具有更高的可靠性和安全性,未来将与11颗同类卫星组成第二代GPS的骨干。值得注意的是,5天后即6月2日,中国的“北斗”导航系统也增添了一颗卫星。到2020年左右,“北斗”系统将覆盖全球,届时,若老旧的GPS还没有完成更新换代,其民用市场肯定会被更新、更先进的“北斗”抢占一部分,这也从另一个角度解释了美军为何对有关GPS的任何不利消息都如此敏感。青年参考

(责任编辑:刘峰)

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