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骑士之城:马耳他十字军骑士团的地下城堡传奇

热度115票  浏览357次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年5月28日 11:44
2009年2月24日,瓦莱塔修复工程的考古人员在圣•乔治广场下发现一条幽深却可供人穿行的隧道。这难道是马耳他骑士团在当地建设的地下城堡?
2009年2月24日,瓦莱塔修复工程的考古人员在圣•乔治广场下发现一条幽深却可供人穿行的隧道。这难道是马耳他骑士团在当地建设的地下城堡?

    数百年来,马耳他首都瓦莱塔的居民一直相信,驻守当地长达两个半世纪的马耳他十字军骑士团曾经在当地建设了一座地下城堡,那里的秘密通道深不可测,军事迷宫百转千回。然而,那些古老传说的拥趸们现在却不得不回到现实,瓦莱塔圣•乔治广场地下停车场修建前的考古调查证实地下确实在某种意义上存在“秘密通道”,很可能只是这座城市的地下给排水系统而已,但它们仍然是五百年前十字军骑士团荣誉光辉历史的见证。

    十字军的地下城?

    瓦莱塔,地中海岛国马耳他的首都,是一座享誉全球的历史文化名城,早在1980年就被列入联合国教科文组织的《世界文化遗产名录》。随着大量游客慕名而来,交通问题成为这座小城的痼疾。正如瓦莱塔市长所言,交通拥挤甚至威胁到了当地的古建筑,而那些没有停车场的景点更是不堪重负。马耳他总统府(以前的骑士团大首领宫殿)前的圣•乔治广场正是这样的典型例子。

    为了改善圣•乔治广场的交通状况,瓦莱塔市政府决定在广场下修一个地下停车场并借机对广场进行修缮。圣•乔治广场历来就是瓦莱塔的核心地带,修建地下停车场之前的考古调查自然就引起了极大的关注,也被各方寄予厚望。

    2009年2月24日,瓦莱塔修复工程(Valletta Rehabilitation Project)指导下的考古调查工作果然有了收获。起初,建筑师克劳德•博格(Claude Borg)带领工人在广场作业,当一块石板被揭开时,一个深不见底的蓄水池出现在众人眼前;再向下挖掘40英尺来到底部后,工人在墙上发现了巨大的开口,连接着一条幽深却可供人穿行的隧道。

    克劳德•博格是瓦莱塔修复工程的执行协调人,他说:“很多历史学家和瓦莱塔的居民都描述曾经有人从广场的某一处角落进入过传说中的地下隧道,但这些隧道从未见诸任何史料,它们在哪里?此前的档案研究和考古工作也没有发现任何大型建筑存在的证据,遑论一个巨大的地下迷宫。但如今我们至少发现了它们的一部分。”马耳他历史文化遗产信托基金(Malta Heritage Trust)的考古学家爱德华• 赛义德(Edward Said)也认为目前的发现只是冰山一角。

    进一步的清理挖掘工作有了更多的收获。在清理完现场的碎屑后,考古人员发现隧道沿着平行于广场边上的宫殿廊柱延伸了半个广场的长度,并与其它分支通道相连形成了网络,而一条与中央隧道垂直的分支更是指向了宫殿的方向,很可能会与宫殿相连。

    隧道已历经数百年岁月,很多分支都被堵塞了,考古学家最终没能够从圣•乔治广场向隧道深处前进,但人们对这些巨石后掩藏的庞大隧道网络深信不疑。于是他们准备向“另一个方向”突破,转而去寻找这些隧道的建设者。事实上,隧道清理过程中发现的砖瓦匠标记和建筑风格都将隧道建设者锁定在了马耳他骑士团。

    马耳他骑士团

    马耳他骑士团,全名“圣•约翰•耶路撒冷•罗德•马耳他军事医院骑士团”(Sovereign Military Hospitaller Order of St. John of Jerusalem of Rhodes and of Malta),1048年创建于耶路撒冷,起初只是在十字军针对穆斯林的战争提供医疗服务,但后来在基督教与穆斯林对耶路撒冷的一系列争夺战中,逐渐演变成为一支强大的军事力量。

    当巴勒斯坦的基督教王国被阿拉伯人击溃以后,马耳他骑士团于1291年进入塞浦路斯,然后在1310年迁入罗德岛。当君士坦丁堡在1453年落入奥斯曼土耳其手中后,罗德岛上的骑士团就是整个东地中海地区唯一的基督教力量了。1523年,在敌我力量悬殊情况下顽强抵抗了6个月的骑士团赢得了土耳其苏丹的尊重,最终双方达成协议,土耳其允许骑士团安全撤出罗德岛前往欧洲。

    撤出罗德岛后的骑士团,居无定所,在欧洲大陆漂泊了7年。1530年,经过罗马教皇克莱门特七世(Pope Clement VII)同意,神圣罗马帝国皇帝查尔斯五世(Emperor Charles V)允许骑士团前往马耳他岛,而每年只需要象征性地缴纳1鹰币作为租金。

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