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1900年:一个美国传教士在中国的“抢劫盛宴”

热度79票  浏览44次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年6月06日 05:31

义和团运动被镇压之后,参与劫掠北京城的不但有各有士兵,还有以梅威良为代表的各国传教士。

1900年8月15日,包括美国在内的5国联军冲破了北京城,解除了义和团对使馆区长达55天的围困。解救出了1000多外国士兵和平民还有聚集在使馆区的5000多中国基督徒。这些人中有70名美国新教传教士,梅威良(William S.Ament)就位列其中。

残忍的冒险者

与义和团围困使馆区相比,更惊心动魄的是联军占领中国之后发生的“抢劫盛宴”。外国士兵、平民和传教士闯进北京的宫殿、寺庙和商店抢走珠宝、毛皮、丝绸、贵重瓷器和金银,为了避免被奸污的命运,有些中国女人投井自杀。北京城内外到处是中国人的死尸。

美国军队的司令官查飞说:可以肯定的说杀死的没有一个是义和团拳民,无害的苦力和劳工,包括一些妇女和儿童成了替死鬼。

如果说1860年的劫掠基本上限制在圆明园及其周边地区,在1900年,劫掠范围则包括了整个北京城、颐和园,甚至直隶省内的每一个城镇。1860年的劫掠只持续了两三天,而1900年的劫掠从7月底攻占天津后开始,直到10月,北京的劫掠还在进行。随着惩罚性远征逐步发展到直隶各地,劫掠持续的时间更长。

查飞将军禁止他的下属劫掠,但是效果甚微。英国人辩护说“劫掠是以最传统的方式进行的”,每个星期日英国使馆都举行劫掠物品拍卖会。一个美国外交官的火车车厢里装满了抢来的财物。

解围之后,大多数传教士都被送到附近的盟军要塞,或者护送回国,但是梅威良和其他少数传教士留了下来重建教区,保护劫后余生的中国基督徒。“我应该留在这里,收拾残局,”他写道,“必须把我们那些可怜的教民安置好,就像为我们自己寻求赔偿一样维护他们的利益。”

出生在美国密歇根州的梅威良在义和团运动中是个英雄,就在使馆区被围困之前,他两次出入义和团频繁出没的地区,保护那些他通过20年的传教努力才使其皈依的中国基督徒。其中一次他星夜出城,随身只带着猎枪,去通州解救了20个传教士和100多中国基督徒。用他一个同事的话来说,梅威良是一个“完美的传教士”。他汉语熟练,无所畏惧是天生的领袖。

围困解除之后,大约有200多中国基督徒在梅威良的护翼之下,有些信徒躲藏了起来,但是多数人被义和团拳民所杀。幸存者失去了一切——房屋、田地和家庭成员。梅威良的当务之急是找个总部,他的家和教堂都被义和团烧毁了,义和团还玷污了他教堂的墓地,他的三个孩子都埋在那里。8月16日,盟军到来后的第二天,他冒险走过北京一片狼藉的街道,征用了一个早已逃离的蒙古王公的府邸,把他的基督徒们安置在此,俨然成了当地社区的领主。

“我成了一个有影响的人,”他写道,“附近的中国人对待我就像侍奉王子,他们给我送来鸡蛋、鸡肉、鸭子和大量葡萄。”梅威良扮演起法官和陪审团的角色,对那些曾经伤害和杀害基督徒的人施行报复,对顺服的邻居给予保护。一个传教士写道,“他手拿棍棒,驱逐其他劫掠者,有可能是外国人、中国人或者是外国士兵。”

9月,梅威良带领一队美国士兵去乡村寻找和惩罚义和团的拳民,进展并不顺利,领队的上尉称他“嗜杀成性”并且试图阻止那些中国基督徒的劫掠。他们杀死了一个中国基督徒并且误杀了一个无辜的中国老人,梅威良对美国士兵的“软弱”极其厌恶。有了这次教训之后,查飞心怀疑忌,不再把美国巡逻队派到城外和传教士们一起行动。

梅威良毫无畏惧,没有军队的护卫,只在几个中国信徒的陪伴下,他开始走访北京以南50公里以外的涿州——他的旧教区。已经认识多年的当地中国官员看到他非常高兴。占领当地的德国和法国士兵不加区分和选择的烧杀劫掠,把中国人当作标靶来练习枪法,“德国士兵,”梅威良写道,“比恶魔还厉害”。梅威良在“对中国人充满同情”和“应该实行强硬手段”之间摇摆不定。

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