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幸存者揭秘:二战日本战机在长江炸沉美军炮舰

热度71票  浏览62次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年1月26日 03:50

“班乃岛”幸存者合影 [来源:世界新闻报]

1941年12月7日,日本突袭珍珠港,炸毁美军大量战舰,美国海军太平洋舰队惨遭打击。许多人认为,美国战舰从那时开始遭受损失。其实,早在珍珠港事件4年前,美国海军就有一艘战舰在中国长江被侵华日军战机炸沉。它就是美军的“班乃岛”号炮艇。最近,“班乃岛”号最后一名幸存者赫夫曼向美国《海军时报》讲述了“班乃岛”号被日机炸沉的悲惨经过。

武器旁边没人值班

官兵正吃周末大餐

“班乃岛”号属于美国海军亚洲舰队的老式战舰,1928年9月服役,全长约63米,宽约9米,可运载20辆公共汽车。舰上配备了4名军官和49名士兵,还有约12名中国人,主要是做饭等方面的勤杂工。

根据美国与中国达成的有关协议,该舰一直以保护美国在华人员和财产的安全为由,在长江上巡逻,对付所谓的江洋大盗。实际上,“班乃岛”号只是长江巡航舰队中的一艘。19世纪中叶,美、法、英、俄通过条约获取了在中国江河巡航的权利。到1937年日军入侵中国内地,长江上各国战舰密布。

“班乃岛”号挨炸事件发生在1937年12月12日,那年赫夫曼24岁,是“班乃岛”号的锅炉房水兵,负责为战舰提供蒸汽动力。

当时,中国战局吃紧,侵华日军已从上海攻进国民党的政治中心――南京。美国政府担心在南京的美国外交人员受到生命威胁,开始使用一切手段从南京撤运外交人员。12日那天是个周日,“班乃岛”号满载美国人,准备驶往上海。

由于日本和美国当时还没有进入交战状态,炮艇官兵们认为,日军不会袭击作为中立国美国的战舰。中午时分,炮艇开始“周末大午餐”,水兵们尽情享受美味佳肴,丝毫没有临战的心态。乘客们也觉得进了安全天堂,开始打牌休闲。有的水兵吃完饭,前往附近一艘美国油船上参观,享受着啤酒的醇香。

“班乃岛”号炮艇配有两门炮和8挺机枪。事发那天,武器岗位没人战备值班,连火炮的护盖都没打开。饭后,赫夫曼开始像往常那样回卧室休息,很快熟睡。

日战机两次狂轰滥炸

指挥官重伤下令逃生

下午1时半后,空中突然传来了重型飞机的轰鸣声。值班的副艇长安德斯上尉忽然发现,远处飞来了3架双发的轰炸机,它们以V字形编队向炮艇逼近。这时,炮艇依然没在意。安德斯事后回忆说:当时,我们都认为,日机不会攻击我们。自9月27日以来,日机曾多次从该舰上空飞过,空袭中国其它目标。不过作为军人,他还是下令战舰做好以防万一的准备,要求武器操作人员各就各位,关闭水密门和水密舱。

下午1时38分许,猛烈的爆炸声把赫夫曼从沉睡中惊醒。此时的炮艇到处是爆炸声,浓烟升腾。日本轰炸机先后投掷了18枚炸弹。安德斯急忙下令还击。然而,机枪安装在炮艇两边,全部对着两岸,无法对炮艇头顶目标射击。一时间里,炮艇成为毫无防御的固定目标,日机可以放肆地轰炸。日机轰炸完毕,在没有受到任何火力阻拦情况下,扬长而去。

“班乃岛”号受到重创。其中,驾驶室、无线电室、医务室和锅炉房均被炸坏,推进系统也被炸瘫痪,战舰难以行驶。一枚炸弹正好击中炮艇前部,76毫米炮被炸坏。艇长休斯少校和其它几位水兵受伤。其中休斯少校伤势较重,流血很多。

日本轰炸机离去后,大家总算松口气,以为灾难结束了,开始救治伤员,扑打燃烧的火势。然而,空中很快又黑压压地飞来了一大群战机。其中6架为单发的俯冲轰炸机,专门进行俯冲轰炸;另外9架为战斗机,专门进行扫射。这些日军战机轮番攻击,多批次投弹。

安德斯上尉发现艇长受伤后,主动接替指挥。他跑到舰桥上,下令所有武器对空开火。然而,舰炮只能对地攻击,无法对空拦截。突然,一块弹片飞来,正好击中他的喉咙,他顿时无法开口说话。

下午2时6分许,炮艇已被炸得气息奄奄,冒着滚滚浓烟。所有动力系统瘫痪,炮艇无法行驶,难以规避空中袭击。不仅如此,炮艇的电力系统也被炸坏,作战系统难以操作。由于一些地方被炸穿,江水开始涌入,炮艇渐渐下沉。休斯艇长看到无力回天,悲痛不已,下令副艇长安德斯弃艇逃生。喉咙受伤的安德斯,不得不用血手在墙板上写下弃舰的命令。

日军不肯放过伤员

50多人死里逃生

水兵们展开了撤离行动。赫夫曼把漂浮装置扔到江里,为跳水者提供帮助。他把自己的救生衣送给随行记者阿利。美舰没有救生艇,人们只得依靠附近小舢板将撤离。然而,日机又飞了过来。一名受伤的军需保管员再次中弹。日机还对靠岸的船只进行扫射,甚至连沿岸芦苇丛中的幸存者也不放过。

撤离前美军对炮艇无线电室的秘密文件进行了处理,防止它们落入日军之手。附近的3艘美国油船赶了过来,协助人员撤离。但安德斯担心油船遭到日机轰炸,要求它们立即撤离。不久,两艘油船遭到日机轰炸,开始燃烧起来。

在这次空袭事件中,炮艇共有3名水兵死亡,27人受伤。此外,附近还有几名平民死亡。

最后,大约60人撤到了江边,27名伤员中14名严重,不得不依靠担架随行。由于正副艇长受伤,使馆的助理武官罗伯茨上尉接替指挥。日机还在空中盘旋,河中还出现了日军炮艇。幸存者们不得不躲进高高的芦苇中。晚上,一位袁(音)姓的中国厨师冒险外出,寻找合适的地方转移。这位中国厨师跑了大约15公里,才找到了一个渔村,是中国军队的控制区。随后,几十人随这个中国厨师悄然步行,向渔村方向转移。13日,他们全部抵达渔村。当晚,2人因伤势严重而死亡。

随行的美国使馆人员设法找到一部电话,与武汉的美国大使取得了联系,报告了战舰被炸沉的事件。很快,美国国务卿科德尔向日本政府提出了强烈抗议。美国和英国随即派出战舰前往南京附近江面展开救援行动。最后,炮艇幸存者全部登上了美军战舰,安全地撤离到上海。不幸的是,又有一名伤者19日因伤势严重而死亡。

美总统压制民众抗议

当事人不信是“误炸”

“班乃岛”号上有一些欲撤离南京的美国记者。这次空袭事件随即成为记者们难得的报道机会。14日,美国媒体报道了美军战舰在中国长江挨炸的事件,引起美国国民强烈愤慨,一些民众举行抗议活动。

随行的美国记者阿利,抓拍了长达1700多来的胶片,记录下日机疯狂空袭美舰还击的新闻片。然而,当美国一些电影院准备放映他拍摄的珍贵新闻片时,总统罗斯福下令对新闻片进行特殊处理,免得国民做出过激反应,影响美国政府的秘密备战。

全世界很快知道了日本军国主义者在中国对美国战舰的空袭。然而,日本有关部门辩解说,这是一次误炸,日机飞行员们由于当时天气“能见度差”,把“班乃岛”号的国籍“看错”了。

日本方面还声称,当时,日本空军有情报说,国民党军队正从南京撤离,因此日本空军才决定实施空袭。日本向美国方面进行了道歉,并决定赔偿美舰损失。1938年4月22日,日本向美方赔偿221万美元。其中,受伤的赫夫曼获得了1200美元的赔偿。为了安抚美国,日本还假惺惺地把一名海军海将补(少将)撤职查办。

然而,赫夫曼至今仍认为,这不是“误炸”,而是日本故意而为,“他们知道我们是谁”。“班乃岛”号战舰为了防止日机误炸,曾在一些地方悬挂几面很大很显眼的国旗,那天天气很好,空中日机飞行员完全可以看得很清楚。

美国炮艇被击沉后,炮艇的军事作用成为美国国会和军方争论的一大焦点。美国海军一些官员认为,用于江河作战的小炮艇没有多大军事价值,海军没必要继续研制新的炮艇。二战开始后,美国海军逐步淘汰炮艇,发展航母之类的大型战舰。

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