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美现最大金额地方政府破产案 不会影响政府职能

排行榜 收藏 打印 发给朋友 举报 来源: 红网-潇湘晨报   发布者:张振 梁美兰
热度70票  浏览85次 【共0条评论】【我要评论 时间:2011年11月11日 21:32

  2011年8月12日,三名市民在杰斐逊县法庭外抗议。其中一人的牌子上写着:立刻降低排污费。

  9日,美国亚拉巴马州杰斐逊县政府委员会向法院正式申请政府破产。该政府负债超过40亿美元,成为美国历史上数额最大的一起地方政府破产案。

  其实,对美国而言,地方政府破产已并非新鲜事。那么,对一个承担公共职能的地方政府而言,它如何会走到破产这一步?破产对民众的生活将带来何种影响?会否影响政府职能?编译/本报记者张振 梁美兰

  他们(政府官员)其实很不情愿做出这样的决定。但事到如今,他们已经没办法了。十年来,他们根本没做任何改善,连个备用方案都没能拿出来。退休的电台播音员凯文·摩尔

  破产原因:

  债务主要来自改造下水管道的费用

  美国亚拉巴马州杰裴逊县目前共有约65.8万人口,并拥有亚拉巴马州最大的城市伯明翰。由于不当的再融资操作,以及在下水管道网改造方面的投资无度,从2008年以来,杰斐逊县一直生活在地方财政破产的阴影之下。

  杰斐逊县40多亿美元的负债已经超过1994年12月宣布破产的加州橘子郡创下的记录,该郡当时负债17亿。

  杰斐逊县的债务主要来自于重修过于老旧的下水管道的费用。因饮用水卫生状况受到起诉,该县于1995年开始大规模下水道改造工程,总共花费32亿美元。后来政府试图通过发行一种组合债券来节约资金,这一努力在2008年宣告失败,县政府财政状况急剧恶化。政府因此考虑申请破产,但最终于当年10月决定暂不寻求破产。

  提出这一动议的吉米·史蒂芬委员说,“杰斐逊县三年来实际上已经处于破产状态了。”

  县政府委员会主席大卫·卡灵顿承认自己投票赞成申请破产。他表示自己明白一个城市的破产肯定会影响到其他城市的信用评级,但杰斐逊县已别无选择。

  乔治·鲍曼是委员会中唯一投反对票的人,他说,杰斐逊县确实需要缓解债务危机,但不一定要通过申请破产的方式。

  9月份,亚拉巴马州州长罗伯特·本特利从中调解,提议重组债务,用一种低面额、更多优惠的债券代替。最重要的一点是,州政府承诺如果该县再次陷入危机,州政府将介入帮助县政府偿还债务。

  县政府委员会对此表示欢迎,希望能与州长就计划的细节进行讨论。但不久之后,政府和债权人之间的分歧开始扩大,并在本周变得不可调和。以摩根大通为首的华尔街投资者提出的解决方案包括债权人同意免除10亿美元债务,同时地方政府发行20亿美元新债,增加一系列的排污费。但双方没有达成一致。

  民众反应:意料之中,早破产早了结

  对政府申请破产这件事,很多民众表示:这只是时间问题。

  出租车司机大卫·沃尔顿去年从亚拉巴马州人口最多的县杰斐逊县搬到临近的布朗特县,原因是“受够了不断增涨的污水处理费”。“他们不停地从我们身上榨取污水处理费。我感觉自己在为他们的骗子行径埋单。”沃尔顿说。

  杰斐逊县的前几任县长和一些县政府委员会委员因在改善排污系统的项目中贪污受贿而锒铛入狱。法庭的记录显示,该县与这个项目有关的4名委员、6名公职人员和2名当地融资银行家被指控贿赂。

  “我离开杰斐逊就是因为这个。为他们的腐败埋单绝不是我的责任。”沃尔顿说,包括他在内的很多人都认为这次的破产申请已经拖延太久。“他们应该早在几个月之前就做出这样的决定了,而不应该那么自以为是。”

  59岁的罗伯特·胡德则表示,申请破产丝毫不能增加他对县政府的信任感。“他们应该把‘偷掉’的钱还给我们。”胡德说。

  下辖城市市长:

  欠我们的钱应早点还

  “我感到很震惊。我认为这是亚拉巴马历史上最严重的错误。从我自己的观点来说,他们并不需要走到这一步。我一年前离开政府部门。可就在这短短一年之内,他们竟破罐子破摔到这种程度,我感到很震惊、很失望、很伤心。他们本可以处理得更好的。”杰斐逊县政府委员舍拉·斯莫特说。

  环境律师巴尔特·斯劳森是首个起诉杰斐逊县政府改造下水道系统不利的律师。他说,这里的下水道问题早在1994年就存在了,当时的政府表示“要好好处理”,然后提出一些大大小小的解决方案,并将十年处理计划递交给了亚拉巴马州的环境管理部门,并承诺支付赔偿。可令人费解的是,这些计划一个都没有做到。

  “两年前他们就应该做点事情,他们应该把掌握的财政收入五五分成,一半用于偿还改造下水道欠下的债款,另一半用于其他财政开支。”亚拉巴马州议员约翰·罗格斯说。

  而亚拉巴马州下辖的最大城市伯明翰市市长威廉·贝尔则表示,“我已经一再说过,应该尽一切可能避免破产申请。杰斐逊县现在迫不得已选此下策,其实不是没有别的出路。但这样的选择是由于银行业和立法机关没有处理好问题。我最关心的是,该县欠伯明翰市的款应该尽早还清。”

  [新闻链接] 部分申请破产的美国城市

  2011年10月12日,美国宾夕法尼亚州首府哈里斯堡市长琳达·汤普森宣布该市因无力解决债务,已向法院申请破产,成为全美按照破产法第9章申请破产的最高规格城市之一。哈里斯堡约有3.1亿美元债务,破产后宾州政府可能接管该市事务。

  2008年的房地产泡沫破裂后,加利福尼亚州小城瓦列霍因为“穷得”支付不起公务员的工资而宣布破产。40%的警察被辞退,三支消防队关门。卖淫、犯罪以及盗窃事件开始大幅度增加。

  1994年,美国加利福尼亚州南部因盛产柑橘而得名的橘子郡投资失利,造成政府财政损失17亿美元,超出了财政承受能力,面临着支付危机,政府宣告破产。这一记录直到杰斐逊县申请破产才被打破。

  [分析] 政府破产,意味着什么?

  破产仅是财政破产,并不影响政府职能

  1978年制定的《美国破产法典》(United States Bankruptcy Code),其第9章《地方政府债务调整法》规定了地方政府破产办法,方式上与第11章规定的企业破产债务重组很相似,只是适用对象为市政当局(Municipality),州下属的市、县、地区、村镇等地方政府,但不包括州政府本身。破产案件由市政当局提交给破产法院。

  该法案不允许州破产,因而各州将通过削减开支、增税来降低预算赤字。对地方政府来说,如果真的面临破产,也仅是财政破产,并不影响政府职能。

  地方政府宣布破产后,往往是通过裁减公务员压缩开支,通过谈判延长还债期限,或者请求上级支援等。

  很多州都不愿意在经济不景气时广泛加税,取而代之的是向税收优惠措施开刀、填补税收漏洞、严惩逃税者,以及对烟草、酒类、赌博甚至汽水和糖果等增税。宾夕法尼亚州首府哈里斯堡申请破产前,一家咨询公司给出的建议是:冻结工资,将房产税提高1倍,出手城市标志性建筑、文物和博物馆。

  向联邦政府借贷款是最后一招。但根据美国法律,联邦政府只在自然灾害等危急时刻才出手,救援各州并无现成程序。

  2008年遭遇困境时,杰斐逊县政府先解雇了一部分公务员;其次是压缩固定资产投资和削减公共服务项目;最后,县政府和债务人进行谈判,请求延长还债期限,承诺以杰斐逊县政府未来的税收偿还债务。

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