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谷歌新软件可实时定位全球军舰包括美海军

热度78票  浏览76次 【共0条评论】【我要评论 时间:2012年5月27日 17:15

谷歌地球将推出新软件,实时追踪定位全球军舰。

5月17日,美国“AOL防务”网站刊登文章,称谷歌公司将推出一款新软件,可让用户对任何一艘海上船只进行实时追踪定位并了解水深数据,包括美海军军舰。

做了美军做不到的事

据悉,谷歌公司耗资数百万美元发展能够精确定位船只方位并搜集水深数据的卫星技术,不久将正式推出该业务。该技术能够让任何一名用户轻松掌握“包括美国军舰在内的几乎所有船只”当前的位置和船只身份。

日前,在美海军研究院和电子产业界的年度联合作战会议上,“谷歌地球”创始人、谷歌风险投资公司首席技术顾问迈克尔琼斯已将这项技术与50多个国家的海军代表进行了分享。他表示,整个项目花费300万美元,在追踪船只方面能够比各国的司令官们做得更好。

据琼斯透露,美国海军研究办公室曾有意发展该项目,但由于经费不足被迫放弃。谷歌公司雇用猎头将参与项目研发的17名专家招入麾下,在他们和军方的合同尚未解除前便高薪聘请,重启研究计划。琼斯称:“海军已经对我们的研究成果进行了测试,结果非常成功,他们太逊了,自己根本做不来,这太不应该了。”

和谷歌刚刚启动的海底地图绘制项目一样,对海上船只进行追踪的软件项目也借鉴了其他机构投资研发的技术。文章称,新软件利用了现在被各国船只普遍采用的船舶自动识别系统(AIS)技术。该技术在所有合法船只上安装异频雷达收发机,定期自动发送船只的位置信息,以确保在黑暗或恶劣天气等能见度极低的情况下也不会发生船只相撞。

一般情况下,AIS信号的覆盖范围只有20海里,不足以进行区域定位。针对该问题,希腊爱琴大学的研究者们曾开发出一种大型陆基天线,该天线能够接收到更远距离的AIS信号,但仍只能对离岸较近的船只进行定位。如今,谷歌公司推出的新服务实现了重大突破。利用头顶的卫星,谷歌能够探测到“在大洋上任何位置航行的船只”。目前,该公司已经与多国政府合作,利用相关技术协助它们对进入其专属经济区偷猎的渔船进行追踪。新服务开通后,该技术的用户覆盖面将大为扩大。届时,数十亿谷歌地图的用户都能够轻松获得船只定位数据。

军事意义不容小觑

谷歌公司于2005年推出“谷歌地球”后,曾在军事情报领域引起一场不小的变革。从前只有专业情报人员才能掌握的图像资料如今可以被普通网民随意浏览。民间军事爱好者利用该软件多次曝出惊人发现。时隔7年,谷歌的新服务推出在即,评论人士认为,其意义将不亚于“谷歌地球”的问世。对此,“AOL防务”的文章指出,尽管新软件的上线并不意味着谷歌变成了情报机构,但却让情报界和军方意识到了一个重要的发展趋势。

美国地理空间情报基金会主席基斯马斯贝克表示,“我认为,从微观层面来说,这传递了一个信息――欢迎来到透明时代。通过空天商业遥感获得数据已经变得相对普遍。GPS(全球定位系统)无处不在,中国和欧洲也都在建设自己的PNT(定位、导航和计时)系统。谷歌公司此次关于船舶追踪和水深数据搜集技术的声明,以及目前正在进行的、有关美国上空无人航天器扩散及其潜在影响的讨论,都是近年来透明化带来的自然结果。”

对于那些长期观察美军或者其他国家海上行动、试图总结舰船活动规律并发现异常情况的业内人士来说,谷歌的新服务将带来很大帮助。不过,这一技术很有可能被恐怖分子和海盗利用,用来袭击商船。为此,公司正在征询美海军意见,就安全问题进行讨论。

除了这款新软件外,谷歌公司的另一个项目也将带来不小的军事影响。谷歌计划耗时5年、通过精度高达厘米的无人远航传感器对整个地球的海底进行地图绘制。该项目可能发现一些沉睡在海底的绝密间谍卫星和其他关乎国家安全的设备残骸。这些“曾被美军认为永远不会被发现的秘密”一旦公开,将会引发一场国际“海底寻宝”竞赛。在过去相当长的一段时间里,只有少数几个具有潜艇和深海潜航器的国家能够知晓海底的详细情况。谷歌的做法将带来一场重大革命,让大量情报数据可以被任何人轻易获取。对此,琼斯表示,这仅仅是中型投资项目带来的结果,而不是什么“长达二十年的大型国家项目”。

尚存技术限制

新软件到底性能如何,外界仍表示怀疑。文章认为,谷歌的新软件可能并不会那么强大,因为尽管船只航迹绘图技术听起来“很有趣、很诱人”,但“这并不是一项新玩意儿”,谷歌公司充其量是在此基础上进行了改进,其最大贡献是使得“世界上几乎所有人都能够获得此类信息”。然而,“现实总是骨感的”,该技术仍然有一些非常明显的限制。

文章指出,对于谷歌的新工具来说,最大的限制是“任何船只都可以关掉自己的AIS信号发送机”。这意味着新软件对军方的关键军事行动“几乎构不成任何威胁”。美军情报部门的评论则认为,谷歌的船只信息服务将面临很大的限制。“你能看到很多船只并没有什么大不了,真正要紧的是那些你看不见的船只。”

目前,除谷歌地球和即将问世的船只定位系统外,谷歌公司已经利用可从互联网上公开获得的200亿张照片生成世界各地城市和建筑物的3D地图。在该地图中,用户甚至能走进建筑物,对梵蒂冈圣彼得大教堂等著名景点的内部进行窥探。

对于这些技术的军事和情报前景,专家长期以来持将信将疑的观望态度。在接受采访时,几名美军情报官员表示,谷歌的数据库商业前景诱人,但对军方和情报系统的用途有限,因为其图片“大多是几周甚至几个月前拍摄的”,根本不能用于军方行动的目标定位。此外,要想把海量信息转化为有用的情报也绝非普通人能够轻易做到的。难怪一名情报官自信满满地表示:“仅仅拥有数据并不意味着你能够对其进行分析并懂得如何使用它。”

【注】:见5月26日《法制文萃报》4版;原题《谷歌新软件可实时定位全球军舰》

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