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分析称美拟售沙特600亿美元武器背后有大选因素

排行榜 收藏 打印 发给朋友 举报 来源: 中国新闻周刊   发布者:龚小夏
热度277票  浏览1692次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年9月25日 22:46

  中东火药桶不断膨胀

  美国政府尽管不断地批评沙特的人权纪录,要求王室约束伊斯兰极端势力,但同时又与沙特保持着紧密的军事政治关系,以巩固美国在中东的势力。“9.11”之后,这种做法被许多中东问题专家们批评为饮鸩止渴

  文/龚小夏(发自华盛顿)

  白宫通知国会说,美国政府将与沙特阿拉伯王国达成一大笔军售,合同总数在未来10年内达600亿美元。供货清单上包括84架新型的F-15战斗机、另外70架战斗机的升级改造、有阿帕奇和黑鹰在内的100多架直升机

  美国历来是沙特的主要军火供应商,但是这笔合同数目之巨史无前例:从1951至2006年,美国对沙特的军售总额大约为800亿美元。这期间美国对最大军事受援国以色列的军事援助也只有540亿美元上下。

  从规模上看,美国和沙特的这笔军火交易堪与1985年英国与沙特之间达成的“阿尔-雅马哈武器合约”相媲美。这一合约被称为“世纪协议”,交易价值达到660亿美元,是迄今为止世界上最大的一笔军火交易。

  600亿军售迄今在公众舆论中引起的反应并不大,就连往日会对美国与阿拉伯国家之间的军事关系表示高度关注的犹太人院外活动集团也很低调。美国的军事工业界虽然对该项交易备感兴奋,但是同样没有大张旗鼓地庆祝。

  美国军事工业的动力

  在今年的情况下,军事工业界的兴奋有着比往年更多的原因。

  美国国防部长盖茨在今年5月份前往堪萨斯州的艾森豪威尔图书馆,在那里作了一番局内人都明白非常重要的讲话。他在讲话中严厉地批评了五角大楼官僚机构的浪费与缺乏效率,提出要大幅度削减国防预算。

  当时媒体对这个讲话并没有太多的关注,直到9月份,当盖茨提出了在5年之内砍掉1000亿美元预算的具体方案的时候,人们才开始认真起来。

  不仅仅是五角大楼要削减军备,美国在世界武器市场上的销售总量也在萎缩。国会最近的一份研究报告显示,在2009年,美国与外国签署了226亿美元的武器供应协议,占国际军备市场总额的39%,其数量远低于2008年的381亿,为2005年以来最低。

  造成这种情况的主要原因,是世界进入了经济衰退,迫使许多国家在削减或推迟更新军备。订单减少的地区主要是中东与亚洲。该报告还特别指出,发展中国家用在购买武器上的金额比一年前减少了37亿美元。

  在面临经济衰退以及削减预算的时候,这项与沙特的买卖不啻于给了军事工业以有效的强心剂。业内人士估计,因此而保住或者增加的工作机会至少有75000个,而且有大量高技术、高收入的工作。受益最多的包括制造战斗机的波音、诺斯罗普。格鲁曼、洛克希德。马丁、联合技术、通用电器等一批大公司,这批装备的生产基地主要在亚利桑那、康涅狄格、密苏里、纽约、马里兰等州。

  美国这次军售也是与俄罗斯竞争的结果。俄罗斯是世界上第二大的军火出口国,在2009年的销售额为104亿美元。(第三位为法国,74亿美元)就在白宫宣布军售之前不久,俄罗斯与沙特达成了协议,向后者出售价值20亿美元的武器。

  从传统上来说,沙特的武器90%以上是从以美国为主的北约国家购买的。2007年2月,当时的俄罗斯总统普京访问利雅得,推动两国在军事科学技术上的合作。该军备供应合同就是合作成果之一。这批武器中包括150架直升机,150辆以上的坦克,以及大批装甲车。另外,沙特还在考虑购买俄国的导弹。这一系列举动,促使美国政府更为积极地与沙特巩固其军事关系。

  奥巴马政府选择这个时机来公布军售,有非常重要的政治动机。美国目前的失业率是9.6%,如果不能够降低这个数字——或者起码不再攀升,民主党在11月份的国会中期大选中就将处于非常不利的地位。

  当年克林顿政府就曾经与沙特达成过类似的协议,在中期大选前宣布出售价值90亿美元的7架F-15战机。国会中除了少数几个议员提出了声音微弱的怀疑之外,绝大部分人就此沉默不言,因为多数州在这里面都有利益。

  以色列要求绝对优势

  值得注意的是,过去美国与沙特或者其他阿拉伯国家进行大宗武器交易,以色列都会表示关注甚至反对,认为那有可能威胁到该国的安全。但是这次特拉维夫却公开表态,说对这桩交易不会持反对态度。

  根据美国有关方面的官员透露,卖给沙特的飞机上没有配置某些最先进的长程武器装备,因此不会在未来对以色列形成重大威胁。另外,美国很快要卖给以色列的是F-35战斗机,卖给沙特的F-15在性能上远不是前者的对手。以色列私下里对美方表示,只要让自己在军事技术中保持绝对的优势,便不会对军售提出任何质疑。

  以色列是美国在中东最重要的盟友,两国在政治制度和信念上是一致的。沙特阿拉伯与美国的关系却极为复杂。1951年,两国签订了军事协定,美国在沙特设立了军事训练基地,并为沙特军队提供武器与训练。从此,这个有着当时所知的石油资源总量25%的国家成为美国最重要的盟友之一。

  1990年,伊拉克的萨达姆政权入侵科威特之后,老布什总统派遣数十万美军进驻以保护沙特的安全。在接下来的海湾战争中,沙特是美国坚定的同盟。

  然而,这两个军事与经济上的盟国在政治与社会意识形态上基本是南辕北辙。沙特是穆斯林世界里最保守的国家,实行的是中世纪的伊斯兰法律。

  对于美国来说,与沙特的结盟纯粹是利益关系。不过,这里的石油给美国带来资源与控制的同时也带来了许多麻烦。一批富有的沙特贵族——包括本。拉登——则在阿拉伯世界大力支持伊斯兰原教旨主义分子,煽动对非穆斯林世界的仇恨,使得沙特成为极端分子的钱袋与大本营。“9.11”劫机的19名恐怖分子中有15名是沙特人,这并非巧合。

  同样并非巧合的,是沙特在美国公众舆论中的形象很差,沙特王族几乎成了腐败、腐朽、专制的同义词。然而,沙特又是美国在中东除了以色列之外最重要的盟友。与其他不断出现世俗化和社会政治改革运动相比,比如埃及与伊拉克,沙特的国内政治局势在石油财富依旧滚滚而来的时候能保持相对的稳定,也使得该国的对外政策能够有延续性。所以,美国政府尽管不断地批评沙特的人权纪录,要求王室约束伊斯兰极端势力,但同时又与沙特保持着紧密的军事政治关系,以巩固美国在中东的势力。

  “9.11”之后,这种做法被许多中东问题专家们批评为饮鸩止渴,在奥巴马政府上台后并没有改变的迹象。这次对沙特的军售的谈判,从布什的时代已经开始,对象主要是沙特与阿拉伯联合酋长国,针对的主要是宿敌伊朗

  伊朗的军备扩展特别是核设施一直令美国人寝食不安。这些年来,伊朗在不断地研发生产核武器的能力,并且试图从俄罗斯获得中程导弹技术。如果伊朗研制出核武器并获得中程导弹,最先针对的目标就会是以色列。

  无论哪一方采取先发制人的行动,中东地区都免不了出现热战。通过军售来加强盟国的力量特别是空中行动的力量,是美国中东战略里重要的一环。先后担任伊拉克与阿富汗美军指挥官的戴维。彼得雷乌斯不久前曾经评价说,他相信远小于沙特空军的阿联酋的空军单独就能打败整个伊朗空军

  沙特与阿联酋对非阿拉伯、非逊尼派的伊朗的敌意恐怕比美国更深。这些国家的居民中都有相当一部分受伊朗支持的什叶派反对力量,伊朗力量的上升将从根本上威胁到其政府的安全。但是,这些政府能够在多长时间、多大程度上继续控制本国内部局势的发展呢?谁心里也没有底。这也许是美国今日中东战略中最薄弱的一环。

  沙特王族的利益

  沙特从美国买军火,最重要的动机当然是巩固自己的政权,特别是要与美国紧紧挂钩。尽管沙特国内实行的是专制制度,但是王室有一批稔熟美国的民主政治精明人。他们知道,沙特在美国的声誉并不好,但是自从美国成为其石油的主要消费者以后,沙特的王室就有了美国的军事保护。

  在华盛顿的沙特大使馆使用了大笔资源与人力与美国国会拉关系,特别是国会那些与军售有关的委员会以及军工生产地区的议员更是会被青睐。每次在关键选举的前夕,该国政府都会出面购买一些军事设备,这对于加利福尼亚、华盛顿州等近年来经济不景气的军工生产州尤为重要,也使得沙特成为美国军火的最大消费者。

  另外,这个国家及其石油财富都为王族所私有,国家的决策也就受到了许多私人利益的左右。沙特的国防开支在2010年估计达到了440亿,占其国民经济总值大约13%,这是非常高的一笔开支。可是,沙特军队人数并不多,最近几十年也没有真正打过什么仗,在军事上又一直处于美国的保护之下。购买了这么多战斗机,国内连合格飞行员的人数都不够。

  从法律上讲,沙特王族拥有整个国家,王族的成员按月拿高额生活费。1970年代石油价格上涨之后,沙特王族曾经是富裕与奢侈的象征。然而,实行多妻制与鼓励多生育的结果,是王族成员的人数在这些年里迅速上升,现在已经有两万多人。再加上今年来石油价格总体来说基本稳定,普通的王族男性成员每人每月只能拿到一万多美元的生活费,使得一些人感到入不敷出。国际大公司也趁机雇佣了不少有权有势的沙特王族去游说国家购买更多军火或装备。

  1993年的一桩销售可以反映出这中间的利润有多高。当时波音公司与法国空中客车竞争沙特一份70亿美元的订单。波音雇佣了沙特国王的私人银行家卡利德。本.马哈福兹为顾问。根据双方合同,马哈福兹在事成后能分到订单的5%。后来有证据显示,他实际上收取了大约10%至12%,也就是至少7亿美元。马哈福兹在得克萨斯州拥有两处豪宅,与美国的石油工业关系极为密切。中情局有报告说,马哈福兹的一个妹妹嫁给了恐怖头目拉登。1980年代后期,他曾经给当时在阿富汗对抗苏联的本。拉登的组织捐款27万美元。

  目前并没有证据说,有沙特王室的成员在这次600亿美元之巨的军售牟取了巨额利润,但是根据过去的惯例,这几乎是常规。

  在公布了军售的消息之后,美国国务院的发言人菲利普。克劳利强调说,对以色列与沙特这些盟国出售武器“符合美国的国家利益”。就短期看的确如此,但是从长远来说是难以预料的事情。

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