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所罗门海空伏击“孔雀” 千里猎杀山本五十六

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1943年4月18日,在西南太平洋上空,曾经发生过一次震惊世界的小规模海空伏击战,这就是击毙山本五十六的所罗门海空伏击战。

"死亡航行"

1943年1月,正当瓜岛日军濒临绝境之际,麦克阿瑟将军挥师直指新几内亚的莱城。面对美军大兵压境,日本大本营不得不将作战重点转向新几内亚方面。为此,命令日军第8方面军司令今村大将和腊包尔基地指挥官久坂将军,要不惜一切代价,守住新几内亚的首府--莱城。为此,今村大将决定从腊包尔紧急向莱城增兵。

在2月份最后一天的深夜,夜色茫茫,风雨交加。23时30分,由8艘大型运输船和8艘驱逐舰组成的船队踏上了难以生还的"死亡航行"。在8艘运输船上,满载着日本第18军军部、第51师团主力共计7300名官兵和2500吨作战物资。船队在木村昌福海军少将指挥下从腊包尔出发,以逆时钟方向行驶,经俾斯麦海抵达莱城。途中,可得到驻莱城、腊包尔等地日军机场的100余架"零"式战斗机的空中掩护。

从腊包尔到莱城,航速9节需要3天3夜才能到达。可是在木村船队出发之前,美军即通过破译密码掌握了日军运兵行动的详细计划,并准备好了令人生畏的"欢迎礼物"--207架轰炸机和127架战斗机。

3月1日上午,美国水上侦察机在赫尔曼角北部海域发现了木村船队,马上报告了指挥部。美军航空兵部队立即进入一级戒备状态。用于海上攻击的重磅炸弹也挂满了B-25"空中堡垒"轰炸机的弹架。下午15时左右,45架B-25轰炸机,在24架"野猫"式战斗机和36架格鲁曼"恶妇"式战斗机的掩护下,径直向莱城机场起来,以求在对日本运输船队发起攻击之前,首先瘫痪日军莱城机场,打掉这个隐患。

自瓜岛之战后,美海军的舰载机质量有了一定程度的提高。格鲁曼6"恶妇"式战斗机,是美海军头一批比日军最新型的"零"式战斗机综合性能略胜一筹的舰载战斗机。该机1942年初才开始小批量装备部队,它装有6挺12.7毫米机枪。尽管由于它的装甲和密封油箱比较重,因而在灵活性方面显得比"零"式机略差一些之外,但在飞行速度、高度和其他性能方面都比"零"式机要好。6"恶妇"式战斗机的时速可达600公里,最大载荷有效航程为2400公里,而最先进的"零"式战斗机时速也只有500公里,最大有效载荷航程仅为1800公里。

16时30分,美军60架"野猫"式战斗机和"恶妇"式战斗机,先于轰炸机像饿虎扑食般地冲入莱城机场上空,与30多架迎战的"零"式战斗机展开了一场激烈的空中混战。两支机群顿时搅在了一起,在力量对比悬殊的情况下,"零"式机尽管拼死搏斗,但还是在丢下10余架同伴飞机的残骸后大败而逃。此时,B-25轰炸机乘虚而入,成吨的重磅炸弹就像暴雨般地倾注到莱城机场,一下子就将停放在机场上的各型飞机和机场设施炸成了一堆堆破烂,机场跑道也是坑坑洼洼。一直到所挂炸弹全部投空,B-25轰炸机才在众多战斗机的簇拥下,浩浩荡荡地返回基地。

3月2日凌晨,日军运输船队进入了美军飞机的作战半径。此时天公作美,海面上出现了有利于空袭的好天气。7时52分,早已摩拳擦掌、急不可耐的美军驻莫尔兹比港的第5航空队的飞行员们,立即起飞了15架最大载弹量为18000磅的B-17B重型轰炸机,在24架6"恶妇"式战斗机的掩护下,对日船队进行了首次突击。笨重的B-17轰炸机以中空投弹方式,用密集的500磅航空炸弹将木村运输船队的队形完全打乱。只见海面上1艘驱逐舰中弹起火,尾部的炮塔也被掀掉,动力系统起火,在海面上团团打转。剩下的7艘驱逐舰也只好丢下8艘大型运输船赶紧靠拢,以形成密集的对空火力来对付美机。

日运输船队的领航舰"旭盛丸"首先遭难,8时18分,呼啸而下的重磅炸弹接连命中"旭盛丸",该船立刻就被大火和浓烟所笼罩,搭载该船的日军第51师团师团长中野少将和1600多名官兵,在"朝云"号驱逐舰的救援下,勉强有800余名被救起,其余的800多人却和"旭盛丸"一起被海浪吞噬了。

2日下午2时20分,沉重的马达声再次从云端响起,死神的阴影遮住了木村船队。一支由84架B-25重型轰炸机和120架战斗机组成的庞大机群,又一次前来光顾。经过一场空中厮杀,匆匆赶到的30多架"零"式战斗机大部坠毁。这时美战斗机散开成掩护队形,只见B-25轰炸机一反常态,突然压低飞行高度,从离海面只有不到50米的高度发了"跳弹攻击"。这种新式攻击方法,是将炸弹投于海面,利用水面的反弹作用,命中舰船的舷侧,剧烈的爆炸造成船舷破裂,从而进水而沉没。对于这一新式攻击方法,日本人一无所知。只见海面上一枚枚高爆炸弹带着呼啸声飞来,日各舰舰长开始还以为是鱼雷攻击,就赶紧让舰只规避,结果徒劳一场。这些重磅航空炸弹就像长了眼睛似的,从桅杆一般的高度射向日船。这时B-25机头上的多挺机枪也开始以猛烈的火力向拥挤在甲板上的日军扫射,以求最大限度地发挥改进后B-25的效能。真是一场空前绝后的大屠杀!

这场攻击持续了整整一个下午,日运输船队几乎全军覆没,5艘驱逐舰和3艘运输船"建武丸"、"大井川丸"、"爱洋丸"沉没,其他舰船也程度不同地受伤,人员伤亡无数。美机撤走后,残缺不全的木村船队在这片狼迹满目的海面上真是进退两难。最后,在莱城的一再催促和腊包尔的强令下,也只好硬着头皮继续航行了。

3月3日清晨,东方出现鱼肚白,一眼就可看出,又是一个难得的好天气,但对正在艰难航行的木村船队来说,尽管有莱城那为数不多的战斗机的掩护,仍是充满了不祥的感觉。

7时52分,正是担任掩护的日机交接班时间,船队上空有第1班和第2班共32架战斗机。在空战的后期,第3班的18架飞机也匆匆赶来。这本来还是一支器具威力的空中掩护力量。可是,美军也是作好了充分的准备,这次几乎出动了在新几内亚地区的全部作战飞机约300余架。美国人是志在必得。

庞大的美军突击机群,分为3个层次向日舰袭来:战斗机散开在高空担任掩护;B-17和部分B-25重型轰炸机在中空实行常规轰炸;经过改装的B-25轰炸机实施低空"跳弹攻击",对这支日本船队所在海面进行一次"海上地毯式"轰炸。

空战首先在战斗机之间展开了,"零"式战机尽管明知不是对手,仍拼出了全力,最终还是寡不敌众,纷纷坠海。尔后,失去空中掩护的日船队,几乎只剩下干挨打的份了。美军的轰炸机就像进行投弹比赛一样,将一枚枚重磅炸弹轮流投向日船。不一会儿功夫,运输船只大部沉没,驱逐舰也难逃厄运。最后,只剩下中野师团长和1艘驱逐舰载着不到800名官兵摇摇晃晃地开到了莱城。

整个空袭作战,美军仅以损失6架战斗机的代价,击毁日军大型运输船8艘、驱逐舰7艘,使日军的全部作战物资沉入了大海。此后,日军再未向新几内亚地区派兵增援。这样,莱城的命运也就在日军大本营的记事本上被打上了一个大大的×字。

尔后,山本即奉命用日本航空兵的精华--航空母舰舰载机去协助海军岸基航空兵作战,对已经失去的瓜岛和正在失去的新几内亚地区的美基地进行报复性轰炸,以挫败美军的春季攻势,争取时间,加强防线。4月3日,山本司令长官干脆离开他的联合舰队司令部所在地--特鲁克,亲临腊包尔前线指导作战。4月7日,日机空袭瓜岛,4月11日、12日、14日,日机相继空袭了新几内亚的莫尔兹比港等地。这种持续不断地骚扰性空袭,使日机自身的损失远远大于对美军造成的损失。为此,4月中旬,山本决定亲自到所罗门群岛北部的日本基地进行视察并鼓励士气。谁知这次视察竟使这位曾经不可一世的日军名将命丧黄泉。

绝密电报

对于山本的视察行动,腊包尔的大多数人都感到担忧,今村大将更是如此。他给山本讲了自己在布干维尔附近曾遭到1架美国战斗机的攻击差点丧命的经历。但山本却坚持己见,就连第11航空队的司令也未能劝阻住。为此山本的亲信参谋渡边中佐亲手草拟了日程安排送到第8方面军司令部。他要求派专人把日程表送去,但负责通讯的军官却说:必须用无线电发出。渡边不同意,认为美国人能截收到电报并有可能破译。可通讯官却坚持道:"这部密码4月1日才起用,不可能破译。"

1943年4月13日黄昏,位于腊包尔的第8方面军司令部里,终于发出了极其机密的无线电波。这一决定山本命运的绝密电波,飞越了辽阔的南太平洋海空,到达了日军在北所罗门群岛的各部队。这一非同寻常的绝密电报全文如下:"联合舰队司令长官4月18日视察巴莱尔、肖特兰和布因的日程安排如下:

6点,乘中型"1"式攻击机(由6架战斗机护航)从腊包尔动身;

9点45分到达巴莱尔,换乘猎潜艇前往肖特兰岛,11点30分到达;

12点30分,乘猎潜艇离开肖特兰,13点30分,返回巴莱尔;

14点,乘中型攻击机离开巴莱尔,14点30分,到达布因,在第1基地部队司令部吃午饭;

16点,乘中型攻击机离开布因,17点40分,回到腊包尔......

如天气情况不佳,顺延一天。

正如渡边所担心的那样,电报发出片刻就被美国人截获并破译。

1943年4月14日早晨8点零1分,太平洋舰队的情报官爱德华莱顿中校走进司令部大楼。他穿着一双胶鞋,迈着轻快而富有节奏的步子,穿过铺着地毯的一楼走廓,走进美国太平洋舰队总司令海军上将尼米兹的办公室。

莱顿像往常一样,在将军左边一把靠墙的椅子上坐下。将军的背后有一扇窗户,窗户的对面是供手枪打靶用的一堵光秃秃的水泥墙和网球拦板。在将军办公桌的玻璃板下面的醒目位置压着将军所喜欢的警句:"国民们,鼓起勇气,抓住时机,不要等待!""我们的老朋友山本。"莱顿说完呈上电报。

尼米兹将军看过电报后抬头笑问:"我们是不是想办法活捉他?""他是他们的人中最出类拔萃的,日本人的心理状态您是清楚的,这将使整个日本大吃一惊。"莱顿答道。"我关心的是他们能不能物色到一位更有才干的联合舰队司令。"

"不可能,将军,"这时,莱顿中校作了一个很有趣的比喻,"这就好像将军您如果被他们干掉,在美国没有人能接替您一样!""哎呀,多么可怕的比喻啊!"

尼米兹将军故作大惊失色状,然后说:"这是哈尔西的管辖区,他会有办法的。"由于事关重大,尼米兹将军马上向华盛顿当局请示。

时间:1943年4月14日上午11点。

地点:华盛顿美国海军部。

一份被破译的日本海军绝密电报,由一位参谋人员放在海军部长诺克斯的办公桌上。不多时,刚从参议院开会回来的诺克斯发现桌上有一份电报,他用眼睛归了一下电文,内中说的是山本海军大将近期将飞抵前线视察。电文的最后,附有他视察的详细日程表。电报并没有引起这位海军部长的什么特别重视,因为这种电报在海军部里已是司空见惯,甚至还有比这更重要、更机密的电报,透露何日何时敌人向何地发动突然袭击,令人惶惶不可终日。而这份电报,仅仅说的是山本视察前线,似乎毫无什么价值而言。"哼!这伙蠢猪,这种电报也值得花力气破译,真他妈的见鬼!"

诺克斯对此真是不屑一顾,骂了一声就顺手将电报塞进了军装口袋里。

中午,诺克斯和海军作战部长金将军应邀到白宫与罗斯福共进午餐。席间,诺克斯在闲谈中提到了刚才那份没什么意义的电报。精明过人的罗斯福总统马上问道:"唔,是一份什么内容的电报?""一份很普通的电报,总统阁下。"

诺克斯顺手将电报递给了罗斯福,请他过目。罗斯福拿起电报一看,只见电报中写道:

山本司令长官将于4月18日上午6时由腊包尔起飞,前往布干维尔岛南端布因岛视察,希作好一切护航准备。

不料,这份"没什么意义"的电报却强烈地刺激了罗斯福,他的思路就像闪电一样敏捷,脑子里立即闪出一个念头:击落山本座机,干掉这个霸道的家伙,以报珍珠港一箭之仇!然而,罗斯福这位白宫之主,却故意装得对这份电报一点都不在意的样子,只是顺手把它轻轻地压在了餐具底下。可谁知,就是这么轻轻地一压,山本司令长官的命运也就决定了。

当天下午14时,罗斯福总统又收到了尼米兹将军的请示电报。为此,他不仅马上决定要坚决干掉山本,而且还给这一行动起了一个古香古色、耐人寻味的名字--"复仇"。

"复仇"行动

罗斯福的命令很快就传到了尼米兹将军的手中,为了确有把握使这只行将入网的"猎物"被最终猎获,尼米兹将军亲自出马组织拟定行动方案。他找来美陆军航空兵部队司令阿诺德将军和战斗机专家,大家讨论后一致认为:由于山本此次视察的活动半径正好位于瓜岛"亨德森"机场P-38"闪电"式战斗机的作战半径之内,只有使用"仙人掌"航空部队的P-38最新式战斗机,才能够干掉山本。4月15日一大早,尼米兹将军就向哈尔西正式下达了截击山本的命令,在命令的末尾还加了一句对哈尔西个人的关照:"祝你狩猎成功!"

很快,刚刚就任所罗门群岛美航空部队司令官20几天的米彻尔海军少将就收到了哈尔西的下述命令:

山本司令将于4月18日清晨由新不列颠岛北端的腊包尔,去东南方最前线航空基地布干维尔岛南端的卡希利(日本人称布因),但不是直达卡希利,而是在巴莱尔机场降落,然后乘猎潜艇到达对岸的卡希利,预定到达巴莱尔岛的时间是上午9时45分。

山本司令带领参谋人员,乘坐"1"式陆上攻击机,有6架"零"式战斗机护航......P-38机队要想尽一切办法击毙山本司令及参谋人员!山本司令以遵守时间闻名。总统重视这次战斗。结果速报华盛顿!这份电报不得转抄和保存,战斗结束后立即销毁!"

在电报的结尾处,哈尔西将军还以他那特有的幽默语言写道:"看来孔雀会准时飞来,用鞭子狠狠地抽它的尾巴。"

米彻尔海军少将生于1887年,威斯康星州人。他早年自海军学校毕业后,主要从事海军航空事业,太平洋战争爆发前,曾任海军航空兵司令部的技术部长。这位美国海上骁将曾担任航空母舰"大黄蜂"号的舰长,载运过杜立特尔空袭东京,参加过中途岛海战,后来才转战所罗门群岛。

4月17日傍晚,"仙人掌"航空部队第339P-38"闪电"式战斗机队队长空军少校米歇尔接到要他和手下最能干的中队长托马斯兰菲尔上尉一起前往瓜岛航空部队作战室的命令。当两人一走进那又霉又湿的掩蔽部里时,立刻意识到一定要有什么重大的行动发生,因为驻岛的高级军官几乎全在这里。这时,米彻尔少将宣布了尼米兹将军要干掉山本的命令,并特意说明了总统很重视。然后,米彻尔便开门见山地命令道:"无论如何也要抓住这只鸟,给我订个行动计划!"

不用说此时作战室里是多么地紧张和激动。山本是太平洋战争中日军的直接指挥者,用哈尔西将军的话说:是"仅次于裕仁天皇和东条首相的第3巨头",是日军中被公认为有魄力、有胆识、精明强干的指挥官。他建立了现代化的日本海军,奠定了海军航空兵的基础,并使这一兵种成为主要的打击力量。第二次世界大战中日本最优秀的飞机--"零"式战斗机,就是在他的协助下诞生的。他精心策划了偷袭珍珠港的行动,使美国太平洋舰队的战列舰几乎全军覆没。压得美国海军半年内喘不过气来。因此,美国人一直把他看作是太平洋上一个最难对付的敌手。然而,此时此刻,干掉他的机会终于来到了。

要达到干掉山本的目的,自然不是一件容易办到的事,必须进行十分周密的空战部署才行。这时,米歇尔和兰菲尔相互看了一眼,彼此心照不宣:因为布干维尔岛距他们有520公里,只有他们驾驶的P-38"闪电"式歼击机才能参加战斗。这一千载难逢的好机会当然非他们莫属了。

P-38"闪电"式歼击机是美国第一批双引擎战斗机,1940年首次订购,在8000米的高空时速为732公里,最大载荷航程为3600公里,火力很强,机头有1门20毫米航炮、4挺12.7毫米机枪,射界宽阔,没有死角。每挺机枪配子弹500发,20毫米炮最多配弹120发。机枪和机关炮都是直接前射,可以在远距离上击落对手,与当时的其他战斗机相比,这是一个最大的优点,因其他战斗机(包括"零"式机)的机枪或机关炮都是膛线瞄准,只有当敌机在机头前方大约250米时才能开火,这就大大限制了开火距离。另外,这种大型战斗机还能携带1颗450公斤炸弹。其各方面性能都比"零"式战斗机要好得多。

另外,这种新式飞机的性能还大大出乎日本人的意外。有一次,当米歇尔和伙伴们把!名被俘的日军飞行员领到2号战斗机野战跑道上的1架"闪电"式旁边,看他有什么反应时,只见这个日军飞行员瞪大眼睛,看看这又瞧瞧那,一会儿用手拍拍很大的挡风玻璃,一会儿又敲敲座仓地板,摸摸仪表盘,特别是当他看到庞大的火力系统时,一下子惊呆了。在惊叹之余,他对翻译说:"我们害怕P-38大大超过了害怕驾驶它的人。"

正如米歇尔和兰菲尔所预料的那样,最后,经过充分的讨论,米彻尔将军决定:在山本降落前10分钟于机场北面56公里处的上空对他进行截击,离山本计划降落的机场只有7分钟航程。准备挑选18架P-38"闪电"式战斗机,分两个机群从瓜岛起飞前往截击。经分析判断后认为:若山本完全按时到的话,将在9点35分与山本座机遭遇。到时具体任务是:由米歇尔少校122架P-38"闪电"式飞机负责掩护,在高空诱开并纠缠住山本的护航机;兰菲尔上尉带6架P-38"闪电"式飞机组成狙击机队,从低空出奇不意地对山本座机进行空袭,要不惜一切代价击毁山本座机。

就这样,米彻尔海军少将斟酌再三,又进一步强调说:"我再说一遍,无论付出多大代价,多大牺牲,也必须干掉这个老鬼子!"

在座的人都清楚,这是一道最严厉的命令,即使到时候与敌机冲撞,同归于尽,也绝不能放跑那个被日本人誉为"功高盖世、名重朝野"的司令长官。

当天,米彻尔海军少将便就行动的详细计划和程序直接电告了尼米兹将军,很快就收到了总司令简短的回电:

非常同意,预祝你交好运,并取得胜利。

――尼米兹

1943年4月18日,是个星期日,黎明时天气晴朗潮湿。这一天,对于日本和美国来说,都是个难忘的日子。因为正是在一年前的4月18日,"大黄蜂"号航空母舰载着杜立特尔的B-25轰炸机群首次轰炸了东京。一年后,鬼使神差,又赶上了这一天!

一大早,山本五十六司令长官身穿雪白的海军新军装,左右胸襟悬挂着大将的胸章,作好了出发前的所有准备。临行前,他的副官劝他穿绿军装,不要穿目标太显眼的白军服,可他还是坚持穿白军装。当他走近他的座机--三菱公司制造的"1"式轰炸机时,他转向腊包尔的海军司令草鹿任一中将(南云的参谋长草鹿龙之介的堂弟)说:"我明晨出发,黄昏前回来,别忘了等我一起用晚餐。"

山本的座机于东京时间6时整准时离开腊包尔。同机的有他的秘书、舰队军医长和航空参谋。宇垣参谋长乘坐另1架三菱造"1"式轰炸机,机内还有另外几位参谋人员。渡边中佐眼看着2架飞机消失在空中,对自己未能与司令长官同行颇感失望。

"1"式陆上攻击机是名噪一时的新型飞机,续航力约3700公里。几个月前,在远离日军基地的吉尔伯特群岛以西,美国人与这种飞机相遇,还以为这些轰炸机是从航空母舰上起飞的。然而,三菱公司的设计师们为了增大"1"式飞机的续航力而牺牲了装甲,使它们不堪一击。日本飞行员们把这种飞机称作"飞行雪茄"。它有两部引擎,功率3000多马力,巡航时速315公里,最大时速440公里。

2架崭新的"1"式轰炸机在3000米的高度向南飞去,相距之近以至使宇垣参谋长都在担心机翼要碰撞。有6架"零"式战斗机在他们上空护航,真是一次愉快平静的飞行。经过3个多小时的飞行,布干维尔在左下方出现后不久,机群开始降低飞行高度,准备在巴莱尔机场着陆。

18日晨,在瓜岛"亨特森"机场,紧张的气氛令人窒息。美"仙人掌"航空部队第339大队的18架P-38"闪电"式战斗机威风凛凛地翘着双尾翼,随时准备出击。像大多数飞行员一样,米歇尔穿一双陆战队的生牛皮靴子,在海上跳伞时这种靴子不会脱落。他登上机翼,敏捷地坐到座椅上,把放在规定位置的应急物品甩在一边,包括他的"活命钱"--一袋英国货币,如果他在陆上被击落,可以用来买通当地的土人。此时,专程来送行的米彻尔少将头戴长舌帽,脸呈古铜色,紧闭着嘴,神态严峻,目不转睛地注视着即将起飞的战机,又斩钉截铁地下了最后一道命令:"不论怎样都必须坚决完成任务!"

7时35分整,第1批4架飞机的引擎同时点火,从排气管里向外喷吐着黑色油烟,引擎声越来越大,轰隆隆响成一起。米歇尔带头进入跑道,飞机几乎滑到跑道的尽头才离地,在残枝秃叶的椰林上空陡直上升。由于在起飞时有2架出了故障没能起飞成功,结果只起飞了16架。米切尔将军站在跑道边为每1架飞机送行,飞机螺旋桨搅起的气流打到了他的身上。他脸上的皱纹在不断地颤动,时叠时松。

为了不被发现,飞行中规定一律不使用无线电,只用罗盘和速度表导航。从瓜岛飞抵目的地的直线距离是480公里,为了避开日军雷达网的探测,还必须绕道飞行。因此,经过准确计算,双方将于9点35分在空中相遇。估计山本的座机飞行高度为3000米左右,因此,狙击队应在3500米高度,而掩护队则应在6000米高度最为适宜。

就这样,P-38"闪电"式机群在海面低空飞行了将近2小时。此时,米歇尔少校看看手表:9时34分。他们在机翼上带着副油箱,只靠一个指南针和一个空速计导航,沿间接航线在海上飞行了近千公里,而且令人难以置信地准时飞抵预定迎击点。此时,只见狙击队穿过布干维尔岛绿色的海岸线,在一片丛林上空盘旋,他们只比山本座机的预定到达时间早了45秒。

9点35分,在飞抵巴莱尔以北56公里上空时,米歇尔少校在左前方突然发现了目标--2架日本轰炸机。山本大将果然准时!据兰菲尔后来回忆说:"看!‘1’式陆上攻击机不是露出模模糊糊的黑色机身,振动着机翼匆匆地赶来了吗?真像事先商量好这次聚会时间似的......"

米歇尔想,山本在哪1架上呢?狙击队的4架"闪电"式能把2架轰炸机都打下去吗?这时,"零"式机腹部甩下来的银白色油箱表示日机已发现了空中伏击者。

按计划,米歇尔立即爬上6000米高空,引诱日机。日本护航的"零"式战斗机果然上当,他们甩开山本的座机,勇敢地向美战斗机扑去。这一调虎离山之计一经奏效,在距山本座机500米的右上方,担任截击任务的兰菲尔狙击队迅速按下机头,4架P-38"闪电"式战斗机风驰电掣般地闯入山本座机的航线。瞬间,兰菲尔和他的僚机巴伯中尉驾驶的战斗机已差不多和2架"1"式陆上轰炸机并排了。在这万分危急的关键时刻,上当的日本"零"式护航机突然发现了悄悄拉起的美P-38"闪电"式飞机,大吃一惊,赶紧全速往下俯冲,以掩护山本的座机,可惜晚了,什么都来不及了。

兰菲尔已抢先一步,他和巴伯从3架"零"式机中杀出来,翻跟头飞行。当他瞥见原始森林上方有一个绿色的影子,正是那架已将高度降低到60米的轰炸机,兰菲尔立即加速追上去并开始向轰炸机俯冲,然后长时间地向这架轰炸机连发机关炮。只见这架日本三菱制造的"1"式轰炸机当即中弹起火。山本座机坠毁的一刹那,截击功臣兰菲尔看得非常清楚,他永远也不会忘记,"轰炸机全身橄榄绿色,比树叶的颜色还深,擦得锃亮,在阳光下闪闪发光"。后来他在回忆这惊心动魄的一刹那时这样说:

我扭转机身对准山本座机的前进方向连续地扫射,就在2架飞机即将错开的瞬间,我发现对方右发动机起火,接着右机翼也着了火。这种轰炸机一旦起火,就无法挽救,而且处于这样的低空,降落伞也无济于事。我的机头差一点撞在因起火而失速的山本座机的屁股上。

2架"零"式战斗机紧咬住我,向我反击。我只能听天由命,闭目把机头猛地拉起。就在这一刹那,我看见山本座机触到密林的树梢上,机翼卷入紫色火焰、火光和碎片当中,机翼脱落,机身像个红色火球钻进密林......我那九死一生心爱飞机的方向舵上,留下两道弹痕......

另外,当时乘坐2号机、幸免一死的参谋长宇垣中将,后来在其战地日志《战藻录》中,对这段经历作了如下记述:

当我机降低高度紧贴原始密林飞行时,敌机与我护航战斗机展开空战,数量4倍于我之敌,无情地逼近我庞大的"1"式轰炸机。我机迅速来了个90度以上的躲避急转弯。1号机向右,2号机向左,两机分离开来,间距增大了。

作了两次躲避转弯之后,我向右方眺望,想看一看山本长官搭乘的1号机如何。哎呀,在距离大约4000米处,1号机紧擦着原始密林,喷着浓烟和火焰,慢速向南下方坠落。我脑子里想,完啦!飞行参谋站在我的斜后方过道上,我拉了拉他的肩膀,示意让他注意长官的座机。这是我们同他的永诀。

这个过程只有20秒钟左右。因敌机袭来,我机又做了一个急转弯,这时再也看不见长官的座机了。我急切地等待恢复水平位置,心中充满了忧虑,担心事情的结果,尽管其必然结果是可想而知的。当我定睛再看时,座机已无影无踪,只见原始密林中升起了冲天的黑烟。啊,万事休矣!

几乎和山本座机遭攻击的同时,参谋长宇垣的座机也遭到了巴伯中尉的攻击。只见巴伯不顾俯冲下来的"零"式机的扫射,不失时机地向宇垣的座机射出了一排密集的子弹。当他向轰炸机开火时,看到这架轰炸机在颤动,但仍然毫不手软地继续射击,一直把它的机尾垂直翼打断为止。宇垣座机的飞行员双手拼命搬住操纵杆,仍不能制止住飞机往下冲,转眼间便掉进了大海。

伏击战仅仅历时3分钟,到9时38分,布干维尔岛上空周围又恢复了原来的寂静。首先着陆的兰菲尔还没来得及爬出座舱,就被欢天喜地的人群拉出来,人们将他团团围住,兴高采烈地拍着他的肩膀。后来,兰菲尔说:"我好像一个足球中卫,踢进了一个奠定乾坤的决胜球。"

美国P-38机群凯旋后,米彻尔海军少将立即向哈尔西将军发电:

米歇尔少校率领的美国P-38飞机于9时30分左右光顾卡西利地区,击落有"零"式机严密护航的轰炸机2架,外加3架"零"式机。1架P-38未返航。4月18日似乎是我们的节日。

哈尔西将军感到非常满意,立即回电表示祝贺,他在电文中以幽默的语调表达了自己的愉快心情:"祝贺你和米歇尔少校以及他的猎手们作战成功!在猎获的鸭子中,似乎还夹着一只孔雀。"自此以后,所罗门伏击山本之战,便以"猎获孔雀"而闻名于世了。

1943年5月17日上午10时,载着山本大将骨灰的"武藏"号战列舰由特鲁克海军基地起航直达东京湾。5月21日,日本大本营正式发布了山本五十六的死讯,电文如下:

联合舰队司令长官海军大将山本五十六,于本年4月在前线全盘指导作战中遇敌,在作战飞机上壮烈殉职,另派海军大将古贺峰一接任遗缺,已经在指挥联合舰队继续作战中。

美军奇袭山本五十六是太平洋战争中最富有戏剧性的事件之一。山本暴死,对日本朝野如晴天霹雳,对东京大本营来说,是战争爆发以来一次沉重的打击,被日本大本营称为"甲级事件"。美国人总算为"珍珠港事件"中的死难者报了一箭之仇。

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