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趣谈古代军队中的战象:披坚执锐的双刃利剑

热度217票  浏览761次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年5月28日 12:15
趣谈古代军队中的战象:披坚执锐的双刃利剑

    
趣谈古代军队中的战象:披坚执锐的双刃利剑
    重装战象

    一直以来,每当有关于古代战争的大型影视作品或者文学作品出现,观众看到的都是步兵、骑兵和战车兵。这些兵种给人留下太深刻的印象。 但是,很少有人注意,在古代各国军队中,曾经有过这样一种综合了骑兵的机动性、重甲战车(灵云注:车边有重甲护墙保护的6马战车)的防护性并具备强大攻击力的兵种。这就是象军。今天,在此,灵云欲对古代各国的战象部队和网友们进行一下探讨。由于灵月是军事菜鸟,能力有限。因此所写难免有不足之处。还望朋友们多多指教。
    
    战象部队。顾名思义就是以大象作为主要作战武器。人类驯养大象作为生产和作战工具有悠久历史。其中典型的是东南亚各国和古印度。由于地处热带雨林地带,当地自古就繁衍生息着大量亚洲象。因此古代的东南亚人和古印度人就地取材,将大象作为和马匹一样的生产、生活工具。由于成年象捕捉困难,因此古人使用一种在今天看来非常卑鄙而又不环保的手段,就是用火攻。他们首先在大片丛林中放火将象群驱赶出丛林。随后又用火箭等武器将幼象和成年象驱散后捕捉幼象。由此就得到了需要的“原材料”。最初大象是作为和耕牛一样的生产家畜,但不久就作为和战马一样的武器出现在战场上。这种发展形式其实很正常。北方草原地带由于多产马匹,所以当地民族就发展成为以战马为主要工具的骑兵。而南方热带丛林地带马匹很少,但盛产大象,所以自然就发展出象军。
    
    较早将大象用于战争的是东南亚各国和古印度。其中尤其以印度为最。据史书记载。印度历史上第一个大一统帝国孔雀王朝就曾经拥有强大的象军。在孔雀王朝最强盛的阿育大帝时期,帝国曾经拥有步兵60万、骑兵30万和9000头战象的庞大军队。其中的象军成为当时帝国军队中的绝对核心力量。经常在战斗处于胶着状态时作为最后的决胜手段出击给对手造成致命一击。公元前273年,印度孔雀王朝第三代君主阿育王派遣10万步兵、5万骑兵、400乘战车和800头战象渡海远征南部羯陵伽王国,在攻打王国首都的战斗中,正是战象在关键时刻发挥了决定性作用。这才保证最终印度孔雀王朝在公元前275年历史上第一次统一整个印度半岛。战象始终是古印度一种重要作战武器。
    
    早期的战象装备非常简陋。只是战象的背上固定一个象大簸箕一样的“象舆”。“象舆”里一般坐3个人。包括一名弓箭手或标枪手和两名使用长柄武器的士兵。负责驾驭战象的驭手则骑在战象的脖子上。战象两边还有另外两名徒步驭手。当时的战象防护力完全依靠大象的厚皮。而象背上的“象舆”对士兵根本提供不了任何保护。
    
    直到印度孔雀王朝时期,中国以外才第一次出现真正意义上的甲具战象。当时的战象周身披挂着厚重的铠甲。这种铠甲都是以厚牛皮为内衬。外面密集的加挂多层鱼鳞状或块装铁或钢制甲叶。到中期巅峰时期,战象除了挂甲以外,象体防御力最差的胸部和腹部已经被整块的厚度达3毫米以上的钢制板状胸、腹甲保护起来。象腿上也被带活动护膝的钢制甲胄保护起来。象头装有钢制护面,甚至连象鼻子上也装备有锁子甲。而且作为主要武器的象牙上也被套上长度近1.2米的锐利钢制矛尖。战象背部当初那个“象舆”已经消失的无影无踪。取而代之的是一座用厚木板制作、包裹有铁甲的塔楼。塔楼分为三层,第一层是驭手。上面一层是4-6名弓箭手或弩手,最上面是了望员。后期塔楼上还安装了小口径火炮。以战象为核心,四周各有一名持大刀、盾牌背负弓箭或强弩的的步兵。如此一来构成一个以战象为核心的完整的作战单位。世界各国一般都将象军统称为象阵。
    
    战象初期主要在亚洲和非洲。欧洲人第一次遇到战象是在历史上著名的“希腊马其顿王亚历山大大帝远征”。在公元前327年,亚历山大灭亡波斯后侵入印度河流域(灵云注:今巴基斯坦)。遭到印度统帅波鲁斯指挥的强大的印度象阵的猛烈抵抗。双方在印度河谷爆发大规模激战。这是历史上欧洲人和他们的战马第一次见到大象。也是他们第一次与战象交锋。当时印度人使用的还是最初级的非甲胄战象。当大量战象这种庞然大物第一次出现在欧洲人面前时,从来没有见过这种阵势的欧洲人被惊呆了。当印度象阵吼叫着向希腊联军发起冲击时,欧洲人的战马纷纷受惊逃四散跑。印度象阵重创亚历山大远征军,连亚历山大本人也被弓箭击伤。而他最忠爱的坐骑布塞弗勒斯也被击毙。最终欧洲人是靠密集的火箭才击退印度人。但是,印度象阵强大的打击摧毁了亚历山大远征军的斗志,加上连年征战使士兵归心似箭。最终亚历山大的远征被画上句号。但事情还没有完。公元前305年,亚历山大昔日的部将塞流古为了完成先主遗愿再次远征印度。结果这次他没有了他先主的好运,迎头撞上正处于上升阶段的印度历史上第一个大一统帝国孔雀王朝。孔雀王朝出动由800头战象组成的空前庞大的象阵。而且此时的战象已经是甲胄战象了。结果在印度孔雀王朝象阵猛烈打击下塞流古一败涂地。被迫与孔雀王朝签订和约,割让了大片领土,赔偿大量黄金并将自己的女儿嫁给印度王。印度王则将500头战象作为“聘礼”赏赐给塞流古。后来,这些战象分散到了各地。在后来马其顿的战争中起了重要的作用。

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