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英国军队将精简高级官员 大批量裁军引美国忧虑

热度89票  浏览52次 【共0条评论】【我要评论 时间:2012年9月03日 11:40

  2012年1月19日,英国切本哈姆,皇家后勤军团第9团士兵从阿富汗战场上归来,经过此地时获得奖章。随着英国国防部宣布军队裁员,军队人员将从去年4月的10.13万人减少到9.7万人,除了这批士兵以外,还有2900名士兵即将被裁员归国,军队达到了自1853年以来最小规模。

  今年8月,一则关于英国军队将精简国防部高级官员并可能撤销海、陆、空总司令职位的新闻受到各军事强国的广泛关注。

  回顾最近几年,英军的裁军可谓动作频频,力度之大是前所未有的。英国曾是叱咤全球的军事强国,一度拥有世界最强大的海上军事力量,号称“日不落帝国”。虽然自一战之后英国已经失去了作为世界头等霸权国家的地位,但仍不甘于做一个普通的欧洲国家。

  经过阿富汗和伊拉克战争之后,英国意识到自己已经不具备全球开火的实力,而且也不具备频繁出兵海外的民意基础。随着国际安全局势的不断变化,英国于2010年10月出台了国防政策纲领性文件《战略防务与安全评估》,以适应形势的需要。随着英军战略规划的调整,“裁军”成为了近年来其实施国防力量转型的重要举措。

  环境变化 兵多无益

  2010年8月,英国宣布了一项继2004年以来最重大的裁军计划。该计划共裁减军队3万人,占到军队总人数的六分之一。这次裁军使英国从此告别世界主要军事大国的地位,进而成为一个中等规模的军事国家。

  2011年7月,英国国防部又出台了军队改革的重大举措,宣布将在今后10年削减陆军1.9万人,从而造就100多年来规模最小的一支英国陆军。2012年7月,英国国防部公布的2020年军队规划称,陆军常规部队人数将从10.2万人缩减至8.2万人,这一数字是1978年冷战时期英军人数的一半,同时,后备役人员数量将翻一倍增至3万人。

  可以说,英军的持续改革,与其政治环境、经济形势、安全理念、军事技术发展有着密切的联系,并将对欧洲、美国乃至世界产生一定的影响。

  首先,政治环境要求英国政府通过裁军改变形象。从2001年美英联军发动阿富汗反恐战争以来,英军在阿富汗阵亡将士超过300名。这让那些希望对美国政府说“不”的英国民众非常失望。

  民意调查显示,将近70%的英国公众都认为英国在阿富汗战争中“无法取胜”,主张英国尽快从阿富汗撤军。事实上,一系列缩减国防开支与裁军的计划,给民众造成政府会将有限的兵力用于本土防卫,而不会再持续地向海外增兵的印象,此举是卡梅伦首相改善政府形象的重要内容。

  其次,严峻的经济形势要求军队通过裁军减少国防开支,因为经济实力的衰退和伊拉克、阿富汗战争的消耗,造成了巨额的国防赤字。

  据统计,按照英军现有的规模,国防部的财政“黑洞”将在未来10年里达到720亿英镑,几乎是此前预测数值的两倍。英国现阶段每年军费开支大约为400亿英镑,约占全部财政支出的6%,如果一系列裁军计划得以顺利实施,那么将在未来4年节省900亿英镑政府开支。

  最后,以目前的国际、地区安全环境而言,英国实在不必维持庞大的军力。进入21世纪以来,以美国“911”事件为发端,传统安全威胁与非传统安全威胁的因素相互交织,深刻地改变着各国的安全观。

  英国2010年公布的《战略防务与安全评估》称,英国未来将面临三大主要威胁,即恐怖主义威胁、“失败国家”威胁和网络攻击威胁。而英军只要能向世界任何冲突地区派出一支3万人的装备精良的部队就足以应付这些威胁,因此,英军的一系列裁军计划也是其安全观发生变化的结果。

  将军太多 不裁不行

  近年来,英军虽然一直在裁减军队员额,但却饱受“只削减前线部队而高层却未受影响”的批评。据《泰晤士报》2009年12月29日报道,自工党于1997年执政以来,英国陆军的将官数量一直在膨胀,与此同时,部队总兵力却下降到10万人左右。

  有统计表明,英国陆军现有65名军衔在少将以上的军官,含43名少将、17名中将和5名上将,此外,还有190名一星级的准将,平均每400个军人中就有一名将军。海军和空军也面临类似问题,海军目前有33名将军,其中包括两名上将、6名中将和25名少将;空军则有36名,其中包括3名上将、9名中将和24名少将。

  为了缓解军费短缺所造成的压力,英国国防部长哈蒙德最终决定拿高官开刀。最新的裁军计划将把享受年薪10万英镑以上的人员数量减少四分之一,如果计划得以顺利实施,那么每年将节省近400万英镑的军费。同时,该决定还意味着舰队、海军本土司令部、陆军和空军各自的总司令职位将被取消,而这些司令的职责将由总参谋长彼得沃尔接管。

  虽然英国国防部对于高级将领的数量“稍微有些增加”作出了种种辩解,称“英国军官除了服务于本国军队外,还服务于美国和北约,在阿富汗的联合部队司令部中也有高级职位”。但显而易见的是,该计划可令英国有限的军费配置更为合理,同时,使其军事力量更具灵活性。

  一是精简高级官员节省出的军费可用于提高一线作战部队的战斗力。在此之前,为了节省军费开支,英国空军司令部将喷气式歼击机飞行员每月平均飞行时间由17.5个小时缩减至16.5个小时,此举已对空军战斗飞行训练水平产生了消极影响。同时,英国军方还可将更多的经费投入到新型武器系统上,如继续建造两艘“伊丽莎白女王”级新型航空母舰、45型护卫舰、“机敏”潜艇以及“台风”战斗机;购买美制“阿帕奇”武装直升机;与美国联合研制下一代F-35联合打击战斗机等。

  二是精简高级官员可以减少指挥层次。将军种司令的职责收归总参谋长,可以使军队的战略、战役指挥更为直接与高效,在作战时也更利于各军种组成联合作战力量。

  英国裁军 美国着急

  当下,广泛的地缘政治力量重新塑造着全球军事平衡。虽然美国与其北约盟友都受困于预算紧缩,但对俄罗斯和中东仍保持着警惕。

  随着美军战略重心移向亚洲,其在欧洲的利益维护需要盟友提供更多的支持。在这种形势下,英国大量裁军引起了美国的担忧。

  有军事分析家称,军费开支差距不断加大,将使欧洲国家军队与装备越来越先进武器的美国军队共同作战的难度加大。美国官员曾明确地警告英国,如果他们还想维持自身的威慑力,那现在就是曲线的底部,绝不能继续裁军了。

  对此,许多在英军中供职多年的资深指挥官深有同感,前武装部队总司令查尔斯古思里就说过:“如果裁减继续进行的话,我们作为军事强国第二集团领头人的地位就会受到威胁,我们正处在引爆点。”

  曾经负责欧洲与北约政策的前美国助理国防部长汤森德表示,“无论今后面对怎样的情况,我们希望英军像从前那样,总能够在第一天到达战场。”美国担心,一旦英国军事费用减少,美国在阿富汗、伊拉克等前线战事的压力将更为沉重。英国是继美国之后向阿富汗派兵最多的国家。美国担心英国的节约计划,可能导致其在未来军事任务中无法胜任主要领导位置,英国将不再具备支持类似干涉阿富汗和入侵伊拉克这种规模军事行动的能力。

  有分析称,美国的警告可能使英国财政部面临新的压力,使其对英国防务实力的裁减方面采取限制措施。英国政府也只能是一边通过裁减部队员额以争取更多的空余经费,一边向美国保证裁军计划不会影响双方之间卓越的防务与安全关系。

  瘦身过后 尚能战否

  现在的问题是,在国防预算和军队数量削减的大环境下,英国军队还有重振雄风的机会吗?

  事实上,它在伊拉克和阿富汗的表现已经饱受批评,许多人认为它无法很好地执行任务,主要原因就是资源的匮乏。如果进一步减少人员和装备采购数量,在未来的国际作战中,英军的表现势必进一步滑落,无疑会让更多军人脸面无光。

  对此,英国国会的防卫委员会警告称:“如果只减少服役士兵的数量,而不相应减少任务数量,那么必定会增加行动时间。”

  不过,前驻阿英军指挥官理查德坎普表示:“延长行动时间会对军队的作战效力产生一些有益的影响,而且我们也不必死守6个月部署的标准。”他说:“在某些情况下,尤其对于指挥官而言,延长行动时间有助于实现更好的协调,增强军队的效力。”但也应该看到,由于兵员减少所带来的行动时间延续,势必会影响部队的士气。

  在英阿马岛战争30周年之际,英军前总参谋长迈克杰克逊将军称,由于军费削减,如今英军实力大受损失,如果阿根廷现在攻占马岛,英国将无力将其从阿根廷手中夺回。如今,英军已经没有航空母舰,上世纪80年代马岛战争中使用的“鹞”式战机也被卖给了美国海军。

  人们有理由质疑,一旦像1982年与阿根廷之间“马岛战争”般的冲突再次爆发,英国的胜算还剩几何?

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