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中国骑兵的兴衰:冷兵器时代最强大的机动力量

热度89票  浏览126次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年1月03日 16:09

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骑兵,顾名思义就是骑马作战军队,其长处在于强大的机动能力和冲击能力。中国是世界上较早拥有骑兵的国家之一。中国在春秋时代以前作战以车战为主,步兵仅起辅助作用,兵车的数量多少成为军事实力的象征,基本没有骑兵这一兵种。那时的战争比的是阵法,比如周灭商的牧野之战中,虽然商军10倍于周军,但商军中的奴隶们临阵倒戈导致商军阵型大乱遂一败涂地。那时的战争沉闷得很,军队每行十数步就要停下重新整队,节奏非常缓慢。

骑兵的起源时代

中国历史进入战国时代之后,战争已经从早年的死板的兵车战术的正面战,转向更为机动灵活的作战方式。骑兵作为一个独立的兵种出现了,当时各大国均建立了骑兵部队,如秦、赵等国均号称“车千乘,骑万匹”,军队作战由步、骑为主渐渐转变为车、骑并重。进行最大变革的首先是赵国。地处北边的赵国,与楼烦、匈奴等少数民族为邻,深受其扰边之苦,而赵国传统的车、步兵,在与灵活、快捷的北方少数民族骑兵作战时十分不利。为了改变这一状况,富国强兵,赵武灵王在国内进行了“胡服骑射”的改革,削减军中的车兵,增加骑兵;要求改汉族传统宽袍大袖的衣服为北方少数民族式的紧身服装,方便于进行骑射。从这里开始中原各国中骑兵地位逐步提高,成为军队的一支主要力量。赵国也因为有了这支强大的骑兵,使之成为战国后期军事上能与秦国抗衡的强国。

战国时开始大量的使用骑兵作战。赵国以步骑兵攻林胡、楼烦,“略地千里”,李牧用万余骑配合步车兵大破匈奴歼敌10余万。秦国也以骑兵精良著称,秦赵长平之战,秦将白起用5千精骑截断赵军,对长平一役全歼赵军40余万起到了关键作用。楚汉战争时刘邦也曾为了对抗项羽的骑兵而用秦国降将李必、骆甲为校尉训练骑兵;韩信在列背水阵破赵之战中也是用2千轻骑偷袭敌军大营,使得战场情形立即逆转。影片《西楚霸王》中项羽刘邦征战天下的战场镜头中万马奔腾的骑兵冲锋还是占了绝大篇幅的。

战国及秦代的骑兵配有齐全的鞍鞯,但是没有马镫,这对马上的格斗战十分不利,所以当时的骑兵主要武器为弓箭,作战以骑射为主,少量的使用青铜剑、戟作战(劈砍时剑容易折断,以戟为主),并且这时已有专用的马甲出现(用于保护战马的防具),当时秦军已是采用车、步、骑混合编队,鞍马俑以持弓为主,戴小帽,穿紧腰窄袖袍,披短甲,足蹬短皮靴,装束便于骑射。这一时期兵法中也有了对骑兵使用的论述。

骑兵的发展时代

进入两汉时代,迎来了中国骑兵发展的黄金时代,因为对匈奴等游牧民族作战的需要,骑兵迅速壮大,军队作战从以前的车骑并重转变为骑兵取代车兵,骑兵成为决定胜负的力量。说到汉代骑兵的发展就该说匈奴骑兵。匈奴是北方的游牧民族,全族均为能骑善射之士,汉初时期匈奴已号称“控弦之士”30万,时刻威胁着汉朝的北部。匈奴人是典型的亚洲式轻骑兵,他们作为游牧民族,从小生长在马背上,长于骑射,他们马术精良,射术奇佳,只穿轻便的皮甲十分灵活。

到了汉朝时为了改变对匈奴作战的不利被动局面,汉朝大力发展骑兵,至武帝时已能运用10万骑兵主动出击,对匈奴作战历时数十年,汉的名将卫青、霍去病等多次率数万骑兵,采用迂回包抄、深入敌后等战法大破匈奴。其公元前119年武帝以卫青、霍去病两人各带5万骑出击,以步卒数10万、马10余万匹转运辎重。霍去病部深入匈奴2千余里,大破敌军封狼居胥山(在今蒙古)而还,传为千古佳话。这一时代一个重要成就就是官马制度的确立,汉为了对抗匈奴,发展骑兵,建立了饲马的制度。汉文景时期颁行“马复令”,用免役的办法鼓励民间养马,并在中央和地方设立专管的马政机构。中央任命太仆管理,在地方设有马丞负责,这些官员负责马匹的饲养以备军用。从汉初至武帝时即有厩马40余万匹,这一制度保证了汉朝对匈奴作战的大量马匹的消耗。

在汉代骑兵发展壮大,成为军队的主力军种,取代战车的位置。兵种内汉代已经有了轻骑兵和重骑兵之分。轻骑兵基本无甲,武器以弓箭为主,配备较矮小的战马,重骑兵着甲,武器为戟、矛、环首刀等近战武器,配备高大的马匹用于冲锋陷阵。汉代随着冶炼技术的提高出现了更适于马上作战的环柄长铁刀,刀脊厚,刃锋利适于劈砍,成为骑兵的重要武器。一般来说汉代的骑兵主要武器有:矛、刀、戟、弓、弩等。这一时期骑兵作为机动兵力的战术也得以发展,汉军在与匈奴作战中就大量采用了长距离奔袭迂回包抄作战。当汉代的骑兵技术和马匹数量达到匈奴水平之时,匈奴的末日便来到了。当汉军普遍装备铁甲和钢刀的时候,匈奴由于不产铁,他们的箭头都是牛马骨或者是鱼骨削制而成的,国力的悬殊对比造成了匈奴势力退出亚洲的局面。

骑兵的壮大时代

这是一个战乱的时代,战争十分频繁,三国历史自不必谈,特别在十六国,南北朝时期大量北方游牧民族入主中原(就是民间流传的五胡乱中华),骑兵的运用达到了更高峰,交战各方(主要是北方)都大规模的使用骑兵,骑兵成为战场上的最重要的兵种,中国的骑兵也发展到了重骑兵的时代。这一时期总的来说北方的军力较南方强,北方各国多为少数民族政权,最初的军队均为骑兵,发展后步兵渐渐增多,但军队的主力仍为骑兵,作战时动用相当多的骑兵参战。如前秦的苻坚南下动用了骑兵27万;北魏太武帝侵宋时以骑兵60万渡淮,直逼长江;梁魏钟离之战中魏军80万中有骑兵 24万。可以说这一时期骑兵战的规模远远超过了前代。

而这时期一大重要发展就是马镫的发明,中国最早的也是世界最早的马镫在西晋出现。马镫可以说是一项划时代的发明,很大程度上促进了人类文明。军事上,马镫的出现使骑兵的近距离格斗战更容易(有了借力之处),并且有利于骑兵的长距离行军,能更有效地发挥出骑兵机动性好、冲击力强的优点。在西方,马镫的发明,导致了中世纪西式重骑兵、骑士的出现。这一时期的骑兵以重骑兵为主,当时的重骑兵人马均披重装铠甲,重骑兵防护力强大无比,对步兵而言有极大的冲击力。当时的骑兵远程武器还是弓箭;长兵器大量使用穿透力更好的骑兵用长矛,而戟逐步被淘汰,成为一种礼仪用的摆设。而短刀也成为骑兵的制式武器,与前代的环首刀相比,这一时期的刀体加宽,刀头由斜方形改为前锐后斜,更适于实战。

在隋唐和五代时期,骑兵已经确立了在军中的地位,在这一时代骑、步并重,各国的骑兵规模虽不及南北朝时期,但是骑兵仍是一支重要的力量。唐朝以武功开国,太宗李世民本人就善于使用骑兵,他著名的6匹坐骑被称为昭陵六骏。所以唐(特别是唐初)对骑兵的建设也是很重视的。唐从起兵始就建设完善自己的马政建设,以备军用。唐在边地多置监牧,属太仆管理,监牧马5千以上为上监,3千为中监,以下为下监。唐代的骑兵最为强大。盛唐时期的大唐骑兵完全可以同突厥骑兵作正面对抗,而且胜率极高。这和唐代盛行的击剑游侠风气密不可分,总体来说,隋唐和五代时期的骑兵装备战术发展并不大,不像南北朝时代那样注重于重甲骑兵,军中虽仍有甲骑,但是基本上以轻装骑兵为主,主要发挥骑兵作为机动兵力的优势,正面攻防更多依赖步兵。

结束了五代十国战乱之后的宋、金时期,大量的北方游牧民族崛起,成为汉族王朝的威胁,这些少数民族军队的精锐主要为骑兵,骑兵的发展也再度转入高潮。首先说宋朝。宋朝在中国历史上是武功极为不盛的一个朝代。因为在后唐,五代时期崛起的少数民族占据了西北的产马地区(河套平原等等)。所以宋无论是通过在边地买马、换马(用物资)或设置监牧等方法,始终都不能满足骑兵的需要,所以从来都没一支强大的骑兵。到了南宋时更糟,连殿前司(即皇帝禁军)的骑兵都有五分之一没马可用。宋代作战讲究阵法,基本上都是把骑兵布置在大规模的步兵阵周围做策应或掩护侧翼。如宋太宗的“平戎万全阵”就是把主力步兵结合战车,在中间布成密集阵势,骑兵布置在前后左右担任警戒和掩护,承担防御敌军骑兵的任务。宋的战法与欧洲早期的骑兵运用方式相似:即以步兵方阵为主力,用骑兵来巩固两翼。事实上这种阵式,骑兵成了步兵的辅助力量,用于克敌制胜的核心是步兵阵,说到底这也是缺乏马匹的无奈之举。

在北方先后建立的少数民族政权都有较强大的武力,军队中以骑兵为主力作战。辽金的军队都很讲究骑兵的机动作战,一般军中的正兵均配有数匹战马(辽军一名正军有马三匹),机动力很强。如辽宋的幽州之战中,辽军就凭借当地平坦的地形和骑兵的机动力,先后将宋将曹彬、潘美各个击败。金兵也长于骑兵善于野战,金国有著名的“拐子马”,在作战时步军为正兵,以“拐子马”作两翼突击,在平原上对宋军作战有着很大的优势。这一时代的骑兵,北方少数民族以骑兵为主,他们作战的主要武器为弓箭、马刀,也装备有狼牙棒等特殊的武器(金国人似乎喜欢这种武器,当时宋代有民谣:他有金兀术,我有岳元帅;他有“拐子马”,我有麻扎刀;他有狼牙棒,我有天灵盖)。当时的骑兵,开始偏向轻装,着少量护甲,以获得更大机动力,但是各国均还有重甲部队,如西夏的骑兵“平夏铁鹞子”就以战斗力强著称。

斡难河边兴起的蒙古民族将骑兵技战术发展到冷兵器时代的巅峰阶段。在这一时代,蒙古骑兵在人们眼中成了恐怖的象征:长距离奔袭、迂回,包抄等骑兵的优势被发挥到了极限。蒙古人实行百户、千户制,全民皆兵,军官世袭。他们“上马则备战斗,下马则屯聚牧养”,战时自备武器装备出征,和平时期则是普通牧民。为了保证军队的战斗力,蒙古人往往通过大规模的围猎来锻练部队,对于儿童也从小就专门训练他们骑马射箭的能力,加上有成吉思汗、木华黎、速不台、拖雷等出色的战术家指挥,蒙古人成为当时世上最强大的军队,征服了前所未有的广大土地,在东方消灭了宋、金、西夏,在西方打败了花剌子模(阿富汗),征服了俄罗斯草原,打败了西方联军,一直打到多瑙河边。如果不是蒙古大汗这时死了,恐怕整个欧洲都会臣服在蒙古的铁蹄之下……蒙古军队前期基本是骑兵,后期其野战力量也是骑兵。蒙古骑兵有着超强的机动力,一名士兵往往备有6匹以上的战马,轮换使用,往往一天可以前进近百公里。在征服波兰的战役中,蒙古人进行的战略迂回,对于欧洲人而言是梦幻般的机动能力。蒙古骑兵的主要武器是弓箭,长年骑射的蒙古人能拉强弓,蒙古人的弓用混合的木料和骨头制成,具备很强的穿透力和很远的射程,能在高速机动中(甚至一边后退一边回头射击)准确射击的蒙古人能在短兵拚杀中给予敌人极大的杀伤。因为蒙古人往往自备武器,所以在箭、马刀以外,士兵们还带有自己喜欢的武器如长矛、狼牙棒、绳套(套马用的,在战场上也能套人)等。在护具方面,蒙古人以皮制甲为主,轻便坚固,虽然不如铁甲的防护力好,可是为其赢得了更大的机动性。值得一提的还有蒙古马,蒙古马虽然体型较小,不及阿拉伯、亚利安马速度快、体型高大,但蒙古马适应力强,耐粗饲,易增膘,寿命长,十分适合长距离行军,无后勤保障作战,这些马随处能找到食物,在草原地形能日行军50至100公里,可以终年使役。并且重要的一点是蒙古马的母马哺育期可产奶300至400公斤,这成为长时间在外作战,无需后勤保障的蒙古军的一个重要食物来源(另一个食物来源是掠夺)。蒙古人是游牧民族,其人民生长在苦寒之地,对于恶劣气候的忍耐力极强,物质条件要求很低,有着一般农耕民族无法比拟的战斗力。

从隋唐到蒙古时代,中国的骑兵发展到了鼎盛时期。尤其是蒙古人不仅进行了骑兵战术的革命,连蒙古马也取代了内陆汉人土产的马。但是诸行无常,从宋开始正式将火器引入武器行列中,这就为骑兵的衰败揭开了序幕。

骑兵的没落时代

明、清以后火器得到了大力的发展,随着专门的火器部队和炮兵的出现,骑兵的地位逐渐下降,明以后曾作为主要战略力量的骑兵日渐式微了。明代的骑兵主要和其它兵种配合作战,并配有火器。名将戚继光创立了车营就是一种步、车、骑配合作战的方式,这一时期还发展出了先以火器(火炮和火枪)轰击(火力准备)、继以骑兵冲击、步兵跟进的战法。欧洲直到拿破仑时代才发展出相类似的战法。到了清朝,清朝自以为以弓马开国,其开国时的女真仍是传统意义上的骑兵,没有什么发展,加上不注重火器,便中国最终落到了被列强任意欺负的境地。当时已是火器的时代,骑兵地位就更低了。直到机枪、战壕组成的阵地战出现,骑兵基本上丧失了在军中的地位,逐步退出军事舞台,直到其后装甲机械化部队的出现,骑兵成为了历史,只在某些庆典礼仪场合使用。

 纵观中国骑兵的发展史,从骑兵的诞生之日起就领先于全球。骑兵战术及其武器装备的发展直至没落,正印证着中国古代科学的发展脚步。明朝以步兵为主的军队击败骑兵为主的元朝,正说明了中国火器研究和应用的伟大成就。在明代,其军队中火器的配置不仅超过日本,甚至超过了当时的欧洲国家。北京的御林军中神机营(火枪手部队)人数是骑兵的数倍,连被称为“流寇”的李自成大军也装备着大量的火炮和火枪。可惜的是封建王朝的统治和压迫,先进的科学技术发展缓慢,晚清坚持的“骑兵传统”和故步自封,终使中国沦落为愚昧落后的半殖民地国家。这一大遗憾直到现在,仍使我们在现代科学技术上同西方相比还有很大的不足。

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