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鸦片战争启示录:9票之差改变中国历史的走向

排行榜 收藏 打印 发给朋友 举报 来源: 凤凰网   发布者:全球军事网
热度455票  浏览2686次 【共0条评论】【我要评论 时间:2011年1月20日 02:38

资料图:第一次鸦片战争形势图

  罂粟,是制取鸦片的主要原料。

  1840年4月7日至9日,英国下院展开辩论:是否因鸦片贸易中国发动一场战争。辩论所以激烈,是因为即使以“自由贸易权利”为遮羞布的人们都知道鸦片贸易的不道德。从18世纪80年代开始,英国许多有识之士就开始谴责并呼吁取缔鸦片贸易。

  沙夫茨伯里伯爵说:“怂恿这种罪恶的交易是极坏的,也许比怂恿奴隶贸易更歹毒。”鸦片主要生产者、英国东印度公司鸦片代理处经理赛蒙也承认:“鸦片产品摧垮了人民的健康,使其道德沦丧。”英国驻华商务监督义律写给外交大臣帕默斯顿的信中也坦承,对英国臣民进行鸦片走私贸易“感到耻辱和罪恶感,并怀有深刻的厌恶态度”。

  如此背景下,要让议员们贸然同意为不道德的鸦片交易进行一场战争,显然并非易事。反对党议员威廉·格莱斯顿的演说慷慨激昂:“我不知道而且也没有读到过,在起因上还有比这场战争更加不义的战争,还有比这场战争更加想使我们蒙受永久耻辱的战争。站在对面这位尊敬的先生竟然谈起在广州上空迎风招展的英国国旗!那面国旗的升起是为了保护臭名远扬的走私贸易;假如这面国旗从来没在中国沿海升起过,而现在升起来了,那么,我们应当以厌恶的心情把它从那里撤回来。”格莱斯顿有“第一雄辩家”之称,其语言使其他议员深受震动。辩论进行了三天,但最后取胜的并非最初占优的反对派。

  被称为“白色金子”的鸦片是 19世纪最值钱的商品,与今天的“黑色金子”石油的地位不相上下。非法的鸦片贸易将英国对中国的巨额贸易赤字变成巨额盈余,其数额足以支付英国从中国进口的茶叶、生产向印度出口的工业制成品和英国殖民统治印度的大部分行政费用。外交大臣帕默斯顿出场了。这个人一年多前还说“女王陛下的政府绝不怀疑中国政府有权禁止将鸦片输入中国”,现在却宣称这一贸易涉及维多利亚女皇的尊严,讲出了他那句名言:“我们没有永远的盟友,也没有永远的敌人。

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