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50个差点成真的荒诞发明:用被捆鸽子为导弹制导

热度109票  浏览100次 【共0条评论】【我要评论 时间:2011年10月08日 22:06

爱因斯坦说过,如果一个新主意乍听起来不荒谬,那它就不是一个好主意。但并不是所有荒谬的主意都是好主意。在英国刚出版的一本新书《鸽子制导:50个“不靠谱发明”》中,作者就列举了很多荒诞可笑的发明,从军事到民用,从衣食到住行,这些五花八门的发明有一个共同特点——没有转变为现实生活中的产品。

鸽子导弹终被放弃

第二次世界大战期间,电子技术还处于萌芽阶段,如何制造出轻便、准确的电子导航系统是各国导弹专家钻研的课题。1942年初,心理学家史金纳提出了新办法——用鸽子导航。

史金纳把鸽子装进导弹内部特制的小笼子里,笼子里安装了屏幕,可以在飞行过程中显示地面情况。鸽子身上穿着紧身衣限制住它翅膀和脚的活动。因此它只能用嘴巴去啄目标,比如地面建筑物或某个指定的路口,成功啄中目标的话,鸽子便可得到食物奖励。

这一计划中,还包括一套简单的导航设备,通过电动马达将鸽子头颈部的动作转换成对导弹航向的操控。史金纳在设计中还考虑到多重保险,他把三只鸽子放在同一个驾驶舱中,任何一只啄错目标,“三兄弟”就会一起挨饿,直到纠正了错误为止。

美国一家食品公司的赞助下,史金纳开始首次实验。实验证明史金纳的鸽子在经过彩色幻灯片的强化训练之后,真的能引导导弹击中曼哈顿岛南端的一个特殊标志。即使在剧烈的震动和巨大的爆炸声中,小驾驶员也会聚精会神地啄向指定目标,在45分钟的飞行时间里,鸽子“战士”最多可以啄1万下。

鸽子导航的概念实验成功后,史金纳开始他的科研项目,这个项目的军方代号是“鸽子行动”。不过二战后期,由于训练鸽子需要很长时间,以及高新电子技术的迅猛发展,美国军方最终于1944年放弃了“鸽子行动”。

死亡射线真假难辨

哈里·马修1880年出生在英国。他的正式职业是电气工程师。1923年,他声称自己发明了能够摧毁飞机,杀伤人体的射线——死光。有评论家说马修射线的原理是电离空气携带了电子流,有人说是短波。但马修本人却从未向公众解释过自己的重大发明。当时,战争阴云笼罩着英国,马修的发明自然引起了媒体的注意。英国女王邀请他前往白金汉宫展示死光,英国海军也向他发出了邀请。然而,马修却高调地拒绝了邀请。

不久,法国向马修发出邀请。1924年的一篇报道称,法国里昂公司愿意出大钱购买马修的技术。同时英国军方也在争取马修的技术。英法两国政府为死光开出的价码越来越高。这场拍卖几乎变成一场闹剧。最后,英国政府只得动用司法部门,禁止马修将技术卖给法国人。同时英国官方声称马修的技术是假的,一名政府官员甚至说自己站在射线前,依旧毫发无伤。

身在法国的马修也毫不示弱,他称已经有8个公司向他购买死光的技术。后来马修移民美国,开始为华纳电影公司工作,死光真假之争不了了之。“死亡射线”这个概念成了日后无数科幻和影视作品的题材。

“秋千客厅”首航撞沉

有时候聪明人也会办糊涂事儿。很多可笑的发明偏偏就出自有名的大科学家之手。说起“转炉炼钢法”大家都不陌生。它的发明者亨利·贝塞麦出生在17世纪初,是英国著名的工程师和发明家。但就是这么有头脑的人也会犯傻。

贝塞麦有一个毛病——容易晕船,因此他决定设计一种不晕的船。他雇用了大批工匠开始造船。贝塞麦把自己的设计叫做“秋千客厅”,这是一个靠枢轴支持的独立船舱,客厅四壁靠钢铁加重,自成一体,因此可以不随船的主体晃动。可惜贝塞麦忘了一个最简单的原则,如果船的一部分不跟主船一起动,它就等于失去了控制!果然,首次试航的时候,贝塞麦的船就因为驾驶不灵而撞沉在加莱的一个码头上。

核能汽车暗藏危险

1958年,汽车大王福特曾在一个广告里对美国观众说:“有这么一辆车,连续开5000英里(约合8046公里)都不用加油,这样的车,你想开吗?”他指的是一款名叫“核子”的核能驱动车。“核子”的车身呈流线型,带着夸张的尾翼,内部核反应堆的体积占据了车身一半的空间。

核反应堆以铀元素的核裂变为能源,类似核潜艇的工作原理,能够把水变成高压蒸汽,再推动涡轮叶片驱动汽车。

按照福特的设思,大约在5000英里燃料耗尽之后,司机可以去“加铀站”补充核燃料。这是一个看似完美的理论,然而铀的特性决定了它根本无法进入到寻常百姓的生活,谁都不希望自家车库里停着一颗原子弹吧?如果路边的某个“加铀站”发生事故,半个市区都很可能会被夷为平地了。

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没有销路的怪产品

水泥家具

美国发明家爱迪生一生共获得1093项专利,其中还包括一些不为人知的专利,比如水泥家具。买下一家水泥厂后,这位发明大王认为水泥可以用来给老百姓建造既结实又廉价的家具。可惜他设计的水泥沙发、水泥钢琴至今没能打开销路。

火车飞机

上世纪20年代,铁路运输越发拥挤,美国人乔治·贝尼决定研制一种融合火车和飞机的高速交通工具,也就是贝尼铁轨飞机。这种单轨车外形与飞机类似,两端均安装推进器。不幸的是,这一耗资巨大的发明正赶上大萧条,当时只制造了原型,并未进行测试。

嗅觉电影

制片人小迈克尔·托德在1960年制作了影片《神秘的气味》,旨在让电影进入四维时代。这是一部可以“闻到”的影片,通过座椅下面的管子向电影院散发30种不同的气味,包括烟草味和大蒜味等。但观众对这种做法并不买账,难闻的气味和嘶嘶声让他们抱怨不止。 

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