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美军航天战部署被太空垃圾打乱 X-37B曾遭撞击

热度63票  浏览87次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年12月29日 14:50

  在普通人眼里,太空是一个巨大而透明的空间,其实不然。真实情况是,地球附近漂浮着大量人造废弃物。许多有识之士警告说,这些太空垃圾不仅是民用太空飞行器的致命杀手,对军事航天活动的威胁也越来越大。

  地球轨道正变成“垃圾场”

  美国知名航天专业网站space.com日前报道,在地球周围的茫茫宇宙中,存在着50多万块较大的太空垃圾。五角大楼下属的太空监测网发现,直径超过10厘米的太空垃圾有2.1万多件,直径小于1厘米的垃圾则以数十万计。这些垃圾有些是脱落的火箭推进器,有的是废弃的卫星,有的则是宇航员不慎丢失的工具。今年5月初,美国通信卫星“银河15”失控,成为围绕地球旋转的太空垃圾中的一员。

  国际研究团队“太空安全索引”最近发布的《太空安全2010》报告称,可跟踪的太空垃圾正以每年15.6%的速度增长,不可监控的太空垃圾增长更快。

  非敌对事件更值得警觉

  别小看这些太空垃圾,它们的破坏力着实可怕。即使是很小的碎片,由于速度极快(可达每小时2.8万公里),其撞击威力远超大多数子弹。2009年2月,美国的“铱星33”通信卫星与俄罗斯的废弃军用卫星“宇宙2251”在西伯利亚上空790公里的高度相撞,超过1600块碎片散布到广阔的太空。另一次重大事件发生在2007年,当时,中国在850公里的高度上摧毁了一颗老旧的气象卫星,据说在轨道上产生了2500多块大小不一的碎片。

  这两次事件在近地轨道上“制造”了大量的废弃物,可能让更多的航天器被撞毁,反过来又会增加更多的太空垃圾,形成恶性循环。另一方面,当下各国都在致力于进军太空,地球轨道会变得更加拥挤,太空垃圾也不可避免地大量增加。除了威胁宇宙飞船,这些垃圾一旦回落到地球,也会令地面上的人员和财产面临危险。

  《太空安全2010》报告把太空碎片作为一个首要问题,这与美国政府在今年6月发布的国家太空政策不谋而合。事实上,在过去几年里,越来越多的科学家和军事指挥官把太空垃圾视为严重威胁。这促使各国着手研究如何清理太空垃圾。曾任空军轨道分析师的韦登认为,太空垃圾让美国更加全面地审视太空威胁;之前,华盛顿关注的重点是敌对国家的太空武器,现在则更加警惕来自环境本身的非敌对事件。

  中美两国有望形成默契

  由于垃圾太多,航天器与之相撞的概率急剧上升。事实上,国际空间站和航天飞机都曾躲避过太空垃圾。曾任美国宇航局研究员的凯斯勒认为,宇宙飞船更有可能被看不到的垃圾撞毁。最近的一个例子是,12月3日凌晨,波音公司研制的首架“太空战机”X-37B结束了太空之旅,成功返回地球。然而,美国空军随后透露,X-37B受到了未监控到的空间碎片的撞击,在热防护瓦和机体上留下了大约7处凹坑,幸好未造成致命伤。

  人们担忧,有朝一日,地球轨道上的垃圾数量突破了安全线,以至于航天器经常被撞击,由此产生更多的太空垃圾,最后使得发射新的航天器几近不可能。

  为了防止这种可怕的局面出现,美国有关机构把最新的国家太空政策视作契机,寻找解决办法。凯斯勒说,哪怕每年只回收4块经过认真选择的太空垃圾,也有利于“太空垃圾场”的稳定。据了解,美国和其他国家现已开始讨论制定行为规则,一方面在未来的太空任务中尽量少地制造垃圾,另一方面研究如何清除现有的垃圾。

  美国海军战争学院的太空政策分析师弗雷斯表示,对太空武器试验制造太空垃圾的批评,正逐渐让位于如何让各国更好地规范自己的行动。美国于1985年用反卫星武器摧毁了一颗卫星,中国也在2007年测试了同类武器,尽管两国并没有违反任何规定,但它们的行为对其他太空飞行器造成了潜在的危险。不过有消息称,自那以后,中美都改变了政策,承诺在未来的试验中只摧毁那些不会留下碎片的目标(如导弹)。无论如何,太空垃圾不符合任何国家的利益,包括美国和中国。

(责任编辑:刘峰)

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