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火星上发现大量二氧化碳 增加曾有生命可能性(图)

热度64票  浏览288次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年10月13日 15:48

科学家最新发现这颗红色星球曾经富含二氧化碳,这大大增加了火星曾孕育生命的可能性。

几十年来,征服火星代表着科学家的终极梦想。

  [搜狐科学消息] 据国外媒体报道,科幻小说中的火星常被认为存在着生命体,科学家最新发现这颗红色星球曾经富含二氧化碳,这大大增加了火星曾孕育生命的可能性。

  科学家表示,在火星表层数英里以下,广泛分布着碳酸盐沉积物。这种物质以前曾被少量发现,但如此大量的发现意味着,这种温室气体在数亿年前,使火星表层更加湿润和温暖。

  太空科学家通过卫星数据分析了火星雷顿陨石坑的地质情况,雷顿陨石坑直径约750英里(1207公里),位于火星巨型火山大瑟提斯火山附近。《自然地球科学》杂志公布了调查结果,由于火星遭巨大陨星撞击,使得大量碳酸盐沉积物曝露出来,这种碳酸盐沉积物广泛分布于火星地壳4公里(约6.4公里)以下。调查小组相信,这种远古沉积物是被之后大瑟提斯火山爆发喷出的物质所掩埋。这种沉积物可能来源于富含碳酸盐的水与岩石相互作用形成,这使科学家相信早期的火星比我们预想的还要热。

  亚利桑那州行星科学研究所的约瑟夫-米查尔斯基博士(Dr Joseph Michalski)和美国宇航局休斯顿约翰逊太空中心保罗-尼尔斯博士(Dr Paul Niles)表示,现在火星表面寒冷,干燥,含有过量酸性物质,并不适合生存。而这种情况可能会持续数十亿年,这也意味着寻找最佳适合生存的环境应在地下。

  一名研究者称:“地下深处适合生存的一个迹象就是大气中的甲烷的存在,甲烷可能是通过地壳中的热液作用形成的,这也暗示着二氧化碳存在的可能性。观察到陨石坑中的含水矿物质,表明热液系统在远古就已存在于火星地下了。但是直到现在,科学家才把这些沉积物质与碳酸盐矿物质和富含二氧化碳的环境联系在一起。以前对碳酸盐矿物质的探测很少与远古富含二氧化碳的地表环境相联系。”

  浓密的二氧化碳环境意味着某些温室效应影响着火星。现在火星的大气层非常薄,所以当时的气体可能被吹到宇宙里或于水相互作用形成于岩石中。碳酸盐也是水在火星上曾呈化学中性的一个证据,也使早期火星的环境更适于生命生存。

  研究人员补充道:矿物组合,纹理特征和沉积物地质环境都显示这些岩石可能是由远古沉积物变质形成,它们被之后附近的大瑟提斯火山喷发的物质所掩埋。我们认为这些被埋的碳酸盐岩层可能只是广泛分布的远古的碳酸盐沉积物的一小部分。我们的发现有助于解释火星上其他碳酸盐的起源,也指出了一个未来外太空生物发掘的高优先级地点。

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