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美国海军陆战队装备“整合者”小型战术无人机

热度124票  浏览189次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年10月22日 10:03

  为了装备由英斯图公司研制的“整合者无人机,美海军陆战队为其3个无人机中队增加了3个可部署分队的编制。波音公司位于华盛顿的子公司英斯图公司最近从美国海军那里获得了总额为4370万美元的合同,为小型战术无人机/Tier II计划发展商用型的“整合者”,它将为海军陆战队提供34套系统,为海军提供22套系统,但也可能会更多。

  最近,美国海军部决定根据其小型战术无人机/蒂尔II计划采购由英斯图(Insitu)公司研制的“整合者(Integrator)”无人机。为此海军陆战队将扩大无人机中队的编制,增加无人机的数量。

  海军陆战队目前有3个无人机中队,每个中队配有3个可部署分队,各装备4架较大的RQ-7B“影子200”蒂尔III无人机。海军陆战队一位发言人乔希?迪达姆斯(Josh Diddams)中尉宣布,海军陆战队将为每个无人机中队增加1个装备“整合者”无人机的分队。

  英斯图公司是波音公司的一家子公司,位于华盛顿州的宾根(Bingen)。它的“扫描鹰(ScanEagle)”无人机被海军租来用于伊拉克阿富汗战争,后还用于从海军舰船上起飞的海上监视行动,因此获得了丰富的经验,成为了美国海军小型战术无人机计划竞标的获胜者。7月29日,美国海军与英斯图公司签署了一份总额为4370万美元的合同,为小型战术无人机计划发展其商用型的“整合者”无人机。

  “整合者”是一种双尾翼无人机,比“扫描鹰”无人机稍大,可以由同样的装备进行发送和回收。不同于“扫描鹰”无人机的是,“整合者”在飞行中可以携载的传感器设备更多。

  “整合者”无人机可以携载1套光电/红外传感器组合(由位于俄勒冈州胡德里弗的胡德技术公司研制)以及1部红外指示器和激光测距仪。通过盐湖城韦斯特(West in Salt Lake City)的L-3通信系统公司研制的一种加密数据链,这些传感器设备获得的图像可以传送到用户站那里。佛罗里达州墨尔本(Melbourne)的哈里斯(Harris)公司研制了一种通信中继设备将为地面或者水面部队提供一种保密无线电通信网络。

  英斯图公司小型战术无人机计划首席工程师彼得?昆兹(Peter Kunz)说:“这种飞机是设计专门用来满足小型战术无人机需求的,它具备多频谱成像以及直接与地面的战斗者通联的战术中继能力。”

  与英斯图公司开展合作不仅有其母公司――波音公司,还有位于华盛顿州柯克兰德(Kirkland)的黑山羊(Black Ram)工程公司和海盗(Corsair)工程公司。

  7月29日,英斯图公司总裁兼首席执行官史蒂夫?斯利瓦(Steve Sliwa)对记者说:“对于‘整合者’,我们希望可以做到相对的‘即插即用’,即可以快速将新能力整合到平台上去,紧跟新技术的发展从而保持无人机平台的生命力。”“我们相信未来的部件会更轻、更小、更有效率,通过我们的努力,终端用户都将可以快速地利用这些技术。”

  “整合者”无人机试飞已经超过了18个月,它拥有一个长40英寸、宽8英寸、深7英寸负的荷舱,装备了一个RS232接口和一个以太网接口,用来连接即插即用的各种传感器设备。

  斯利瓦说:“我们可以为客户提供一个负荷舱……他们可以根据需要放进特别的工具或者负荷,可以与整个系统协调运作,只要插入的部件的重量和重心都不超过空舱的限制即可。无论客户需要什么,他们可以把负荷舱交给我们,经过调整之后装上飞机即可发挥作用。因为这个负荷舱是由一个独立的系统进行管理的,所以并不涉及飞行方面的重要问题。”

  “整合者”无人机可以将“扫描鹰”无人机机身(直径为7英寸)作为吊舱置于机翼之下,所以除了本身的负载外,它也可以携载“扫描鹰”的负荷。

  英斯图公司负责新兴计划的副总裁,也是小型战术无人机计划的项目主管比尔?克拉克(Bill Clark)说:“我们正在建造试验型飞机,这个夏季进行认证阶段,我们也做好了生产准备,计划在今年第4季度开始生产商用设计型无人机。我们所有的研制活动都已经接近尾声。”

  他说:“目前我们正在研究小型战术无人机的那些独特需求,看看系统哪里要改进,包括结构和设计。当然,改进将是细微而有限的,我们相信成熟的设计能够让我们在小型战术无人机计划上取得完满的成功。”

  英斯图公司的“整合者”无人机计划将进入为期24个月的工程和制造发展阶段,制造和测试“整合者”无人机来满足小型战术无人机需求。海军将实施两次作战评估,其中一次将确定“整合者”在2011年初步形成作战能力的可行性。如果顺利,海军将部署5套“整合者”无人机系统。1套“整合者”无人机系统将包括 1个地面控制站、1个发送和回收系统、以及相关的无人机(海军陆战队4架、海军3架)。

  斯利瓦说:“届时初步形成作战能力是很有可能的。所以我们希望在计划早期阶段我们主要的工作之一将是,快速将现有的系统,即商用的‘整合者’整合进作战体系中,尽快执行支援战斗者的任务。”

  第二次作战评估将会对配置给海军陆战队和海军的低速率初始生产型飞机进行传统的跟踪观察,这些飞机计划于2013年初步形成作战能力。

  海军在小型战术无人机竞标中提出了56套无人机系统的需求,其中海军陆战队需要34套,海军需要22套。英斯图公司相信,随着“整合者”在实际行动中逐渐展示出卓越的能力,军方可能会提高采购数量。斯利瓦说:“目前军方提出的只是假设的需求数量。我们相信该计划将会扩大,需求的无人机会更多。”

  根据目前的计划,海军将把“整合者”无人机部署到两栖战舰船上。较小的“扫描鹰”无人机也会部署到驱逐舰和巡洋舰上。

  从2004年开始,波音公司和英斯图公司就已经根据合同向美国海军陆战队、海军和其它用户(包括外国军队)提供情报、监视和侦察服务。两家公司向海军陆战队部队和海军舰船派驻承包商小组。随着“整合者”无人机的逐步采购和为部队所用,“扫描鹰”的使用数量会逐步减少。

  斯利瓦说:“根据政府法规之下的服役合同,军方可以部署这种无人机的方式有限的。”“大多数情况下,由于责任问题,在战场上都由英斯图公司、波音公司和团体伙伴来操作这些无人机系统。”既然现在还没有正式的采购,军方可以调整采购该系统的选项。此外,军方还可以选择让士兵舰员或者陆战队员来操作系统,或者让英斯图公司及其伙伴来操作系统。

  他说:“在‘整合者’无人机系统的设计中,我们已经开发了可以发送和回收‘扫描鹰’和‘整合者’两种无人机的发送装置和回收装置。我们预料到,尽管‘整合者’即将列装,但未来有一段时间‘扫描鹰’和‘整合者’将是一起服役的。”

  斯利瓦说:“目前的情况是,海军和海军陆战队均认为‘整合者’无人机最终将成为他们自己的无人机。‘扫描鹰’无人机的服役经历已经证明了这类无人机的巨大作用。”

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