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慈禧特制小火车六千元买入 造型奇特

热度1845票  浏览18524次 【共0条评论】【我要评论 时间:2016年1月20日 10:58

在北海五龙亭浮翠亭的西侧,有六个方形水洞,水洞上面铺石为路,人来车往,并不引人注意。其实这几个涵洞非常有纪念意义,因为这就是清代为慈禧太后乘坐小火车入园铺架的铁路桥,这也是这条铁路留下的惟一遗迹,后人将这里称为“小火车桥”。

“小火车”铁路有多长?

“小火车”能开进北海,要从中国初期的铁路建设说起。

1825年,英国人修建的达林顿铁路正式开始营业。1828年,美国人开始修建铁路,虽然由于雇佣了大批的中国劳工,使美国太平洋铁路建设速度提高了一倍,然而中国的铁路建设却落后于世界半个多世纪。由于清政府的愚昧,曾经对铁路建设极其抵制,甚至命人拆毁英国人在华修建的铁路。同治二年(1863年),直隶总督李鸿章曾经建议朝廷修筑铁路,虽然竭力疏通上层,但始终没有结果。为了赢得慈禧太后的支持,李鸿章开始撺掇光绪皇帝,建议首先在西苑中修筑一条铁路,弄趟专列,让慈禧太后体验一下乘坐火车的滋味,以对火车有所了解,此事赢得光绪皇帝支持。

光绪十二年(1886年),皇城御苑中的铁路开始动工,起点在中海的瀛秀园,终点在北海镜清斋(后改名为静心斋),全长1510.4米,光绪十四年(1888年)竣工。西苑铁路建成后,慈禧太后可以随时从紫光阁站乘坐小火车游览北海,然后到镜清斋休息。

慈禧的“小火车”是哪国制造?

那么,为何将铁路建在皇家园林中?其实,这不光是为了给慈禧太后弄个玩意,还有着特殊的历史背景。

光绪十年(1884年)中法战争爆发,在战争中由于军用物资运输不力,几次导致中方败局,李鸿章借机再次上奏朝廷。光绪十一年(1885年),李鸿章修筑铁路的建议最终获得批准,并且开始组建了中国第一个铁路机构“开平铁路公司”。这时的英法等发达国家,早已看到了中国未来的发展趋势,因此千方百计地争取得到中国官方的铁路修筑权。

经过李鸿章的斡旋,法国新盛公司特意为慈禧太后特制了一列极为精美的丹特型机车,并且以六千元的极低价格,将机车“卖”给李鸿章,其中“有小火车一列,坐车共六辆:上等极好车一辆,上等坐车两辆,机车一辆,行李车一辆,中等坐车两辆,陈设华美,制作精良,器具材质光洁,对面坐两列,容28人。”这些就是对当时慈禧太后小火车情况的真实记述。

西苑铁路的铁轨哪去了?

光绪十四年(1888年),“开平铁路公司”改成“中国铁路公司”。自此中国的国营铁路才借助于外力,逐步发展起来。

光绪二十六年(1900年)八国联军入侵北京,北海园林遭到严重破坏。西苑铁路也因为无财力维修弃而不用。后来,宫廷也曾经几度筹措资金,准备修复西苑铁路,但是,最终还是因为社会动荡,国库空虚,财力不足而被迫放弃。

1925年北海开园以前,残余的西苑铁路被拆除。抗战时期,日本战败前夕,由于战备资源已经极度匮乏,日本领事馆曾密令伪政权,以收缴废钢铁的名义,从北京各处收集钢材和金属器皿。史料记载:“收北海钢轨四根,共六百八十斤。”这些都是原西苑铁路的钢轨,另外还有十八根钢轨在先蚕坛等处盖房时被使用。

有文章介绍说慈禧太后妄自尊大,不愿意司机坐在她的前面开火车,认为这是对她的不敬,所以让太监用红绸子拉着火车游园。众所周知,火车头也可以推着车厢运行,火车司机自然就跑到了慈禧太后的后面,此说可谓毫无根据。还有传闻说:当年在北海小火车试车时,车头发生爆炸,所以铁路建成以后,慈禧太后只好让太监用红绸子拉着火车在园中游览。历史上慈禧太后的小火车头并没有发生过爆炸,也没有损坏,一直到20世纪60年代仍然可以使用。

“小火车”火车头

到过十三陵水库工地?

20世纪50年代末60年代初,在建设十三陵水库、怀柔水库和密云水库过程中,北京市政府将北海的小火车头调到水库工地,用以拉带拖车,运送土方石料。当时水库的新闻报道中说:“慈禧太后的小火车,开始为社会主义建设服务。”笔者认识一位新华社的老记者,当年曾经跟随报道毛泽东、周恩来等中央领导到十三陵水库劳动情况。他在十三陵水库看到过正在运送物资的小火车头,并与笔者详细描述过慈禧太后小火车头的特征:车头是扁圆形的水箱,上面明显地挂着一个大铃铛,铃铛的样子与欧洲教堂上挂的大钟十分相似,其造型与现在的火车头不一样,看起来很奇特,但是很美。

北京的几大水库建好以后,北海的小火车头不知去了何处,笔者曾经四处查询,但至今仍然下落不明……

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