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春秋战国时期的楚国是当时世界第一大国

热度102票  浏览120次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年1月03日 16:09

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已故著名楚史学者张正明先生曾在笔者主持的一次论证会上感言:楚国在历史曾经是世界“第一大国”,其都城郢都也是当时世界第一大城市。

无独有偶,学者林河先生在其著述《中国巫傩史》中亦称:在当时,楚国还是东方惟一的一个地域辽阔、人文鼎盛的“超级大国”。

笔者完全赞同上述二说。在古代南中国的土地上,作为“春秋五霸”、“战国七雄”之一的楚国,在其鼎盛时期,确实是当时疆域最辽阔,物产最丰富,人口最多,军队最强的国家,堪称世界“第一大国”!

关于鼎盛期的楚国,当年的纵横家苏秦曾作过如此描述:“楚,天下之强国也……西有黔中、巫郡,东有夏州、海阳(今山东半岛南部),南有洞庭、苍梧,北有汾陉之塞郇阳(今陕西旬阳),地方五千余里,带甲百万,车千乘,骑万匹,粟支十年,此霸王之资也。”(《战国策楚》)。《淮南子兵略训》则赞美:“楚人地南卷沅湘,北绕颖泗,西包巴蜀,东裹郯淮。颖汝以为洫,江汉以为池,垣之以邓林,绵之以方城。山高寻云,谷肆无景,地形便利,士卒勇敢”。把当年楚国地域的辽阔,经济的富饶,军力的强盛,形容得淋漓尽致。

《左传僖公二十三年》记载了晋公子重耳落难到楚国的情形。当时楚王曾用很高的礼节待他,楚王问重耳:“公子来日归国将何以为报?”重耳答道:“子女玉帛,楚王应有尽有;鸟羽、皮毛、象牙、犀革等兼出自楚地,那些流散到晋国的,只不过是楚国看不上的一些残余罢了。我还能用什么来回报呢?”重耳此言虽属外交辞令,但却客观反映出当时楚国国力鼎盛、富甲中国的实际。

周成王封熊绎于楚时,用后来楚昭王的话说是“楚之封祖于周,号为子男五十里”(《世纪孔子世家》)。西周初的楚国只是“辟在荆山”的弹丸之国,过着“筚路蓝缕,以处草莽”的古朴生活。这里的荆山,实指荆山与睢山之间,在今湖北保康县南60公里处。楚人在这里历经一个半世纪的惨淡经营后,出现了转弱为强的势头。

熊绎五传至熊渠,熊渠整军经武,以丹淅之会的丹阳为都,开疆辟土,先后灭庸(今湖北竹山一带)、越扬(今江西湖口)、鄂(今湖北大冶),其势力所及今武汉至湖口一带。但此时的楚国仍然是“土不过同”(《左传昭公二十三年》)。古时以方圆百里为一“同”,当时楚国疆域只不过以“同”计算。

周室东迁之后,楚国便以惊人的速度扩张,文治为武功奠定了基础,武功为文治开拓了天地。《史记楚世家》说,当齐桓公“始霸”之时,楚文王统治之下的楚国也“疆”而且“大”了。楚文王两传至楚成王,成王拓土益广,东近汝水,西抵巫山。《史记楚世家》说,成王之世,“楚地千里”。

楚成王两传至楚庄王,楚庄王确立了楚国之霸业。他“三年不鸣,一鸣惊人”,先后重用伍举、苏从、孙叔敖等,革故鼎新,安内攘外,国势日盛。即位后的第三年,便联合秦、巴消灭了西北劲敌庸、麋,占领今陕西安康一带及大巴山脉西北大片土地。之后,一边向东拓展,把楚界推至今安徽东部与吴越相邻;一边推进北伐,先伐陈败宋,于公元前606年进兵中原,“遂至洛,观兵于周郊”,迫使周天子派大臣王孙满前来“慰劳”。楚庄王竟毫无顾虑地询问象征周王朝权力的九鼎之大小轻重。这便是“问鼎中原”之典出。楚庄王又与晋大战于今河南荥阳东北,争得中原霸主地位。

在此基础上,楚国开始向长江下游拓展。期间虽有吴军反击并一度占领郢都之险,但历经共王至昭王五代,及至楚惠王时期,楚国已得到长足发展。在春秋近300年间,楚国曾先后灭掉兼并61国,清高士奇《左传纪事本末》称“春秋灭国之最多者,莫楚若矣”。盛时疆域方圆达3000里,包括今湖北、湖南、江西(信江流域除外)、河南南部、安徽西部、陕西东南部、广东北部、广西东北角,地跨八省,成为春秋土地最为广阔的南方大国。

进入战国时期后,楚国的发展达到顶峰。楚王依靠吴起变法建立起强大的军事与经济实力,对周边发动攻势,不断拓展疆域。公元前334年,楚威王攻越,杀死越王无疆,“尽取故吴地至浙江,北破齐于徐州。而越以此散,诸族子争立,或为王,或为君,滨于江南海上,服朝于楚”(《史记越王勾践世家》)。于是,原越国所属以江浙为中心的广大地区纳入楚国版图。

战国中期,楚国疆域扩张最广大时,东临大海,西抵巴蜀,南达两广,北至陕南,拥有今川、鄂、湘、赣、皖、苏、浙、豫、陕、鲁等省的全部或部分,势力扩展到贵州、云南和两广。辽阔的江汉流域、江淮流域、太湖流域、沅湘流域等南方地区约100多万平方公里的土地、500万以上的人口统归于楚国。楚国拥兵百万之众,储粮可用十载,昂首屹立于世界的东方!

翻开《世界通史》,我们不难发现,当时世界范围内,曾经强盛的波斯帝国已于公元前330年灭亡;亚历山大帝国于公元前323年,随着亚历山大的病死而迅即分裂;罗马正在完成其对意大利的征服,而且其军队不超过三万人。我们似乎可以断言:在公元前300年左右,楚国一度是世界范围内地域最广、国力最盛的“超级大国”。

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