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英远东舰队因日舰击沉高升号险些与日本开战

热度45票  浏览28次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年1月26日 03:49

  1894年,甲午战争以一种相当特殊的方式爆发:日本军舰浪速号在朝鲜洋面击沉大清运兵船,而这条船却是由英国人驾驶、飘扬着英国国旗的地地道道的英国船“高升号”。

  消息传来,英国国内舆论一片沸腾,群情激奋,要求政府对日进行报复。此时,巡弋在东亚的英国远东舰队,也做出了不寻常的军事部署:舰队副司令斐里曼特(Edmund Fremantle)不仅派“红雀”号前往出事地点进行搜索,更是派遣“射手”号前往搜寻日本舰队,要向日本舰队问罪。

  根据英国的外交文书记载,斐里曼特从英国驻华公使欧格讷(Nicholas O'conor)处得到高升号被日本人击沉的消息,十分愤怒,在发给伦敦海军部的电报中建议:“我方应要求立即罢免并拘捕浪速号舰长和那些在两国政府谈判期间指挥军舰卷入事件的高级员。若不遵从,我应被授权实行报复。最重要的是,应当做些事情以弥补大英旗帜所遭受的侮辱。”

  上海出版的《字林沪报》援引外电的报道,斐里曼特奉命“飞檄日本东京,诘问该国海军省,其略云:中日倘有战争之事,则当须先照会各国,然后各国按照万国公法不使商船载运中国兵马,今日本并无照会至英国,则英国之高升轮船自应载运中国兵马,并无丝毫背理之虑。日兵无端燃炮轰击以致全船覆没,船中司事均遭惨毙,是何理耶?明明见有英国旗号而肆无忌惮,一至如此,将与中国为难耶抑与英国为难耶?请明以告我。”

  《字林沪报》因此认为“日本无端已甚,得罪于天下,我中国当即檄告合地球大小各国,同心协力,以共击天下之罪人。”

  《字林沪报》是英文《字林西报》的中文版,其消息来源有一定的优势。但看此报道上说英国舰队司令去质问日本是想和中国为难还是和英国为难,颇有街头斗殴的口吻,当属中文编辑们添加了不少佐料。

  尽管当时出于全球战略(主要是对抗俄国南下)的考虑,英国已经决定扶持日本。但因为长期的“传统友谊”,英国军方和民间都还是将中国作为远东的首要合作对象,在中日冲突中,英国舆论一致认为“抗日援华”既符合英国的长远利益,又符合英国的道义责任。

  当时的日本外相陆奥宗光在他的回忆录《蹇蹇录》中就抱怨,英军在战前总是帮助中国,远东舰队甚至时常尾随日本舰队,将所得情报通报给中国;斐里曼特本人在拂晓的大雾中遇见日本舰队故意鸣放礼炮,将日舰位置通知中国舰队等。

  英国军方显然已经难以跟上其政府与时俱进步的步伐,英国外交部遂通过海军部向斐利曼特正式回函,要求他应该继续等待政府的详细指示,不可妄动。

  此时,英国军方的强硬也令日本有点失措。面对斐里曼特的来势汹汹的质问,日本联合舰队司令伊东佑亨居然答复说:“浪速号舰长当时并未接到命令,只是凭一时冲动行事,但事实证明他的行动是有道理的。”

  斐里曼特随即通报东亚海域内的英国船只,将为他们提供武装护航。与此同时,斐利曼特命令日本舰队停止对英国商船行使搜查权,确保英国商船“在任何情况下都不应受到骚扰”。

  在接到了高升号幸存的英国船长、大副等的证词后,斐利曼特再度致电致海军部,措辞强硬:“据高升号船长、大副及汉纳根先生(Constantin Von Hanneken,搭乘高升号的李鸿章德国军事顾问)的证词,高升号并未被护航。如果高升号上这些人的证词是真实的话,在高升号到达以前,那里并没发生海上战事。日本人相反的解释,部分地证实了中国的报告。济远舰不可能像日方所说的那样发射鱼雷,或是竟欲向每艘装备都比其优良的3艘日舰吉野、浪速和秋津洲号挑衅。”

  对于浪速舰没有及时救援落水的中国士兵,斐利曼特依然表示极大的愤怒:“日本人没救任何一个中国士兵和水手。要是英国军如此对待敌人,我会希望看到他以谋杀罪受审。”

  斐里曼特的武装护航计划,引起日本政府的激烈反应。驻伦敦公使青木周藏奉命向英国提出抗议,认为斐利曼特的干预不仅侵害了日本作为交战国的应有权利,更与英国政府中立声明中的条款不符。青木要求英国政府下令撤回斐利曼特的这一要求。

  英国外交大臣金伯利对青木解释说,斐利曼特可能有一些误会,英国政府已命令英国军舰不应干扰在女王管辖领地之外被任一交战国俘获的英国商船的释放工作,因为这违反了中立国的义务。

  英国的态度其实在陆奥的预料之中,他在自己的回忆录中说:“当朝鲜事件之初,英国之举动总似表同情中国,自不免为我国民所厌恶。然详细观察其内情,英国见远东两大国将至交战,其结果本国政略上及通商上之利害将受巨大之影响,且因从来历史的关系不得不生重视中国之倾向,亦非得已也。加之,英国亦自始与其他列强同抱最后胜利将归中国之臆测,故于中日开战前后,彼之东洋舰队司令长斐利曼特之举动往往不少可怪之处,今亦不能辨其是否出于有心的运动。然谓英国对于我国抱恶感、敌意,亦属过虑。总之,英国彻头彻尾不问有何原因,总希望不扰乱东洋之和平。”

  英国的枪杆子毕竟是听政府指挥的。在政府的压力下,斐利曼特不久即彻底改变了态度。陆奥在发给日本驻英、俄、美等公使的电文中说:“英国海军司令报告说,他考虑到船的被击沉是有理由的。并建议英国政府不要提出要求。”

  历史记录没有能提供斐利曼特个人的真实想法,但英国的对日群情汹汹,的确是花费了很长时间才平息下去。为了减轻自己在东亚的负担,英国只好将日本扶持起来,并随后一步步地将远东第一强国的位置相让。

  50年后,这个被英国扶持起来的日本,向正在欧洲战场浴血抵抗德国的老大哥,发出了致命的一击,日不落帝国从此也有了黑夜的降临……

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