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美X-37B无人航天飞机将返航已秘密飞行15个月

热度109票  浏览96次 【共0条评论】【我要评论 时间:2012年6月02日 15:22

资料图:2010年12月,第一次飞行返航后的X-37B。

  据美国太空飞行现在时网站2012年5月30日报道,执行秘密军事任务的美国国防部小型太空飞机X-37B经过15个月的在轨飞行,即将于未来两周内在范登堡空军基地着陆。

  范登堡空军基地位于洛杉矶西北150英里处,该基地5月30日宣布准备在6月上中旬迎接第二架可重复使用的太空飞机返回。该基地在一份声明中说:具体的着陆日期和时间要看技术条件及气象条件。

  这架轨道验证飞行器将利用范登堡基地3英里长的混凝土飞机跑道着陆,这条跑道曾经设想为载人航天飞机执行极轨军事飞行任务后,返航着陆时使用。美国空军第30太空中队指挥官说:“范登堡基地的团队人员正在准备进行安全着陆操作”。范登堡空军基地的声明中称:“第30太空中队的航天专家将监视空军X-37B(OTV-2)的离轨和着陆”。为了准备着陆工作,该基地的人员经过定期的扩展性培训。

  2011年3月5日,“宇宙神”-5火箭从卡纳维拉尔角空军基地将X-37B发射入轨,这个带翼飞行器开始在低地球轨道内执行不为人知的任务,其有效载荷是秘密的。X-37B上卡车大小的有效载荷舱可能载有实验性设备,这些设备被暴露在太空严苛环境中,以验证某些技术;或者说载荷舱可能携带操作性仪器进行侦查。

  空军太空司令部司令谢尔顿近期表示,尽管不能谈论任务细节,但是本次任务取得了惊人的成功。

  X-37B由波音公司建造,长8.8米,翼展4.3米,满载燃料时的发展质量为5吨。太空飞行设计时限是270天,但良好性能使其飞行时间大大延长。业余卫星跟踪者们对其密切关注,发现它331千米高的初始轨道倾角为42.8°,2011年夏,轨道提升到337千米。

  业余航天爱好者泰德・摩尔克赞(Ted Molczan)说:“通过轻微的轨道机动,它一直保持这一高度”。不过,2012年5月初,X-37B开始降低高度,并暂时从观测者视野中消失,直到被发现重新出现在293千米高、倾角41.9°的新轨道上。

  新轨道使其地面轨迹几乎每三天精确重复一次,先前的轨道高度每两天重复一次。摩尔克赞称:卫星地面轨迹每隔两天、三天或四天重复,是长期以来美国发展成像侦察卫星所采取的方式,这为了解X-37B的任务提供了线索。

  这是X-37B项目中的第二架轨道验证飞行器,试航期间频繁机动以演示验证飞行器性能。第一架X-37B在2010年在轨飞行了224天。首架飞机经过整修,已经运往卡纳维拉尔角空军基地,准备重返太空。另一枚“宇宙神”-5火箭将在10月将它发射入轨。

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