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日本下一代战机选定F-35仍难保东亚空中优势

热度38票  浏览31次 【共0条评论】【我要评论 时间:2012年1月01日 11:44

资料图:日本航空自卫队现役战斗机F-2 。

资料图:F-35战斗机。

12月20日,日本政府正式决定将F-35选为航空自卫队下一代主力战机(FX),防卫省当天公布了对各评估项目的打分评审结果。F-35凭借优异的隐身性能和良好的通用性在性能、经费、保养等各指标中均获最高分、以“压倒性优势”战胜了竞争对手F/A-18及“台风”战机。据报道,日本准备引进42架F-35A战斗机用以替换老旧的F-4EJ战斗机,并装备两个飞行中队。

对于F-35战机的性能,日本防卫省和航空自卫队方面认为,“该战机具有全方位隐身性能,可迅速而准确地统合地面雷达以及‘宙斯盾’舰的情报,并及时传达给飞行员,可构建一套完备的战力体系,具有非常良好的性能。”据报道,美政府已向日本政府明确表示,向日本出售的F-35可破例向联合研发国以外的国家展示相关隐身技术,战机部分零部件允许在日本国内生产。

在日本批准购买F-35一周后,也就是12月27日,日本政府同意将大幅放宽基于“武器出口三原则”的禁运政策,允许参与国际联合研发生产武器以及以人道主义为目的提供装备。这是巧合,更是必然。路透社认为,武器出口政策的放宽,可能为日本三菱重工将参与F-35的研发项目开了绿灯。

F-35能否如期交付?

F-35是美国继F-22A之后研制的又一种第五代战斗机,美国空军认为该机的空战性能仅次于F-22A,并将成为2040年之前世界上最重要的多功能战斗机之一。纵观当今各国主力战机,美国空军的F-22可谓鹤立鸡群,但高昂的价格使其只生产了187架就不得不关闭生产线。美国作为世界头号军事强国,对先进战机不仅有质量上的要求,其数量的多少也直接影响整体作战效能。“高低搭配”的策略从上世纪70年代开始就被认为是一种高效的组合,F-15和F-16直至今日依然是一种行之有效的搭配。这也正是F-35项目的初衷所在。面对战机研发费用的不断攀升和国防军费各种限制,美国国防部一直致力于寻求一种全寿命周期耗费低廉合理、并且能够同时满足三个不同军种使用要求的设计方案。F-35项目描绘的美好前景,使得它从诞生之日起就成了不少人心中解决空军未来问题的良药。

作战飞机的隐身性是各国空军孜孜以求的目标,“先敌发现,先敌打击”是未来空中战场决胜的关键。对于F-35项目而言,作为美国下一代仅次于F-22的主力战斗机,高度的隐身性成为其主要的技术指标之一。这也是日本最终选择F-35作为航空自卫队下一代战斗机的关键理由。

F-35项目被称为是战斗机的“集大成”之作,飞机在设计中包含了常规起降型(F-35A)、短距起飞垂直降落型(F-35B)和舰载型(F-35C)三种不同机型,所要执行的任务包括从传统的制空到近距空中支援、战场遮蔽乃至纵深攻击。这样的革命性设计使得飞机部件的通用性大大提高,可以有效减少飞机的长期维护成本,对美军而言是具有跨时代意义。但如此苛刻的要求对于F-35项目的主承包商洛克希德马丁公司而言,却是一个不小的挑战。美国雄厚的工业基础为航空制造业提供了强大的支持,可即便如此,F-35项目的研制工作也是一波三折,三种机型在试飞过程中都问题重重,单价暴涨之余,交付日期更是一拖再拖。

F-35项目的反复拖延、采购价格一涨再涨使得包括美国在内的项目参与国都颇为不满,有些国家威胁减少甚至取消订单。事实上,到目前为止,也只有F-35的空军型F-35A少量交付给美国空军。据报道,这些少量交付的F-35A还是没有完成全部试验项目的“早产儿”。对于外界普遍担心前期4架F-35能否在2016年如期交付日本的问题,日本防卫省的态度是“若无法守约则可能取消合同”。作为F-35开发主体的美国洛克希德马丁公司反复强调对在约定期内实现交付“信心十足”,但开发进度多次被推迟导致采购方对其信心下降也是不争的事实。

F-35将削弱日本防空实力?

早在日本决定购买F-35之前,曾试图购买同样是美国洛克希德马丁公司的F-22,但美国国会以F-22隐身技术高度保密为由,多次拒绝日本的购买请求。可见,山姆大叔虽然

经常表现出穷人的姿态,在关键的原则性问题上,依然能抵御住金钱的诱惑。日本为何如此心仪F-22,首先F-22作为当今最强大的双发重型战斗机,作战效能要比F-35高出一截,更重要的是,F-22在设计之初就被定义为一种空优战机,负责夺取战场制空权。相比之下,F-35则更侧重对地打击能力,F-35的整机推重比小于1,无法实现超声速巡航,面对这样的技术指标,很难想象它能够有效对抗诸如俄罗斯T-50之类的第五代战斗机。而空优性能的缺失,对于将本土防卫作为国策的日本来说,不得不说是一个严重的缺憾。

从美国在上世纪出售给日本的F-15来看,F-35的对地攻击能力很有可能被削弱。相对于当年日本引进F-15的情形,当F-35在日本批量装备的时候,很难与周边国家形成有效的“代差”,这也是日本媒体经常抱怨的地方。对日本来说,战机的空中防御和快速拦截能力要比对地打击更为重要,以当前技术发展的速度来看,

未来的战场上F-35未必能在“先敌发现、先敌打击”上占有绝对优势。从另一个角度来说,也是对日本空防能力的削弱。

据《读卖新闻》报道,日本选择F-35的原因包括其隐身和高度的信息互联特性。按照日本目前的防卫策略,谈论对地打击任务是一项禁忌,但F-35的另一项关键优势在于在不对称的隐身技术面前的高效突防能力。过去,F-4承担了日本主要的空对空任务,洛克希德马丁的F-35能否在未来有效确保日本的空中优势,现在看来是一个值得商榷的话题。

事实上,日本选择F-35并非真心。《华尔街日报》刊文称,有西方专家认为,日本选择F-35是迫于美国压力。用《简氏防务周刊》分析员詹姆斯哈迪的话说,“美国是日本的防务安全合作伙伴,日本航空自卫队自上世纪70年代起就一直装备美制战机”,言外之意:现在和将来也不会例外。

日本航空工业未来几何?

按照日本的最终方案将购买42架F-35,以替代老旧的美制F-4型战机。其中计划于2016年交付4架,经费在2012财政年度预算案中申请。每架战机价格约为1.14亿美元,加上备件,价格为1.27亿美元。

日本共同社援引一些日本官员的话报道说,全部42架战机20年内采购、维护和使用的总费用,预计为205.7亿美元。当然也不排除日后日本追加F-35订单的可能,因为日本自卫队现役的美制F-15战机已经服役逾30年,计划于2020年前后退役,所以F-35的采购数量随后还可能要增加。日本航空自卫队现有战机362架,包括美制F-15、F-4和国产F-2。

日本航空自卫队下一代战机终于花落美国洛马,虽然外界对F-35的作战效能以及研发进度颇有质疑,但日本最终选择F-35似乎早已没有悬念。“日美同盟是本国外交的基石”这句话在日本得到广泛的认同,二战以来日本政治、经济、外交以及军事方面全面倒向美国,特别是在航空装备中,更是大量采购美制装备,就连日本宣称自主研发的F-2战斗机也被看做是F-16的“加肥版”。

二战后,日本航空工业受到美国的全面压制,在相当长的一段时间中,

甚至不能生产飞机。后来,随着冷战对抗的日益加剧,美国开始向日本出售诸如F-15之类的先进战斗机,并允许日本航空业进行授权生产。但长期以来,日本没有独立走完战机研发生产的全过程,关键的核心技术依然把握在美国手中,有了这样的“把柄”,F-35最终中标也是在情理之中。

F-35项目一拖再拖,从最便宜战斗机变成最贵战斗机,甚至有外媒将其称为世界上最大的“钓鱼项目”,似乎是在“赌博”。但随之而来的日本大幅放宽武器出口政策的消息,给多年来一直无法“施展拳脚”的日本各大军火商打了一针兴奋剂。有评论认为,日本在机械制造和电子工业方面具有非常先进的技术,这样的竞争力可以让日本轻松打开国际市场,甚至有可能参与F-35的后续研发进程。放宽武器出口和国际技术合作的政策对日本降低军事采购成本,增加武器购买数量,提振日本的军力都会有明显作用。

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