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评论称F35两种发动机竞争可提高性能降低售价

排行榜 收藏 打印 发给朋友 举报 来源: 中国航空报   发布者:全球军事网
热度141票  浏览312次 【共0条评论】【我要评论 时间:2011年12月21日 21:10

资料图:测试中的F136发动机。

资料图:测试中的F136发动机。

12月2日,通用电气(GE)和罗罗公司联合对外发布声明,双方将不再继续自筹资金用于F-35战斗机项目备选发动机F136的研制。至此,这项前后历经16年、总计耗资超过30亿美元的庞大研制计划戛然而止,将无数的褒贬争议以及思考都留给了业内。

作为美国历史上规模最大、耗资最多的武器研制项目,F-35战斗机项目未来30年里的总产量有可能达到6000架,以每架战斗机全寿命周期使用2~2.5台发动机计算,仅发动机的采购和维护总价值就将超过1200亿美元。1200亿美元的市场,对于任何一个制造商来说都是巨大的诱惑。

因为潜在的市场巨大,美国国防部从F-35计划之初就提出,要求有两种型号的发动机可供选择,这是因为:一方面,这是美国在重大战斗机项目中关于发动机采购的一个传统,即同一种战斗机要有可互换的两种发动机,F-15和F-16采购项目中的F100和F110型发动机即是如此;另一方面,两种发动机型号参与竞争,不但可以不断提高发动机的性能,还可以降低发动机的售价,进而降低F-35战斗机的单价。

尽管各自怀抱着不同的目的,但是面对普惠公司这样一个共同的对手,GE最终选择与罗罗联手开发F136发动机,同普惠的F135进行竞争。在F136联合研制项目中,GE拥有60%的股份,罗罗持有剩余的40%股份,发动机的总装由GE负责。

在F-35项目中,尽管F136是备份发动机,但是与普惠的F135相比,它却采用了可变循环技术在内的诸多更先进的技术,拥有更强劲的推力。但是,也正是因为采用了太多新技术,也就增加了F136的研制风险,在16年的研制历程中一直磕磕绊绊。在2008~2009年的关键测试阶段,F136发动机先后出现多次事故,其间一度中断了测试,这都为其结局埋下了伏笔。

在F136项目上,GE和罗罗两家公司在2003年之前先后投资6亿美元完成了发动机的设计以及重大部件的性能测试。2005年8月,F136通过了F-35项目办公室的初步设计评审,此后被授予一份价值24亿美元的系统研制与验证(SDD)合同。截至2010财年,国防部已经拨付了20亿美元。

2010年年初,仍然遭受着次贷危机折磨的奥巴马政府提交的2011财年财政预算高达近3.9万亿美元,其中国防预算超过7000亿,在国内引起极大不满。当年5月,时任美国国防部部长的盖茨在一次讲话中提到,要削减100亿美元的2011财年国防预算,首当其冲的就是要停止对F136项目的拨款。此后,虽然美国国会还是批准了2011年继续为F136提供资金支持,并拨付了4亿美元的研制资金。2010年6月,盖茨再次对F136项目提出批评,直言该发动机无法达到既定的标准。事后尽管GE公司高层组织大规模抗议活动声讨盖茨的“不负责任的言论”,然而F136项目已经难挽颓势。

这次抗议事件之后,GE公司方面曾对外表示,只要美国国防部再支付18亿美元的研制费用,F136的研制工作将全部结束,并可以投入批生产,而不是之前国防部所说的还需要29亿美元。不难相信,当时GE公司在发表上述谈话时,底气也不会太足。

时至年末,美国国防部已开始编制2012财年的防务预算,GE和罗罗公司在这个时候宣布终止F136项目也算是有自知之明,他们很清楚,今年要想再争取国防部的研制拨款已经不可能了。由此可见,面对诸如F136这样的重大研制项目,美国政府作为最大的金主一旦抽身离去,即便是GE和罗罗这样的发动机制造巨头也难以继续干下去。

F136项目宣告终止,让普惠公司长舒了一口气,该公司在成为F-22战斗机的唯一发动机供应商之后,再次成为F-35发动机的唯一供应商,独享千亿美元的市场。同时,美国延续了近50年的战斗机发动机双型竞争采购策略也宣告结束,随之结束的还有罗罗公司进军美国军用发动机市场的梦想。

在现代航空工业领域,发动机研制一直都是难啃的硬骨头,别说对中国、印度等发展中国家而言,即使对美国、俄罗斯、英国等航空技术强国也是如此。在这之前,由于YF120发动机诸多技术问题一直无法解决,最终导致美国国防部采购普惠公司的F119发动机,YF-23研制计划也因此在竞争中败北;俄罗斯由于一直无法完成配套发动机的研制,导致T-50战斗机飞行测试一拖再拖,该机配备的发动机在今年的莫斯科航展上还出现了故障;法国的“阵风”战斗机在国际市场一直无法获得订单,与其使用的M88发动机推力不足有着直接关系;在航空领域一直雄心勃勃的日本,之所以迟迟无法启动下一代战斗机的研制,固然有政治方面的原因,但最大的原因还是无法独自解决发动机的配套。换句话说,在航空工业领域里,发动机一直都是高、精、尖技术的代表,发展到今天更是如此。在当前的航空工业领域,发动机本身已经就是一套复杂的综合系统,发动机的研制也是一项高度系统化的工程,它涉及了包括材料、工艺、测试、噪声、信息等诸多技术。在研制资金的构成上,它应当是以国家投资为主的模式,资金通常根据不同的研制阶段进行拨付,如果单纯依靠企业的力量开展发动机的研制,势必将因为资金的连续投入出现不足而导致研制周期过长。F136项目的终止,只不过是对上述事实进行了再次印证而已。

由此看来,GE和罗罗终止F136的研发,既是无奈的选择,也是正确的选择。而对于美国军方来说,直接的收益就是可以节省数十亿的研制资金,使F-35战斗机在新财年里被削减预算的风险有所降低,进而加快了该机的生产与部署。但是,正如一些专家所言,F136终止研制,固然可以减小五角大楼的财政压力,但是也为未来埋下了隐患。据美国媒体报道,F135发动机的研发已经超支了近20亿美元,而随着项目的进展,这个数字还将继续扩大,最终有可能超过100亿美元,远远超过了停止F136所节省的资金,可谓得不偿失。而研制成本的增加,也必然导致F-35采购价格上升。

更为重要的是,失去了F136这个备份,美国空军海军、海军陆战队采购的3种型号的F-35战斗机只能完全依赖于F135发动机,这等于将所有鸡蛋放在了一个篮子里,一旦该发动机因设计、结构或者材料等原因出现故障,按照美国军方的做法,将造成整个F-35机队的停飞。这并不是危言耸听,F135在此前的研制阶段,曾于2007年8月和2008年2月两次出现测试过程中发动机涡轮叶片损毁。此外还出现过滑油泵漏油导致发动机失速的问题。今年5月和9月, F-22战斗机因为座舱制氧系统出现问题,而导致整个机队两次停飞,让美国空军至今余痛未了。技术以竞而进,没有了F136,GE和罗罗也已分道扬镳,普惠公司肯定会多了几分淡定,而这件事对F-35项目乃至美国发动机技术的发展究竟会带来怎样的影响,我们且拭目以待。

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