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[图文]美国F/A-22猛禽战斗机

热度141票  浏览372次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年1月03日 21:39

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在佛罗里达州廷德尔空军基地,一位F/A-22的操作机师正在进入战斗机的驾驶舱进行检验。

一架正在装配线上的F/A-22战斗机,在投入正式生产之前,“猛禽”还要接受一次论证。

上图是“猛禽”战斗机的F119引擎,这一独特设计获得了美国空军的高度评价。通过与众不同的排气装置,“猛禽”可以在空中具有更高的机动性,并且减小自己受到红外制导导弹攻击的可能。

洛克希德马丁公司的工作人员正在安装F/A-22的垂直水平尾翼。F/A-22的生产设计是多项创新技术的结晶,容易产生噪音的设备被固定在飞机舱板下方,这使飞行员的通话不受干扰。

  作为美国空军最新式的战斗机,F/A-22似乎是真的要从传说中走出来了,不过它仍然要接受各种眼光的审视打量。

  2004年3月23日,美国国防部宣布F/A-22“猛禽”战斗机已经暂时性地获得五角大楼高级采办官员的许可,获准进入初始作战试验和评估(IOT&E)阶段。虽然该阶段的正式开始

可能要推迟1个月左右,但是最晚将于4月底开始的IOT&E对于“猛禽”来说具有重要意义,将为2004年底五角大楼做出从低速生产进入全速生产的决定铺平道路,从而为F/A-22进入美军现役迈出关键性一步。――“科曼奇”胎死腹中的阴霾还未完全散去,十年来寄予了美国空军太多希望的F/A-22“猛禽”战斗机,也在经历着自己“生命中不能承受之轻”。

  漫长的10年过去了,在经历5000多个飞行小时的检验之后,F/A-22 “猛禽”战斗机的研发看起来终将瓜熟蒂落,将在内华达州的内利斯空军基地进行初始作战试验和评估(IOT&E)。――这是摆在它面前的最后一道障碍,美国空军希望“猛禽”能够一飞冲天,最终在弗吉尼亚州的兰利空军基地加入现役,也许这一切将在2005年12月正式完成,但是空军方面更希望这一时间能够有所提前。

  现在有大约24架F/A-22在接受各种名目的飞行试验、驾驶员训练以及武器论证,除此之外,位于乔治亚州的洛克希德马丁公司正以每月2架的速度生产F/A-22,其中的20架已经进入最后的装配阶段。一旦F/A-22火控软件的可靠性得到验证,一旦初始作战试验和评估(IOT&E)证明其性能正如当初设计的一样优异,F/A-22的生产速度就将被提高到每年32架,一个属于“猛禽”的空战时代也将真正到来。

  所有的迹象都表明,F/A-22的研发计划进程在加快,自从20年前这一计划提出之后,F/A-22经历了许多盛衰沉浮,仅大规模的论证评估就至少有6次。所幸的是,在历次论证评估中“猛禽”经受住了考验,每次以裁撤该计划为目的的讨论,都会在最终反证出F/A-22对于未来美国军事力量的重要性。

  美国空军真的需要F/A-22吗?

  尽管关于F/A-22的各项评估测试都取得了不错的成绩,尽管F/A-22正式装备的日期已经一近再近,但是白宫的预算管理办公室仍然指示五角大楼,对“猛禽”进行新的需求评估。预算管理办公室要求国防秘书办公室选择一个独立的承包商来进行此项研究,研究目的是确定“猛禽”对美军来说是否具有“转型性”的意义,是否适合在未来数十年间的战争中发挥作用。白宫的决定引起了媒体的广泛关注,这主要是因为担任此项任务的承包商非同寻常,该承包商曾经参与对RAH-66“阿曼奇”直升机的试验评估,并直接导致了该研发项目的下马。“猛禽”能否度过这一关呢?

  即将进行的新的评估是在《2002年美国国防计划指导文件》中正式确定的。在当年的那份文件中,国防部长拉姆斯菲尔德不仅认为F/A-22是确保未来美军空中优势的关键性技术,而且声称美国空军需要至少381架“猛禽”战斗机。不过所有的赞誉都已是过去,虽然关于F/A-22的好评连连,但是预算管理办公室在“猛禽”评估一事上仍然讳莫如深。在2003年12月的一份研究备忘录里,预算管理办公室对F/A-22怀疑有加,他们询问“F/A-22是否只是有人战斗机技术上的一点细枝末节的改动”,甚至询问“F/A-22的先进性是不是仅仅在相对意义上才这么说”,他们询问是否有合适的F/A-22的替代品,并且突显F/A-22的价格不菲。

  目前预算管理办公室尚未对F/A-22的评估计划列出时间表,但是五角大楼希望该项评估能够在8月份之前完成,国防部将在2005年早些时候正式公布《2006年武器采购计划》,评估的完成将有利于在《采购计划》中列入有关“猛禽”战斗机的内容。――一旦所有的研究表明F/A-22已经符合实战标准,那么将没有什么能够阻挡它加入现役的步伐。2003年困扰“猛禽”的最大问题是电子设备和控制软件的冲突,这一度将F/A-22的研发计划逼向结构性调整的边缘,所幸的是经过技术人员的攻关,这些问题最终得到解决。进入2004年,按照美国空军飞行试验中心的主任威尔伯特D.皮尔森少将的话说,“猛禽”面前的困难是“非常非常小的”。皮尔森少将是军方全面负责F/A-22评估的官员,他对这型飞机充满了信心。

  F/A-22是不是一个被宠坏了的孩子?

  截止2004年2月底,F/A-22已经经过了5000飞行小时的操作检验,这个数字大约相当于几十万小时的计算机仿真模拟飞行。这一庞大的数字是美国空军对“猛禽”寄以重望的象征,而这也不过只是多项检验中的一部分。F/A-22的论证评估还包括副油箱的质量等问题,所有的细节都要被尽可能地考虑到。――“事实上,军方已经减少了相当一部分的检验环节。全面生产F/A-22的准备工作将在2005年夏天完成,我们的评估工作也必须与此相适应。”皮尔森少将认为美军将用足够的时间对F/A-22进行检验,尽管有时看起来甚至显得繁琐,不过这一过程也就是F/A-22投入实战的过程。

  从总体上来看,F/A-22现在面对的已是一片坦途,所遭遇的藩蓠只不过是被迫进行的“曲线救国”而已。为了解决研发过程中出现的种种问题,已经有太多的高新技术被应用在“猛禽”身上,这种事情在美军兵器研发过程中还没有先河,F/A-22就像一个得到了太多太多宠爱的小孩。“这简直是一件不可思议的事情,”皮尔森少将说道,不过他又补充说,“但是我们确实很好地完成了它。”

  2003年对于“猛禽”来说具有非常不同寻常的意义,科研工作在这一年里取得很大进展。美国空军参谋长约翰P.简伯将军在此当中功不可没,简伯将军曾经许诺为F/A-22的评估试验提供支持(实际情况也证明他是一个“言出必践”的人),2003年1月,他向国防部提交报告,将一直困扰“猛禽”研发的加油机问题予以解决,从此F/A-22科研团队可以在任何需要的时候调动美军的空中加油机。除此之外“猛禽”还得到了许多人的关怀,战斗机评估中经常出现的零部件损耗过大以至短缺的问题,也在2003年得到很好的解决,洛克希德马丁公司不但在这些问题上提供力所能及的帮助,甚至还多方引进飞行科研人员,增强F/A-22改进的技术力量。――皮尔森不无感慨地说道,“'猛禽'的研发绝不是一小部分人的事情,它受到了来自空军上下的大力支持。”

  在2003年显得最为关键的一个问题是,如何使F/A-22的电子设备和控制软件工作得更加顺畅,而不是在操作驾驶的过程中相互冲突。该问题对“猛禽”的研发工作产生了相当大的影响,它使F/A-22放弃了许多既定的计划,并且招致外界颇多讥评之辞,人们甚至指称F/A-22已经到了复杂得难以正常工作的地步。不过对于科研人员来说,这个问题虽然 “超乎寻常的复杂”,但是“问题已经在很大程度上得到了解决”,他们始终坚信,“猛禽”不仅会符合初始作战试验和评估(IOT&E)的要求,而且会最终超过这些要求。

  按照国防需求委员会(The Defense Acquisition Board)的观点,F/A-22必须保证至少3个小时的无冲突工作运行。他们认为,如果驾驶员在执行任务过程中不得不重启计算机控制系统,势必将影响到人们对这型新一代战机的信心。与此颇为相反的一种观点是,空军全球力量计划(Global Power Programs)负责人马克A.威尔士少将认为,电子设备和控制软件的冲突“并非一个屡屡发生的问题”,与桌面计算机操作系统的全面崩溃相比,这一问题更是“聊胜于无”,在冲突不发生的情况下,F/A-22的控制软件可以正常工作20多个小时,而现实中的军事任务根本不会持续这么长的时间。

  在3个小时的目标达到后,国防需求委员会又提出“更进一步的要求”,希望F/A-22的控制软件在不发生冲突的情况下至少工作五个小时。“国防需求委员会人士制订了更为复杂的衡量标准,认为硬件和软件间的冲突将对实战产生诸多影响,”威尔士少将愤愤地说道,“可是事实上,真正了解是否会产生影响的是飞行员本身,而不是委员会里的那些专家。”

  截至2003年3月初,至少工作五个小时的标准仍然没有达到,这一度引起关心“猛禽”的人的诸多关注,不过随着3月底之前进行的两次软件更新,困扰F/A-22良久的这一问题终于得到解决。

  5小时的连续正常工作为F/A-22初始作战试验和评估(IOT&E)的开始扫清了障碍,也朝着“猛禽”全面生产的目标迈出了关键性一步。威尔士少将评价说,“所有的工作都是围绕不影响飞行员遂行军事行动这一中心展开的,无论是硬件设备还是软件平台,都不能拖'猛禽'的后腿。”――对F/A-22所进行的评估有时甚至显得苛刻,不过同时也有相当一部分试验计划被取消,一个典型例子就是,对F/A-22在超音速条件下的密集编队飞行能力试验在几经斟酌后被取消,因为实战条件下战斗机不可能做如此高难度的飞行。――“衣带渐宽终不悔”这句话对辛勤工作以解决问题的科研人员们来说再合适不过,他们在谈及自己所付出的辛劳时只是淡淡一笑,“我们不会在无谓的事情上浪费时间与金钱,我们只是努力减少错误,我们一直在努力。――F/A-22绝不是一个被宠坏了的孩子。”

  美国空军的门槛究竟有多高?

  对于在F/A-22研制过程中遭遇的种种评估,身为空军飞行试验中心主任的皮尔森少将曾经半开玩笑地说,“我们为这名新人架起了一道道高高的门槛,所幸的是他全都迈过来了。”他的话是“猛禽”的真实写照,在历经努力改进之后,今后的人们可能根本不会想起F/A-22的软硬件设备曾经出过相当严重的冲突问题,因为飞机制造技术随着时间的推移将日趋完美,它们将与“猛禽”最终形成一个有机的整体。

  军事分析评论家们预测,F/A-22将在以下四个方面达到世界战斗机的顶尖水平:隐身性能、空中机动性、速度以及融合传感器。通过特殊的飞机表面涂层以及出色的减少雷达反射波的外形设计,“猛禽”在任何气象条件下的任何天空中,都将是世界上最优秀的隐形战斗机,除此之外,空中机动性与速度的完美结合,又将使“猛禽”成为蓝天下独一无二的悍隼,使其它战斗机相形见绌。

  2004年,在美国本土的爱德华兹和内利斯空军基地,F/A-22即将迎接的一大考验就是与F-15C战斗机的对决。在一系列事先想定的测试中,空军作战检验评估中心的技术人员将对“猛禽”与F-15C的作战性能指标对比进行充分了解,因为当初F/A-22非常重要的一项设计功能就是与其它战斗机的空中格斗。

  这样的对决将在很多环境下展开。譬如说,4架F/A-22将护送4架强击机攻击预定目标,攻击目标由地对空导弹和8架F-15C战斗机进行保卫,“猛禽”必须击落拦截的F-15C战机,只有这样才能保证强击机顺利地对目标进行打击摧毁。另外一个模拟实战任务是由F/A-22对美国空军重要的空中平台进行护卫,保护的对象可能是E-3“望楼”空中警戒和控制系统,也可能是E-8“联合星”地面监视/战斗管理飞机,敌方将派出F-15或F-16对这些价格昂贵的预警机进行攻击,这对于F/A-22来说也将是一个严峻的挑战。

  此外,空军方面还要对F/A-22飞行中队的移动转场能力进行评估,检验其在人员及装备满载的情况下是否能够按规定完成前沿部署任务。按照最初设定,转移一个中队的F/A-22需要8架C-141运输机,但是随着这型1965年即加入美军现役的飞机大量退役,该项任务改由6架C-17“环球霸王”运输机执行。

  在2005年12月完成部署在兰利空军基地之前,空军方面将有充分的时间对F/A-22进行验证,初始作战试验和评估(IOT&E)预计将进行30到31周的时间。据兰利基地的拉里韦尔斯上校透露,目前还无法确定美军第一个F/A-22中队的确切飞机架数,因为没人完全清楚“猛禽”的实际作战能力,也无法确定F/A-22与当前部署在兰利基地的F-15战机之间的关系。具体的数字将在2005年年中确定,预计会在18架到22架之间。――“我个人认为,也许用不着进行一对一的更新换代,”韦尔斯上校补充说,“F/A-22的战斗力肯定要超过F-15,但是在一段时间内它们必须在兰利基地'和平共处'。”

  兰利基地是第一个部署F/A-22飞行中队的美军基地,在此之前,爱德华兹基地承担了对“猛禽”进行初步评测的任务,内利斯基地则是进行初始作战试验和评估(IOT&E)的地方。第一阶段的初始作战试验和评估(IOT&E)从2003年10月开始,所有F/A-22的飞行及地勤人员集中在廷德尔基地进行训练,他们接受严格的考试与筛选,以保证F/A-22能够在最优秀的飞行员手中发挥作用,也为下面一系列的测试打下良好的基础。由于飞行员的训练早已开始,因此地勤人员的考核是这一阶段的重点,他们将熟练掌握对F/A-22的全面维修与保障,尽量避免任何可能发生的事故。

  在第一阶段的初始作战试验和评估(IOT&E)中,科研人员还要对以往测得的F/A-22技术参数进行审核,从而降低发生疏漏的机率。应该说,以往建立的F/A-22电脑数据库具有非常重要的价值,能够帮助人们发现并纠正“猛禽”的缺陷。洛克希德马丁公司在这方面做得非常好,值得其它武器开发商借鉴,在数据库的提示下,研究人员发现F/A-22的水平垂直尾翼有内部结构缺陷,随之而来的是几个星期的改进,最终“重新安装了一个10到15年内都不会坏的尾翼”。一个更加令人振奋的消息是,在计算机的模拟演示过程中,人们发现F/A-22的起落架部件可能会在从高空返回地面的过程中发生断裂,飞行高度变化引起的压力是肇事的主要原因,这一问题可能会诱发非常严重的飞行事故,所幸的是研究人员通过电脑发现了潜在的危险,并且及时进行了改进。俗话说,有压力才有动力,F/A-22的研发人员在来自国防部的巨大期望与苛刻眼光下迸发出不可阻挡的热情,这种热情使得“猛禽”的羽翼日渐丰满。

  “未来之鹰”心头的困惑

  与F/A-22所曾经面临的诸多技术难关相比,现在美国空军面临的最大的困惑是能否采购足够数量的“猛禽”。目前美国空军有10支远征作战力量,每支空军远征作战力量都将拥有至少一个F/A-22中队,而这还不包括用于补充意外损耗、进行性能测试以及训练飞行员的飞机数目。

  根据国防部长拉姆斯菲尔德2002年签署的有关文件,美国空军将获得381架“猛禽”战斗机,然而2003年下半年,国防部对F/A-22的研发计划进行了新的调整,按照新的规定,美国空军只能获得277架“猛禽”战斗机。据国防部估计,F/A-22不菲的价格将使空军430亿的资金投入捉襟见肘,无法保证原先预计的采购数量。

  五角大楼先前表示,如果空军方面愿意为F/A-22继续掏腰包,可以在自己内部进行资金调配,用以购买更多的“猛禽”战斗机。然而这一方案受到国会的否定,国会甚至釜底抽薪地撤消了空军原本可机动使用的那部分资金。――国会方面对此解释说,之所以要这么做,是为了对F/A-22进行一定的限制,直到空军彻底完成对“猛禽”的各项测试评估。

  对于国会的这一举措,空军方面感到非常遗憾,同时也在设法开展对国会的说服工作,希望能够改变这一情况。不过按照韦尔斯上校的说法,F/A-22不能只是被动地等待,如果事实已经完全可以证明“猛禽”的超群本领,那么F/A-22完全可以待价而沽,不仅仅是向五角大楼,更重要的是向白宫方面证明自己和推销自己。

  目前降低F/A-22成本的方法并不多,比较有效的是提高生产效率。生产效率对于F/A-22的研发具有重要意义。美国空军已经为“猛禽”支付了60亿美元,但是面对如此庞大的计划,空军方面能够投入的资金越来越少,其中一个很重要的原因就是 “猛禽”战斗机生产效率的低下。

  这里面蕴含着一个恶性循环:军方采购F/A-22的数量越少,“猛禽”的承包商们所获得的利润就越少,承包商利润的减少又势必影响到“猛禽”的生产积极性,导致生产效率低下,而生产效率的低下会使F/A-22的成本增加价格升高,这又限制了军方所能采购 “猛禽”的数量。不过事情还可以从另外一个角度来加以考虑,如果“猛禽”使自己的卓越性能得以体现,并且巩固这一表现,那么国会的议员们也会觉得物有所值,进而不吝从整个国防经费中为F/A-22划出巨资。

  “我们目睹这只雏鹰一天天地成长,每一名驾驶过F/A-22的飞行员都会为它感到骄傲。说实话,我们所做的事情是为了满足我们这个国家的需要,我们每个人都为它劳累但是乐此不疲,”F/A-22的研发人员们对战机的明天充满了信心,“随着初始作战试验和评估(IOT&E)阶段的开始,这一天已经近在眼前。”对于所有关心“猛禽”的人来说,也在自己的心底默默地为这只“未来之鹰”祈祷。

F/A-22是一款极具代表性的新一代战机,飞行员们认为它容易操纵,并且各项性能表现优异

兰利空军基地将成为第一个部署F/A-22战斗机的美空军基地,在相当长的一段时间内,这里将是F/A-22与F-16共同的家园。

美国空军迄今已在F/A-22的生产研发上投资超过了60亿美元,图中标牌上显示的日期是该架“猛禽”战斗机正式走出工厂以及运至空军基地的确切时间。

图为美军空军廷德尔空中基地的训练场景,所有F/A-22的地面维护人员都是在这里培训出来的。

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