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来自北方的魔鬼

热度70票  浏览48次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年1月26日 03:58

  从内战结束直到今天,在南方谢尔曼这个名字都几乎与“魔鬼”同意。过去,待在乔治亚州的时候,我曾和不少当地美国人谈论过南北战争。当提到北方将领的时候,他们都能很心平气和地进行评论,而且也能对其中不少人表示赞赏。但是,当我们无意间扯到了谢尔曼的时候,顿时这些南方佬的脸色顿时为之一变,声音立即提高八度,同声齐指责,斥之为无耻的罪犯,北方的魔鬼。在美国历史上谢尔曼也许是最富有争议的人物之一。激赏的人把他看作战争的救星和胜利之神,厌恶的人则视其为低劣的魔鬼,彼此来来往往吵了一百多年都还没有结束,估计将来也还会继续下去。

  威廉-提康普赛-谢尔曼(William Tecumseh Sherman)在1820年2月8日成生于俄亥俄的兰卡斯特(Lancaster, Ohio)。谢尔曼的童年很不幸,刚一出生父亲就染病去世,后被舅舅托马斯-埃温夫妇收养,那一年小谢尔曼刚刚9岁。养父母实际上对他很冷淡,尤其是当他们有了自己的亲生孩子后。谢尔曼在家庭里一直是一个可又可有的角色,然而他自己也很明白自己的处境,一直都在寻找自立的机会。当他16岁的时候,谢尔曼毅然地报考了全美最高的军事学院―西点军校,并且竟也被低龄破格录取。至此,谢尔曼义无反顾地离开了家乡奔赴了遥远的纽约州。

  军校的生活让谢尔曼大开了眼界,也让他见识了外界的新鲜事物,表现出了极大的求知欲。可能是由于了童年的阴影,造成了他沉默寡言的个性,在外人看来极为不合群。往往喜欢独自一个人待在教室的一角安静地看书。实际上,这也是谢尔曼性格的另一面,一旦被激怒,他立刻就会变为一支被愤怒的猛兽,会不惜一切地进行报复和打击。在学校里同学们都无一例外地把他看作一个“怪物”,但是在老师眼里谢尔曼确实个极为标准的优等生。在1840年7月,谢尔曼以全班第六位的优秀成绩顺利毕业,由于在校时成绩优异被破格授予上尉军衔,被派往了南卡罗纳那州第三骑兵团服役。随后参加了随后爆发的墨西哥战争,参加过一些小规模的战役。战后又回到了乔治亚州继续服役后又被派往西部。

  到了1853年,谢尔曼早已就厌倦了军旅生涯,加入军队对他而言其实也不过是离开家庭独立的权宜之计罢了。他申请了从陆军退役转而从商,成为了旧金山卢卡斯银行的经理和股东,银行虽然规模不大但却被谢尔曼打理的井井有条,业务增长迅速。有可能是由于命运的巧合,当时一名默默无闻的美国陆军上尉尤利西斯-格兰特(Ulysses Grant)上尉由于在执行勤务期间擅自酗酒而遭到了处罚,被一路发配到了旧金山。而其住的酒店离谢尔曼的银行只有区区6各街区。

  不过谢尔曼的商人生涯并没有持续太久,到了1856年加利福利亚州开始组建其州民兵师的时候由于谢尔曼拥有参军的经历于是就被推选为师长。而州长也亲自发出了邀请,谢尔曼也就成了这个3000人的半职业民兵师师长。他一般都是上午参加银行事务,下午又匆匆赶到了操练场。1857年,很不幸的是谢尔曼的银行遭遇了周转危机,谢尔曼也就为此负责辞去了经理职务,卖掉了其下的股份离开了加利福尼亚。他人生的下站则是东南部的路易斯安娜州,担任了路易斯安娜州立学院的校务管理主任同时又身兼其军事学院的主任。之后的日子也算是平稳但是到了1861年,林肯当选总统后南北的局势顿时骤然加剧。整个南方要求独立的呼声越来越高,在路易斯安娜自然也不例外。大学生们群情激昂,纷纷扯下合众国国旗换上邦联十字旗,上街游行等等。作为一个土生土长的北方人来说,谢尔曼当然被视为了异类,自己也已意识自己待在这里不会再有任何前途,而且局势又进一步恶化的可能。1861年2月,谢尔曼带着家眷离开了路易斯安娜返回了家乡俄亥俄州,在家乡逗留了一个月后又举家到了密苏里的圣路易斯。凭着其杰出的管理才能被聘为了第五铁路公司的业务总长。

  很快,无情的战火如燎原之势在美国的各地蔓延。作为民兵预备役,谢尔曼理所当然地受到了征召,至少得为联邦服役三个月。然而,出乎外人意料的是谢尔曼竟然写信给军部长,主动要求把他的服役期从三个月延长到三年。在他看来,要么不回到军队,要么就要战斗到底。6月20日,谢尔曼再次正式回到了军营,被授予上校军衔成为了密苏里第13步兵团的指挥官,很快又被提拔为麦克拉伦军第一师的代理旅长。

  谢尔曼的头一场战斗是很悲惨的回忆,他的旅参加了第一次公牛跑战役(Bull Run)。谢尔曼的旅遭到了南军加农火炮的猛烈炮击,损失异常惨重。当时,他的部队被安排在一个裸露的山脊上成为了南军最明显的炮击对象,而上司又不允许他移动,结果就这种活活被击中炮击了2个小时,3分之2的人员伤亡。

  到了10月,谢尔曼由于这次惨重的经历被调离了东线,被授予准将军衔派往了肯塔基州负责防务工作。当时谢尔曼写信给军部部长卡梅伦说,如果给他6万人,他就可以把南军赶出肯塔基,如果给他20万人,他就可以结束这场战争。结果,不知道什么原因,这封信被捅给了新闻界,登在了报纸上。结果,他被舆论指责为狂妄自大和痴心妄想,甚至有人公开评论他为“疯子”。

  到了11月,尤利西斯-格兰特被任命为西部战场的总司令,同时组建了田纳西方面军,而谢尔曼成为了第一师师长。田纳西方面军在夏伊洛(Shiloh)迎来了他们的头一次战役。头一天,北军显然无法适应南军的迅猛打击,匆促迎战结果自然是大败而归。而日后,谢尔曼的部队赶到了战场,而他也总算有了机会洗刷先前的耻辱。谢尔曼当南军迅速向先前溃退的北军追击的时候,出其不意地从斜里杀出猛击了对方的侧翼。南军遭到了这一出其不意的打击,顿时乱作一团,败退中的北军又趁势大杀回马枪,反败为胜将南军彻底击溃。

  1862年7月,谢尔曼被任命为孟菲斯军官区总司令,负责对南军的坚强据点威克斯堡(Vicksburg)发动进攻。但是由于兵力严重不足,谢尔曼的攻击并不成功,战局陷入僵持。直到了格兰特的大部队开到加入了攻略战役。格兰特以不计伤亡地攻击和连续数月的对城大规模炮击,攻陷了威克斯堡。结果由于不选择的炮击,造成了大量平民死亡。但无论如何,格兰特还是于1863年7月攻下了这个战略位置极为关键的城市。

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