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美最破旧军舰常带“病”出征绰号海上贫民窟

热度49票  浏览104次 【共0条评论】【我要评论 时间:2012年6月14日 21:30

资料图:“埃尔罗德”号护卫舰

  本报特约撰稿 史春树

  “埃尔罗德”号是美国海军最破旧的战舰之一。尽管不受高层重视,尽管大小故障不断,登船参观的记者却发现,官兵们依然为自己“浮动的家”倍感自豪。

  比船员还老的“海上贫民窟”

  “欢迎来到海上贫民窟!”这样一个听上去像是挖苦人的绰号,居然是“佩里”级护卫舰船员的口头禅。作为美国海军最老的一批现役战舰,这些船“带病出征”属于公开的秘密。眼下,其中之一的“埃尔罗德”号正在加勒比海巡逻,搜寻那些行踪飘忽的毒贩。

  刺耳的警报声忽然响起。首席轮机技师理查兹腾地站起身来,冲着值班员塔布斯大喊:“1号发电机组油料不够了,关了它,切换到2号机组!”两人在控制面板前一阵忙碌,“我们需要补充点儿燃料,”理查兹淡定地说,“可惜补给舰这会儿都在别处,只好等等看了。”对于180名官兵而言,这艘年近30岁的战舰出点儿毛病,真是再正常不过了。

  第一艘“佩里”级护卫舰服役时,现在这批船员中的许多人还没出生。从1977年到1989年,这种只有一个推进器的4000吨级小船总共建造了51艘,主要充当航母、两栖舰乃至商船的贴身保镖。因为设计简单、价格便宜,澳大利亚、西班牙和台湾地区后来也采购了20艘;还有更多同型舰降下星条旗后,被转交给华盛顿的盟友继续发挥余热。

  在未来10年间,美国海军计划用更新更快的“濒海战斗舰”(LCS)执行老式护卫舰的任务,包括“埃尔罗德”号在内的21艘旧船,将陆续走向生命的终点――本财年退役3艘,2013年6艘,2014~2015年7艘……最后1艘“英格拉姆”号预定于2019年谢幕。

  问题在于,就目前来看,老船的退役速度要快于新舰的服役速度。许多观察家为此呼吁延长“佩里”级的服役期以填补兵力缺口,“到2015年,只剩31艘舰艇担负相同规模的任务。”2009年,一位退役上校曾撰文警告说,在LCS服役前就放弃老式护卫舰存在风险,此举将导致军方暂时失去实施打击海上犯罪这类低烈度任务的能力。

  然而,官员们不为所动。尽管公开的理由是“这些船太旧,不值得延长服役期”,“埃尔罗德”号上的人们很清楚,这背后的真正原因,是五角大楼最近比较缺钱。

  全船官兵都是多面手

  高层懒得瞧上一眼,但任务强度不变,这样的状况,让哪怕最迟钝的家伙也会意识到自己身处风口浪尖。加上对新人的培训工作已经完全停止,在“埃尔罗德”号上站最后一班岗的官兵们,不得不把自己锤炼成“十项全能”的多面手。“现在的护卫舰就是如此,这不是胡言乱语,而是活生生的事实。”用炮手伍思特的话说,“那些上了年头的齿轮仿佛随时会断裂,可命令照样得完成,……在这种环境下,你必定会成长为更出色的水兵。”

  外界――甚至包括那些在新舰上供职的同行,恐怕永远无法理解保障过时装备有多难。事实上,“埃尔罗德”号的火控计算机还在使用真空管;更麻烦的是,拜美国近年来的产业结构调整所赐,许多供应商如今早已关门大吉,导致备件无时无刻不处于短缺状态。于是,船员们经常得亲自上阵,开动车床,自制备件,倒也从实践中获益匪浅。

  轮机值班员塔布斯已在“埃尔罗德”号服役6年,身为船上资历最老的水兵之一,他前不久刚刚晋升为中士。“护卫舰原本作为反潜战平台设计,现在基本无用武之地了,”他坦承。不过,定期进行的反潜战演练从未中断,这毕竟是军人的职责所在。“护卫舰出海部署时,它的船员有能力做更多事情,长此以往,我们会比同龄人更具竞争力。”

  “埃尔罗德”号舰长吉尔曼中校对部下的观点深表赞同。在他看来,得到学习机会的不仅是水兵,军官们也一样。“对中下级军官来说,护卫舰是移动的课堂。”他解释道,“你有很多观看和学习的时间,因为接触各种疑难问题的场合实在太多,谁也不必抢着值班。”

  同样艰苦的是舰上的生活条件:狭窄拥挤的水兵住舱夏天太热,冬天太冷;万一加热系统罢工,连续两个礼拜洗凉水澡也算不上新鲜。另外,全舰只有一台洗衣机。“大伙儿把衣服装入网袋,扔进机器里,取回来时照旧皱皱巴巴,有时还是潮的。”负责无线电的高级技师埃利斯笑着说,“如此一来二去,人人都学会自己动手洗了。”

  洗衣服只是小菜一碟,几乎所有船员都干过刷漆、站岗甚至搬运给养这样的“脏活儿”。当被问及认识180名同伴中的多少人时,埃利斯冷静地回答“全部。“我们是一家人,彼此知根知底。”他补充说,“记得军校老师说过,一艘老掉牙的战舰反而会把你锻炼成更棒的水手,现在看来此言不虚。”

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