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美军披露X-37B试验时遭太空碎片撞击留7处伤痕

排行榜 收藏 打印 发给朋友 举报 来源: 中国国防科技信息网   发布者:张洋
热度83票  浏览212次 【共0条评论】【我要评论 时间:2010年12月12日 00:18

12月3日,X-37B返回地面后,美国空军人员对机身进行检查。

  据美国《航宇日报》2010年12月7日报道 当地时间2010年12月3日凌晨1点16分,美国波音公司为美国空军快速能力办公室(AFRCO)研制的首架X-37B“轨道试验飞行器”(OTV,首架编号OTV-1)在加利福尼亚州范登堡空军基地成功着陆,这标志着该飞行器自4月22日由“宇宙神”Ⅴ(Atlas Ⅴ)运载火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空后开始的220多天太空之旅圆满结束。近日,美国空军披露了OTV-1的部分试验情况和第二架X-37B(编号OTV-2)可能开展的试验任务。

  X-37B是一型具有空间机动能力的轨道飞行器。OTV-1是美国首架可自主从太空脱离轨道、自主返航滑跑着陆的无人驾驶空间飞行器,12月3日的着陆也是自1988年前苏联发射并回收“暴风雪”号无人驾驶航天飞机之后,人类首次成功在跑道上回收自主式空间飞行器。

  美国空军太空项目副主管理查德·麦金尼(Richard McKinney)透露说,OTV-1的主要使命是检验整个飞行器系统的设计,其次是试验今后可使用的先进传感器技术。该飞行器的主要技术试验对象包括:先进的制导、导航与控制(GNC)技术;热防护系统航电系统;高温结构和密封;保形、可重复使用的隔热层;轻质机电作动器等。来自AFRCO的X-37B项目经理、美国空军中校特洛伊·吉思(Lt. Col. Troy Giese)则表示,OTV-1自主展开太阳能电池阵列和打开载荷舱门的能力也得到了成功的验证。根据需要和指令,该飞行器自主地收放了电池阵列和舱门(其中一些舱门包含有散热装置,可将飞行器内部产生的热量散发到太空中);完成了再入前脱离轨道的点火;在进入大气层后自主完成了一系列S形的能量管理机动(类似于航天飞机)以降低速度等。

  据麦金尼透露,OTV-1的试验也经历了一些小问题。在着陆接地时,它的主起落架左机轮轮胎爆裂,部分飞散的碎屑撞击机腹,带来了一些结构损伤。另外,OTV-1在太空中还受到了未监控到的空间碎片的撞击,在热防护瓦和机体上留下了“大约七处”凹坑。但麦金尼也指出,OTV-1在轮胎爆裂后仍准确地沿着跑道中心线滑跑,因此这一小事故反而成功验证了其自主控制系统的完整性和健壮性;遭太空碎片撞击和爆胎均未影响OTV-1的表现,也未对其试验任务造成任何影响。

  麦金尼还透露说,OTV-2将在2011年3月或4月由“宇宙神”Ⅴ运载火箭从卡纳维拉尔角发射升空。该飞行器正在波音公司位于加利福尼亚州的工厂中进行准备,“很快”将运往卡纳维拉尔角。吉思则表示,OTV-2的使命将集中于“在其能力许可的范围内扩展使用包线”。他说:在OTV-1的试验任务中,对轨道横向偏离和着陆气象的要求都比较严格,所选择的预备返航轨道使OTV-1能很顺利地返回范登堡基地;而在OTV-2的试验任务中,可能会选择有更大横向偏离的预备返航轨道和有更大横风的着陆气象条件,以检验其自主完成更大范围的轨道机动和在更复杂气象条件下自主着陆的能力。

  麦金尼还强调X-37B本身属于试验平台,不会取代美国空军的“战术星”(TacSat)等其他快速响应太空的能力,只会为军方提供一种新的可选手段。(中国航空工业发展研究中心 张洋)

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